Voor een typische Zweedse vakantie met kinderen is de regio Småland een absolute aanrader. Of je nu gaat vliegen op Växjö (er gaan directe vluchten vanaf Amsterdam met bijvoorbeeld KLM) of net zoals wij met de auto de oversteek maakt vanuit Duitsland of via Denemarken is dit prima te doen. Een regio met typische Zweedse bossen en meren, maar ook bijvoorbeeld de geboorteplaats van IKEA en Pippi Langkous. Daarnaast ook de perfecte gelegenheid om te gaan vissen, elanden tegen te komen of wilde dieren te spotten. Of je nu op doorreis bent, of vanaf één plaats de regio wilt ontdekken, of je nu vooral wilt genieten van de natuur en elkaar of wat meer wil doen, het kan hier allemaal. In de zomervakantie maakten we een rondreis door deze regio en zal ik de hoogtepunten en absolute aanraders die je niet mag missen tijdens een vakantie in deze regio onder elkaar zetten!

Natuurgebieden

In het glooiende landschap van Småland vallen vanzelf de vele naaldbossen op met aangeplante bomen voor de houtproductie. Af en toe afgewisseld met landbouwgrond, wat hier nogal een uitdaging is vanwege de vele rotsen en stenen die hier tijdens de IJstijd zijn terechtgekomen. Afgewisseld met uitgestrekte meren die prachtige vergezichten bieden. Daarnaast tref je net als in de rest van Zweden ook hier de typische rode houten huisjes aan met zwarte daken, en in de wat grotere dorpen en steden vrolijk gekleurde huisjes. In Zweden geldt het ‘allemansrecht’, dit houdt in dat je overal mag komen en gaan en ook mag kamperen. Uitgezonderd natuurlijk privégebied. Wandelen door de natuur is dan ook een favoriete bezigheid, en wie weet wat je onderweg allemaal ziet of tegenkomt…

National Park Lake Åsnen

Naast de uitgestrekte natuur zijn er ook bepaalde gebieden aangewezen als nationaal park. Eén van de nieuwste nationale parken in Zweden is Lake Åsnen. Een gebied rondom een uitgestrekt meer en vele eilanden met een kuststrook van wel 700 km. In dit natuurgebied vind je vooral heel veel vogels, en natuurlijk kun je ook hier de eland spotten. Er zijn twee ingangen waar je kan parkeren om het park verder met de voet of fiets te ontdekken. Eén van die ingangen is Trollberget met een heuse ‘trollenberg’. Ook zijn hier droogtoiletten, een uitkijkplaats en een plek om te bbq-en.

Naast dit Nationaal park vind je op het eiland Getnö Lake Åsnen Resort. Een natuurparadijs voor wie echt wil genieten van alles wat dit prachtige natuurgebied te bieden heeft. Er zijn een aantal huisjes die je kan huren of je kan je eigen camper of tent meenemen. Een deel van de kampeerplaatsen heeft een prachtig uitzicht op het strand en meer. Heel groot is het resort niet zodat je hier ook fijn kan wandelen, rondom het park zijn er een aantal wandelingen uitgezet. Daarnaast worden er regelmatig activiteiten georganiseerd zoals de natuurschool waarbij kinderen het water op gaan (met zwemvest om) om met een leraar de natuur te ontdekken, kunnen ze paardrijden, kan je kajakken en worden er Zweedse party’s georganiseerd.

Meer informatie vind je hier.

Tjust Archipelago

Voor de oostkust in het zuiden van Zweden vind je de Tjust Archipelago. Een gebied van meer dan 5000 grote en kleine eilandjes. Van onbewoonde rotseilanden tot grotere eilanden waar enkele tientallen mensen wonen. Je komt daar dan ook alleen met een boot. Twee van die eilandjes zijn Hasselö en Sladö die met elkaar verbonden zijn.

