Afgelopen weekend waren we uitgenodigd door Preston Palace vanwege het vernieuwde all-inclusive concept met nog meer aandacht voor gezinnen en families met kinderen. Het is alweer een paar jaar geleden dat wij hier een keer zijn geweest, destijds alleen voor het avondarrangement zonder overnachting, dit keer inclusief overnachting en vanaf het moment dat we aankwamen was dat een feestje. De kinderen vonden het geweldig en hebben echt heel erg genoten. Het voordeel van een verblijf hier is dat alles inclusief is, dus niet alleen de overnachting, maar ook het eten en drinken (ook alcoholische dranken) en het entertainment. Je bent dus in 1x klaar en hoeft niet nog bij te betalen of ergens heen, vervelen is hier zeker geen optie! Ideaal dus als je vakantie in Turkije of Egypte niet doorgaat maar je wel heerlijk wil zwemmen en wil genieten van het gemak van all-inclusive. Ideaal want als de kinderen wat te drinken willen of een ijsje kunnen ze dat zo halen. Waarop dochter heel verbaasd vroeg toen ze een ijsje had gepakt of we dan niet moesten betalen ;-)

All-inclusive familiehotel

\

Na ongeveer twee uur rijden kwamen we aan bij het hotel, bij aankomst reden we door de poort en werd de reservering gecheckt. We konden doorrijden naar de parkeerplaats vooraan bij de ingang waar nog een aantal plaatsen vrij waren. We hadden een rugzak en een weekendtas dus konden zo alles meenemen naar binnen. De kinderen waren direct onder de indruk van de fonteinen en de uitstraling van het hotel. Op het moment dat we vlakbij de ingang waren kwam net de mascottebeer Preston naar buiten en mochten de kinderen hem knuffelen en kregen we een flyer met uitnodiging voor de minidisco later die avond. Daar wilden de kinderen natuurlijk wel bij zijn! Meteen een hartelijk welkom dus en dat gevoel van die typische Twentse gastvrijheid.

Binnen stonden er heel duidelijk vakken aangegeven om te wachten op 1,5 meter afstand van elkaar, maar we waren eigenlijk meteen aan de beurt. Het inchecken verliep heel soepel. We kregen de pasjes voor de kamer, voor iedereen, dus ook de kinderen één, een heel handige plattegrond en het entertainmentprogramma. Via de lift gingen we daarna omhoog op zoek naar de kamers. Het viel me bij het inchecken op dat er heel veel families waren met kinderen vanaf baby tot en met tieners en pubers, en gedurende het weekend dat er vooral wat oudere stelletjes waren. De vorige keer (vijf jaar geleden) waren er veel jongere stelletjes (vooral in het zwembad) en grote groepen en dat was nu zeker niet het geval.

Meer informatie vind je hier.

Preston Palace gastenapp

Vooraf kregen we al een mailtje met uitleg van de gastenapp; een handige website waar je na inchecken je ‘programma’ kan samenstellen. Vanwege de coronamaatregelen moet alles ‘gereserveerd’ worden. Ik vond dat in eerste instantie een beetje onhandig, omdat je dan niet makkelijk spontaan van het een naar het ander kan gaan, maar in de praktijk viel dat gelukkig enorm mee. We besloten de ‘hoogtepunten’ en wensen van de kinderen in te plannen en verder te zien hoe of wat. Dat werd dus minigolf voor onze zoon, de kinderdisco voor dochter en zwemmen voor allebei. Ook de avondmaaltijd en het ontbijt reserveerden we alvast. Bij het reserveren kun je kiezen uit verschillende tijdstippen; zo gaat het eten in twee shifts rond 17.00/17.15 en na 19.00 zodat er tussendoor goed schoongemaakt kan worden. Ook staat meteen aangegeven hoelang iets ongeveer duurt.

Onze kamer

We sliepen in een Royal 4-persoonskamer, deze lagen gelegen in een zijvleugel op de eerste verdieping. De Royal-kamers zijn ruime kamers met een tweepersoonsbed (losse bedden tegen elkaar) en op de familiekamers een stapelbed voor de kinderen. Natuurlijk werden die direct verdeeld; zoonlief eigende zich het bovenste bed toe en dochter wilde onder slapen.

