In Lissabon, in de nieuwe wijk Parco Nacoes vind je één van de grootste aquaria van de wereld, en de voormalig grootste van Europa (onlangs ingehaald door het aquarium in Valencia). Het oceanarium; combinatie van ocean en aquarium was onderdeel van de Wereld Tentoonstelling in 1998 met het thema van de Oceaan. Overal in deze wijk vind je gebouwen die destijds dienst deden als paviljoen en geïnspireerd zijn op de scheepvaart. Het is momenteel één van de hipste wijken van de stad; alles is volgebouwd met apartementen en veel internationale merken zoals Google hebben hier hun hoofdkantoor. Als je een bezoek brengt aan Lissabon, mag dit deel van de stad, en dan zeker ook een bezoek aan het Oceanarium, niet ontbreken! Zelf was ik hier tijdens een persreis, maar ik weet zeker dat mijn kinderen hier hun ogen zouden uitkijken.

De entree

Nog voordat je het gebouw binnengaat is er al een hoop te zien en doen; zo is er een enorme waterval, een pad met stapstenen over het water en door een mist heen. Leuk voor kinderen om te spelen, of om foto’s mee te maken. Handig want als je nog niet met korting kaartjes hebt gekocht online, kan één van de ouders in de rij gaan staan terwijl de kinderen zich vermaken. Of om even af te koelen op een zonnige dag. Wij waren er op een doordeweekse dag en dan komen hier ook complete schoolklassen of groepen van de kinderopvang; heel schattig netjes twee aan twee in de rij.

Bij de ingang worden de tickets gescand en dan kun je naar binnen. Je wordt als het eerste in het entreegebouw naar boven geleid, daar vind je een tijdelijke tentoonstelling die kan variëren. Vervolgens ga je een verdieping lager waar je kan kiezen om de gang naar het aquarium te volgen, of eerst de ruimte One te bezoeken. Dit is een film die aan twee kanten van de zaal wordt vertoond. Je zit ook niet in bioscoopstoelen, maar op een kleed op de grond. Je mag gewoon naar binnen en hoeft niet te wachten tot hij begint. Hier zie je onderwaterbeelden en dieren die onderwater leven, in het Portugees wordt er soms ook iets verteld maar voornamelijk is het muziek.

Vervolgens loop je door een lange soort tunnel naar een ander gebouw; dit staat in het midden van het water en heeft wel wat weg van de sluis als je een boot oploopt. In de tunnel staan er diverse informatieborden.

Het aquarium

En dan kom je waar je waarschijnlijk voor bent gekomen; het aquarium. In het midden vind je een enorm megagroot aquarium van meerdere verdiepingen waar verschillende soorten in vrede samen zwemmen. Van een school vissen tot haaien en roggen. Iedereen heeft zijn eigen plekje. Vanaf alle vier de kanten kun je de onderwaterdieren bekijken. Vaak zijn de eerste twee grote ramen vol, maar bij het derde en vierde raam staat er vrijwel niemand dus kun je rustig plaatsnemen op één van de bankjes of een uitgebreide fotoshoot doen ;-) Ook zijn er iets smallere ramen. Vanaf ieder raam heb je niet alleen een ander perspectief maar kun je ook weer andere dieren tegenkomen.

De vier ecosystemen

Naast het grote aquarium in het midden heb je in de vier hoeken kleinere aquaria. Het leuke is dat ze hier een verdeling hebben gemaakt van het landleven en onder water. Zo zul je hier pinguïns tegen komen, tussen de vogels door lopen of otters zien zwemmen. Iedere hoek staat in het teken van een ander ecosysteem; de rotsige kust van de Noord-Atlantische Zee, de kust van de zuidpool, de zeewierwouden van de Stille Oceaan en de koraalriffen van de Indische Oceaan. Iedere keer is het dus weer een verrassing waar je terecht komt en wat er te zien is. Leuk is dat ze bij de Indische oceaan ze een alternatief pad hebben aangelegd door de jungle.

Als je helemaal rond bent ga je met een trap naar beneden en loop je het rondje nog twee keer. Het binnenste rondje loop je weer rondom het grote aquarium, maar nu dichter bij de bodem en je kan nu tot helemaal bij het glas komen in plaats van een balkon kijken. Aan de andere kant zie je kleinere aquaria waar verschillende soorten vissen en kwallen in zwemmen die voor een deel ook terug te vinden zijn in de vier ecosystemen.

Als je helemaal rond bent is het even verwarrend omdat je er direct nog een rondje achteraan loopt. Je loopt nu langs de aquaria waarbij je het water in de ecosystemen vanaf de onderkant ziet. Hier tref je dus ook de pinguïns aan als ze gaan duiken of  kun je een otter met een haai zien worstelen! Daarnaast kom je langs een interactieve tentoonstelling over plastic in het water en een filmzaal met een film over het leven onder de grond. Hier zie je ook regelmatig Vasco voorbij komen; dit is een karakter dat is bedacht voor de kinderen.

Als je beide rondes hebt gemaakt en alle vissen hebt kunnen bewonderen loop je via de lange gang weer terug naar het entreegebouw.

Shop

Als je naar beneden loopt kom je terecht in een enorme winkel waar ze van alles verkopen van kleding, tot accessoires allemaal met vissen of onderwateropdruk.

Heb je trek dan kun je terecht in het restaurant om even te gaan zitten om een hapje te eten. Ook is er een gelateria & wijnbar in 1. Hier kun je ook met de deur naar buiten waar een paar bartafels staan en een enorm grasveld waar je heerlijk kan picknicken.

Slapen bij de haaien & Muziek voor baby’s

Regelmatig worden er ook extra events georganiseerd; wist je bijvoorbeeld dat het mogelijk is om ook hier te blijven slapen met uitzicht op de haaien? Je kind moet dan echter wel ouder zijn dan 4 jaar, en er mogen maximaal 25 mensen tegelijk blijven slapen.

Voor jonge kinderen is er iedere zaterdagochtend om 9.00 uur een concert met muziek bij het grote aquarium.

Meer informatie vind je hier.

Telecabine Lisboa

Tip: Achter dit gebouw vind je de kabelbaan waarmee je een tochtje langs het water kan maken en aan de ene kant het Parco Nacoes met alle interessante gebouwen ziet en de andere kant het brede water van de Taag en de Vasco de Gamabrug. Vanaf hier loop je ook zo weer terug naar het winkelcentrum en het station vanwaar je de metro kan nemen naar het centrum.

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Lisbon Promotion Bureau en VisitPortugal.

Lees ook

Linda van Aken