Bij de pier op Hasselö legden we aan, dit is tevens het grootste zandstrand dat je in deze regio vindt. ’s Ochtends kun je hier met de ‘busboot’ komen en aan het einde van de middag vaar je weer terug, tenzij je hier overnacht in een stuga of hostel. Bij de aanlegplaats vind je ook een restaurant en kun je diverse activiteiten ondernemen zoals kajakken, fietsen en minigolfen. De kinderen vonden al snel een dino-opgraving in het strand en ook de speeltuin was een groot succes. De mevrouw die dit runt was echt supervriendelijk en toen we nat terug kwamen nadat we tijdens het kajakken een flinke regenbui over ons heen hadden gekregen bracht ze warme koffie en thee en stond ze klaar met warme dekens zodat de kinderen snel iets droogs om konden slaan. Aan het einde van de middag fietsten we naar het restaurant een kleine 3 km verderop en ook voor de kinderen waren er helmen en fietsjes in diverse kindermaten zodat ze zelf konden fietsen in plaats van achterop. Echt een prachtig eiland om te fietsen, door bos en door de ‘dorpjes’ heen.

Bij het restaurant Sjökanten werden we al opgewacht, zij waren speciaal voor ons open gebleven en hadden een fantastische maaltijd voor ons bereid op de grill met grote lappen vlees, geroosterde tomaten, echt een heerlijke watermeloensalade (en dat voor iemand die normaliter niet van watermeloen houdt) en gekookte krieltjes. Het toetje; een chocoladetaart aten we lekker buiten in het zonnetje om daarna de rest van de avond te mogen zitten in de hottub met echt een fantastisch uitzicht over het water en de eilanden. We zagen hier ook allemaal vissen uit het water springen en de zon steeds meer ondergaan. Papa durfde het even aan om ook het water van de zee in te springen om weer af te koelen. Ook is er een sauna met een prachtig uitzicht, de omkleedruimte voorin was voor de kinderen echter al warm genoeg ;-). Dit was echt wel even een ‘paradijs op aarde’ gevoel. Als je de kans krijgt is dit zeker de moeite waard om te bezoeken!

Dierenparken en safari in Småland

Naast de natuur is ook de ‘lokale’ fauna de moeite waard om dit prachtige land te bezoeken. Wie wil nu niet de kans hebben om een eland tegen te komen in het wild? Nu moet je daarvoor zeker in het zuiden wel heel erg veel geluk hebben. Is dat niet het geval, dan kun je altijd nog een bezoekje brengen aan een zogenaamde Älgpark om deze dieren van dichtbij te bekijken, en wie weet ook nog wel wat meer…

Virum Älgpark

In Zweden vind je diverse ‘Älgparken’ oftewel; elandenparken. Het één is wat compacter en vergelijkbaar met een grote kinderboerderij en het ander wat uitgestrekter zodat je met een gids of eigen auto op ‘safari’ kan en soms wat geluk moet hebben. Vlakbij Vimmerby, in Össebo vind je het Virum Älgpark, een zeer populaire plaats om elanden van wel heel dichtbij te ontmoeten. Je stapt in in een soort safaritrein en gaat vervolgens op pad door het weiland met de herten richting de elanden. De treintjes zijn open en voordat je het park in gaat krijgen de kinderen een bosje met takken dat voor deze dieren net snoepjes zijn. Zodra ze het treintje zien komen de dieren dus in actie om dit op te eten. Daarnaast gaan er ook emmers mee met appels en aardappels die je ze kan voeren. Zo komen ze wel heel dichtbij! Soms is er ook wel eentje heel brutaal en duwt hij zo zijn kop de wagen binnen ;-) Wil je het vanuit een ander perspectief zien? Dan kun je ook op het dak klimmen om zo vanaf boven de elanden te aaien en voeren! Zeker een aanrader met jonge kinderen als je gegarandeerd elanden wilt zien, echt wild zijn ze echter niet meer. Eén keer per uur vertrekt de trein, moet je even wachten dan is dat geen probleem in het speeltuintje voor de kinderen of met de speurtocht rondom het verblijf van de schapen. Het kan hier erg druk zijn, maar heel veel maakt het niet uit waar je zit want de dieren weten je echt wel te vinden!