Bij aankomst lag er een verrassing klaar; namelijk de mascotteberen Preston en Alice die meteen hun grote vriendjes werden en ook mee moesten eten en naar de kinderdisco. Ook het grote bed was prachtig versierd, onze dochter is volgende week jarig dus die vroeg al verbaasd ‘maar ik ben toch nog niet jarig?’ Het was wel een beetje warm op de kamer dus waren we erg blij met de airco waar we dankbaar gebruik van hebben gemaakt. De kamer is ook voorzien van een compacte badkamer met douche en toilet. De perfecte uitvalsbasis dus voor een onbezorgd nachtje weg. De bedden lagen trouwens heerlijk en op deze langste nacht van het jaar was het heel fijn om goede verduisterende gordijnen te hebben zodat de kinderen niet wakker bleven vanwege het licht.

Activiteiten en entertainment

Gedurende het weekend zijn er verschillende activiteiten waar je aan kan deelnemen, ook met de kinderen. Zoals aangegeven is er heel veel te doen en dus zullen er keuzes gemaakt moeten worden, omdat alles doen gewoon onmogelijk is. De activiteiten zijn allemaal overdekt zodat je hier het gehele jaar ongeacht het seizoen of de weersverwachting gebruik kan maken. Je bent dus niet afhankelijk van het Hollandse weer. Je kan onder andere kiezen uit:

  • Minigolf; in een hal vind je een 15 bal minibanen die zijn aangelegd in het thema van het Twentse boerenland, zelfs de sticks zijn in thema met miniklompjes. Dit moet je vooraf reserveren in de app en vervolgens kun je bij de activiteitenbalie naast de bowlingbaan de sticks en ballen ophalen. Je kan kiezen om wel of geen puntentelling te doen; wij deden het zonder zodat de kinderen gewoon lekker op hun gemak konden golfen op de banen die zij graag wilden doen. Ze hebben zich hier prima vermaakt en vonden het enorm grappig om de bal door de ton te laten rollen of het kippenhok in alsof een kip een ei had gelegd en langs de konijntjes. Het gethematiseerde sprak ze dus zeker aan.

  • Speelotheek; vanaf de minigolf zagen ze al de speelotheek in een lichte ruimte waar kinderen tot en met 7 jaar (maar goed dat dochter dus pas volgende week 8 jaar wordt) kunnen spelen. Vanwege de corona hingen er verzoeken voor volwassenen om buiten te blijven en daar waren ook meerdere zitjes zodat dat geen enkel probleem was. De kinderen vermaakten zich prima op het enorme springkasteel, in het indoorklimgedeelte en de speeltoestellen binnen en buiten. Ook hier was een kleine bar waar ze limonade konden halen of een snoepje, en zowaar werd eerst even vragend onze kant op gekeken voor daar werd gegrabbeld ;-)

  • Preston en Alice; in een hoek van de minigolf vind je de hut van de beren Preston & Alice. In de hut staan twee bedden waar je ze in ziet slapen.

  • Bowlen; naast minigolf kun je ook bowlen, toen we wilden reserveren bleek dit enorm populair te zijn bij jong en oud en al vol te zitten. Er waren ook twee van de vier banen open. Ook hier zag je duidelijk dat een thema was aangebracht en zag er erg goed uit.

  • Snooker / poolen; voor wie wil is er ook een aparte ruimte vol met snooker- en pooltafels, dit kun je vooraf reserveren in de app om dan bij de spelbalie de materialen op te halen.
  • Bioscoop; bij het hotel is er een bioscoopzaal waar iedere dag drie films worden vertoond waarvoor je je kan inschrijven.

Indoorkermis

In een aparte hal waar je komt via een gang die al helemaal in thema is met een achtbaanprint. Bij de entree word je reservering gecheckt en ook al waren we een paar minuten eerder, was dat geen probleem en konden we doorlopen. In de hal vind je een ruimte met allemaal spelautomaten om te spelen, maar ook een aantal kermisattracties. Bij iedere attractie staat hoe groot je hiervoor moet zijn; dat varieert van 1.00 tot 1.20 of 1.40. Voor iedereen is er wat te doen; zo zijn er ronddraaiende kopjes en vliegende olifantjes waar ze in mogen zonder begeleiding, maar bijvoorbeeld ook een soort draaimolen die ondersteboven rondjes ging draaien voor volwassenen. Boven was er zelfs een ruime botstautootjesbaan. Glazen en eten vanuit het horecagedeelte mag je niet meenemen hierheen, maar je kan hier wel bij de bar wat drinken bestellen of wat lekkers zoals een donut of iets dergelijks.