Meer informatie vind je hier.

Kosta Safari Park

Het Kosta Safari Park bestaat pas twee jaar maar heeft ook heel veel indruk gemaakt op de kinderen. Je kan hier zowel met een treintje als met een gids, waarbij je ook de mogelijkheid hebt om de dieren te voeren, als met je eigen auto het park door. De raampjes mogen gewoon open, maar uitstappen mag niet vanwege de aanwezigheid van bizons en everzwijnen die, als ze zich aangevallen voelen, zich zullen verdedigen. Het park is zes kilometer lang en niet heel breed, op verschillende plaatsen langs de route zijn er voederstations waar met name de everzwijnen zich centreren zodat je altijd dicht bij de dieren kan komen. Tussendoor kom je ook nog verschillende soorten herten tegen en als je geluk hebt dus de bizons! Wij gingen eerst met een gids wat wel heel bijzonder was omdat de kinderen zelf de everzwijnen mochten voeren. Daarna hebben we ook nog zelf een rondje gedaan en toch weer andere dieren gezien. Met een ticket mag je trouwens ook op verschillende tijdstippen naar binnen, bijvoorbeeld afhankelijk van het licht om het later nog eens te proberen. Deze kun je kopen bij de ingang, maar die kan ook gesloten zijn dus het is handig om bij één van de hotels of andere plaatsen alvast kaartjes te kopen met qr-code die je bij het hek kan laten scannen om naar binnen te mogen.

Meer informatie vind je hier.

Adelaar & Zeehondjes safari

Niet alleen op het land maar ook op het water kun je op zoek gaan naar wilde dieren. Voor de oostkust in Zweden bij de Tjust Archipelago gingen we mee het water op, op zoek naar zeehondjes en adelaars. Vooraf werd uitgelegd dat het wilde dieren zijn, dus er geen garantie gegeven kan worden dat we de dieren ook echt spotten. Ze leven hier tenslotte in alle vrijheid. Deze man deed het echter al 20 jaar, dus hij weet wel precies waar we moeten zijn. We waren alleen met het gezin en alleen al de boottocht over het water was schitterend, dan zien de bossen er toch weer heel anders uit. We voeren ook een stukje langs militair terrein waar ze aan het oefenen waren met drenkelingen, op de terugweg zelfs met helikopter die al het water liet opwaaien. Al snel bereikten we het ‘open water’ van de zee en spotten we twee adelaars die eerst heel stil zaten om vervolgens weg te vliegen zodat we goed konden zien hoe groot ze waren. De zeehondjes die er twee dagen geleden nog waren, waren nu echter ‘verhuisd’. Daarom voeren we een stukje verder naar beschermd gebied waar we er ruim honderd op een rotseiland zagen liggen. Omdat dit beschermd is mochten we hier niet al te dichtbij komen, maar door de verrekijker konden we ze toch goed zien. We bleven ook even ‘dobberen’ totdat een aantal nieuwsgierige zeehondjes onze kant op kwam en ze hun hoofd uit het water opstaken. Normaliter is de safari compleet met lunch en word je weer teruggebracht naar het resort. In verband met ons programma werden we naar een eiland gebracht waar we gingen lunchen.

Meer informatie vind je hier.

Rivierkreeft vissen

Eén van de populairste activiteiten in Zweden is ‘crayfishing’ oftewel; rivierkreeftjes vissen. Overdag / aan het einde van de middag worden de netten uitgezet om deze vervolgens heel vroeg in de ochtend weer binnen te halen om te zien wat er in de netten is binnen gekomen. Vervolgens blijven deze nog een paar dagen leven om te ontgiften waarna ze heel populair zijn om op te eten. We gingen vanuit de Kosta Lodge waar we verbleven, met een visser mee het water op om de netten uit te mogen zetten. Dit duurde ongeveer een uurtje en was daarom ideaal met kinderen, het duurde niet te lang en we waren toch even het water op om het land van een andere kant te zien.