Niet alle attracties draaien tegelijk dus soms kan het zijn dat je even moet wachten, maar dat is nooit lang. Wat ook opviel was dat na afloop van iedere draaibeurt alles werd schoongemaakt door het personeel. Op de grond waren er ook looprichtingen aangebracht en markeringen in de wachtrij om voldoende afstand te houden. Nadat we hier ongeveer een half uur waren moesten ze, natuurlijk tegelijk, dus liepen we terug naar de hotelkamer. Het verzoek is namelijk om zoveel mogelijk gebruik te maken van je eigen toilet en niet het aanwezige sanitair.

Subtropisch zwemparadijs

Het hoogtepunt was misschien toch wel het indrukwekkende zwembad in junglethema. Het plafond is donker en voorzien van een sterrenhemel zodat het net nacht lijkt. Overal zie je dieren; van slingerende apen tot een octopus en krokodillen, maar bijvoorbeeld ook halverwege de stroomversnelling een haai die op een ‘boot’ ligt. De kleedkamers zijn open, maar het verzoek is om je om te kleden in de hotelkamers. Hierdoor zie je regelmatig mensen in een badjas of handdoek in de gang van zwembad naar het hotel. Je eigendommen kun je heel handig opbergen in de kluisjes waar je geen muntjes voor nodig hebt.

Het viel op dat alles ‘functioneel’ was dus ook alle bubbelbaden en waterfonteinen etc. Een deel kun je zelf bedienen zoals het bubbelbad waar een knopje in zit. Er zijn meerdere bubbelbaden, zowel in het welnessgedeelte als verspreid over het zwembad die we volgens mij vrijwel allemaal uitgeprobeerd hebben. Doordat er meerdere bubbelbaden zijn heb je dit als huishouden ook altijd voor jezelf en kun je dus voldoende afstand houden. Vooraan heb je een kinderbad met een baby en een peuterbadje met een glijbaan en een aantal speelgoedjes. Dit is aan beide kanten afgezet met een hek met kinderslot zodat je als volwassene er makkelijk doorheen kan lopen maar kinderen niet zomaar richting het diepe bad kunnen lopen. Het is ook verplicht voor kinderen die nog geen zwemdiploma hebben om hier met bandjes te zwemmen, ben je die vergeten dan kun je ze bij de receptie kopen zodat je toch kan zwemmen. De vorige keer toen we hier waren (een paar jaar geleden) was er achterin ook een horecapunt, ik zag daar nu ook looprichtingen aangegeven, maar ik heb niet gekeken of die ook in gebruik was zodat je wat drinken kan halen.

We hebben ongeveer een uurtje gezwommen en dat was voor ons genoeg. Gedurende het uur kwamen er nog wat meer mensen binnen en het was niet zo dat we na een bepaalde tijd gevraagd werden het zwembad weer te verlaten. Dus als je langer wil zwemmen zou dat geen probleem geweest zijn.

Entertainmentteam

Naast de vaste faciliteiten is er ook nog een entertainmentteam actief; deze organiseren gedurende het weekend allemaal activiteiten voor de kinderen. Aan het één kun je zo deelnemen en voor het andere zoals de speurtocht moet je inschrijven vanwege het maximaal aantal deelnemers. Zij organiseren ook nog activiteiten zoals cakejes versieren, knutselen, familiebingo, voorlezen etc. De minidisco en het voorlezen vonden de kinderen helemaal geweldig, dit was met een klein clubje kinderen in de ruim opgezette Preston Hall zodat er voor de volwassenen ook genoeg ruimte was om afstand te houden van elkaar. Natuurlijk is het hier ook mogelijk om wat te drinken te halen terwijl de kinderen bezig zijn.

’s Avonds is er ook live muziek en een dj, het wordt dan erg gezellig dus nadat je hebt gegeten hoef je zeker niet de hele avond jezelf op de kamer te vermaken.

Eten en drinken

De vorige keer dat wij er waren stonden er overal buffetten in verschillende thema’s, dat is nu vanwege de coronamaatregelen niet meer het geval. Ik kreeg van iemand de vraag of het dus nog een vreetschuur was, maar dat heb ik dus zeker niet als dusdanig ervaren. Er zijn een aantal restaurants open waar je moet reserveren voor het diner of ontbijt. Voor de maaltijden kun je kiezen voor het diner uit drie restaurants en het ontbijt uit twee. Bij het reserveren krijg je ook meteen een tafel toegewezen.