Ingebo Hagar

In vergelijking tot bovenstaande valt deze kinderboerderij met appartementen om te overnachten als dierenpark misschien een beetje tegen, maar als overnachtingsplek vlakbij Astrid Lindgren World is dit zeker een aanrader. Eerlijk is eerlijk, toen ik binnenkwam had ik zoiets van waar zijn we nu weer beland omdat het er allemaal erg authentiek uitzag. Maar de bedden lagen echt heerlijk en het speelhuisje in de tuin was een groot succes. Je kan zelf koken in de appartementen en je loopt ook zo naar de kinderboerderij met geiten, varkens, konijnen en andere dieren om te aaien en knuffelen. Ook staan er tractors om een rondje te rijden en kun je natuurlijk bbq-en!

Meer informatie vind je hier.

Bezienswaardigheden Småland

Naast de natuur zijn er ook nog een aantal andere toeristische trekpleisters in deze regio. Van musea tot kinderpretparken die zeker een plaatsje verdienen op je bucket list ;-)

Astrid Lindgren World

Vooraf was een bezoek aan Astrid Lindgren World toch wel één van de dingen waar ik naar uitkeek deze vakantie. De verwachtingen waren dus vrij hooggespannen en ik kan maar één ding zeggen; die zijn allemaal overtroffen. Wat een geweldig park is dit! Op Instagram kreeg ik een reactie dat hij snel op de bucketlist werd geplaatst en daar hoort dit zeker bij. Een park vol met voorstellingen waarin de karakters zoals Pippi, Ronja en de gebroeders Leeuwenhart tot leven komen. Afhankelijk van de leeftijd van de kinderen is er altijd wel een verhaal wat aanspreekt en zelfs in het Zweeds prima te volgen is. De acteurs zijn echt geniaal ook in hun mimiek en intonatie of als je vooraf de boeken hebt gelezen of verfilming hebt gezien is het prima te volgen. Afgewisseld met leuke speeltuinen, waterattracties of hele dorpen van speelhuisjes voor de kinderen. Van hindernisbanen tot en met huizen waarin je je een muisje waant. Naast 1 dag kun je ook tickets kopen voor 2 of 3 dagen wat ik zeker wel kan begrijpen, want 1 dag is gewoon echt te weinig.

Meer informatie vind je hier.

IKEA-museum Älmhult

Eén van de bekendste merken uit Zweden is wellicht de IKEA. Van het opstapje in de badkamer tot afwasborstel of de Billy-boekenkast, in de meeste huishoudens in Nederland is er wel iets te vinden van dit enorme woonwarenhuis. De ‘geboorteplaats’ van IKEA is Älmhult in Zweden, wat ooit begon als postorderbedrijf is nu uitgegroeid tot een internationaal bedrijf. In deze stad, op de plek waar het eerste magazijn stond is nu het IKEA-Museum gevestigd waar je meer leert over de geschiedenis van de IKEA. Speciale aandacht daarbij is er voor kinderen; aangezien zij de toekomst zijn. Dus kun je hier volop spelen, knutselen en ontdekken. In de IKEA-Museumshop vind je speciale producten die nergens anders te vinden zijn en natuurlijk hoort een bezoek aan het restaurant voor de befaamde balletjes (die hier wel iets anders geserveerd worden) er ook bij!

Meer informatie vind je hier.

Zuurstokken uit Gränna

Wist je dat de zuurstokken ook uit Zweden komen? In het plaatsje Gränna dat langs de snelweg van Helsingborg naar Stockholm ligt met een prachtig uitzicht over het enorme Vattern meer, één van de grootste in Zweden, zijn deze ontdekt. Nog steeds vind je daarom hier tientallen ‘polkagrisfabrieken’. Dit zijn winkeltjes met een open keuken dat met glas is afgeschermd, waar je kan kijken naar hoe ze deze zuurtjes maken. Buiten het hoogseizoen moet je wel even ‘geluk’ hebben en mogelijk wat meer fabriekjes afgaan, maar er is er vast wel eentje actief. Zo zagen wij hoe ze met een schep enorme hoeveelheden suiker gingen scheppen om vervolgens te verwarmen tot het vloeibaar werd. De kinderen waren stiekem best wel onder de indruk van die hoeveelheden. Naast de standaardsmaak met pepermunt wordt er ook geëxperimenteerd met allemaal andere smaakjes, de kinderen lieten het zich dus geen twee keer zeggen toen er gevraagd werd of ze iets wilden proeven. Zelf ging ik voor de zuurtjes met champagnesmaak en die waren echt zo lekker! Natuurlijk gingen er ook de nodige zuurtjes mee naar huis!

Meer informatie vind je hier.

Kosta Glas

Om heel eerlijk te zijn, zelf had ik hier nog niet van gehoord. Maar andere Nederlanders die we hier ontmoeten waren speciaal hiervoor gekomen. In Kosta vind je namelijk diverse glasfabrieken die beroemd staan om hun glaswerk. Dit wordt trouwens gemaakt van zand dat wordt geïmporteerd uit Nederland en België, aangezien het Zweedse zand ijzer bevat en dus groen glas oplevert. Naast de fabrieken, outlets en galerieën is het ook mogelijk om zelf je eigen glas te blazen bij Kosta Glas…. Voor de kinderen was dit een zeer aangename verrassing, want we hadden meer iets van een demonstratie verwacht. Ze mochten echter zelf blazen, draaien, koelen en verwarmen om zo hun eigen creatie te maken. Natuurlijk wel met een beetje hulp. Een drietal uur later is het glas afgekoeld en kun je deze wel heel unieke souvenir meenemen naar huis!

Meer informatie vind je hier.

Vimmerby Adventure

Niet één van de activiteiten die vooraf op ons programma stond, maar iets dat we zelf tegen kwamen en weten dat de kinderen dat enorm leuk vinden om te doen. Klimmen op een touwenparcours net buiten Vimmerby! Deze baan wordt gerund door een Nederlander, die tot grote verbazing van de kinderen wel gewoon Nederlands sprak ;-) Voor kinderen vanaf 100 cm zijn er twee speciale kinderparcours waar ze het eerst op mochten proberen. De oudste liet al snel zien dat ze dit heel goed kon zonder hulp en mocht daarom onder begeleiding van de eigenaar mee omhoog de toren in om een hogere baan te proberen. Eerst eentje op, ik schat tussen de 3 en 4 meter en daarna eentje rond de 6 meter compleet met tokkelbanen. Maar goed ook dat het onder begeleiding is want sommige stappen waren toch wel een beetje erg groot (normaal vanaf 1.40 en ze is net geen 1.20) of spannend. Maar ze liet zich niet kennen en kwam dus heel trots weer naar beneden met een jaloers broertje voor wie de kinderbaan al uitdagend genoeg was.

Meer informatie vind je hier.

Västervik

Aan de oostkust van Zweden vind je de stad Västervik. Eén van de grootste steden die we tijdens onze rondreis door Zweden zijn tegengekomen. In het centrum van Zweden vind je de haven met dam en kasteelruïne in het midden. Vroeger lag de stad iets verder landinwaarts maar werd de toegang vanaf hier bewaakt. In het centrum kun je heerlijk langs de boulevard flaneren, vind je diverse restaurantjes en loop je zo naar het park met de generation speeltuin met speeltoestellen voor diverse leeftijden (ook voor volwassenen)! In de stad zijn er ook diverse bezienswaardigheden zoals een museum, kerken of andere oude gebouwen waarvan je bij het toerismebureau een kaart kan ophalen.

Meer informatie vind je hier.

Västervik Resort