Wij kozen voor het diner voor San Remo waarvan het menu online stond en erg goed klonk. Manlief ging voor de biefstuk en ik voor de varkenshaasspies met satésaus en kroepoek, voor de kinderen was er een kidsmenu met frikandel, kipnuggets of knakworst. We waren allebei erg onder de indruk van het gerecht; de biefstuk was een flink stuk vlees zodat hij ook goed medium was gebakken en nog lekker sappig en ook de varkenshaasspies was zo ongelofelijk lekker mals bereid! Het was gewoon jammer dat je hier alleen terecht kan voor het hoofdgerecht want ik had hier zeker ook wel een voorafje of een dessert willen proeven.

Voor het ontbijt kozen we voor Black Rock; hier staat een buffet klaar en kun je doorgeven welke plate (Engels, Hollands, gezond of Kids plate) je voorkeur heeft en wordt dit voor je klaargezet en geserveerd op tafel. Daarna kun je doorlopen en plaatsnemen om te gaan zitten. Nu waren we een beetje ‘lastig’ en gingen we allebei voor het Engels ontbijt maar voor mij zonder de bonen in tomatensaus en voor hem zonder het roerei en wilden de kinderen er graag een gekookt eitje bij. Dit was allemaal geen probleem. Ook het drinken stond klaar zodat we direct konden aanvallen. Ook dit was erg lekker en het kids menu met poffertjes, american pancakes en yoghurt, verse vruchten en zelfs twee minimuffins was een feestje. We hoefden ze dus ook zeker niet te herinneren dat ze moesten dooreten ;-)

Daarnaast zijn er een aantal plekken waar je vrij eten of drinken kan halen. Niet in buffetvorm, zodat je het gevoel hebt in een vreetschuur terecht te zijn gekomen, maar op aanvraag. Hierbij wordt er een onderscheid gemaakt tussen overdag en vanaf 20.00 uur in de avond. Zo heb je de snackcounter, waar je nootjes en een koud tapasmandje kan bestellen, en Preston Palace Central, waar je drinken kan halen. Later kwamen we er achter dat er ook een bar is waar je taartjes kan halen en ijsjes, wat het natuurlijk goed deed als toetje. Verspreid over het complex zijn er verschillende hallen en ruimtes zodat je ook iedere keer het gevoel hebt ergens anders te zitten; zo hebben we ons ijsje gegeten in een tropische buitenruimte waar zelfs de temperatuur tropisch aan deed.

Vanaf 20.00 uur is ook de Grill open waar je bittergarnituur kan halen of, als je nog trek hebt, een hamburger met diverse garnering. De uitgaanshal is dan ook open met onder andere de Ierse pub en skihut, er staat echter geen personeel zodat je voor je hapje en drankje toch even moet lopen. Hiervoor wordt ook een uitzondering gemaakt zodat je dit wel mee mag nemen naar je hotelkamer, wat natuurlijk ideaal is als je met kinderen bent en ze nog geen zin hebben om te slapen of je ze niet alleen wil laten. Met een filmpje erbij hebben wij ons zo ook prima vermaakt. Toen ik beneden kwam om nog wat drinken te halen rond tien uur was het nog erg gezellig beneden, maar viel het me wel op dat er toch wel een paar ‘groepen’ waren van mensen die met zijn allen rond een tafel zaten en niet echt afstand hielden.

Handige informatie

Wist je dat je ook heel handig een verlenging kan bijboeken? Mocht je dus nog graag een duik nemen in het geweldige zwembad of al rond lunchtijd aankomen zodat je optimaal gebruik kan maken van alle faciliteiten, dan is het mogelijk om eerder aan te komen of langer te blijven. Bij de receptie wordt je pasje dan verlengd zodat je nog een paar uur gebruik kan maken van de kamer en de activiteiten zodat je echt optimaal kan genieten en niet hoeft te haasten.

Kortom; het was heerlijk om hier een nachtje te zijn en de kinderen hebben zich volop vermaakt met een combinatie van lekker spelen en vermaak, eten en drinken en zelfs te blijven slapen. Sterker nog, toen we gingen uitchecken werd er flink gesputterd want ze wilden graag nog een nachtje blijven slapen en wilden nog niet naar huis!

Meer informatie vind je hier.

Linda van Aken