Afgelopen weekend was ik door Novotel uitgenodigd voor een event samen met onze dochter. En niet zomaar ergens, maar in Brussel. Een echte stedentrip dus. Op een bestemming voor ons van nog geen twee uur rijden en daarom beter te doen dan sommige plaatsen in Nederland. Samen met Lisette van Lisetteschrijft en Fleur van Mama’s liefste en hun dochters, waarvan er twee ook vier jaar waren en eentje zeven, gingen we op pad. Een echt meidenweekendje dus. Terwijl de mannen thuis stoere mannendingen gingen doen zoals Star Wars kijken en popcorn eten ;-) Heel lief werd mij aangeboden dat ik mocht meerijden, wel zo gezellig ook voor de dames om alvast elkaar te leren kennen. In het begin was het nog wel even spannend, maar al snel was het ijs gebroken en maakten de dames er een dolle boel van ;-) Missie geslaagd dus!

Wat te doen in Brussel?

We hadden ongeveer 24 uur in Brussel. Op het to-do-lijstje hadden we naast het programma op zaterdagmiddag de volgende verwachtingen / wensen om mooie herinneringen te creëren;

  • op jacht naar een shirt met omkeerbare pailletten
  • samen in een groot bed slapen
  • Vlaamse frietjes / wafels eten
  • zwemmen in het zwembad van het hotel
  • een bezoek aan Manneken Pis
  • en als de dames het volhielden een bezoekje aan het Atomium waar we in principe op de terugweg langs komen.

Ja, dat zijn de toeristische hoogtepunten van de stad. Maar je moet ergens beginnen en in principe hadden we een dag ‘vrij’ dus dan is dit al zeer ambitieus.

Kleuren

Terwijl de mama’s een workshop volgden van Sandrijn van Waeg over voorlezen mochten de kinderen spelen. Ze konden zelf één van de aanwezige kinderboeken lezen op de enorme Fatboykussens die er klaar lagen. Of aan één van de grote tafels gaan zitten om te kleuren. Ze hadden veel kleurplaten en enorme stiftendozen. Er waren medewerkers die de kinderen een beetje vermaakten zodat we met een gerust hart konden luisteren. Daarover later meer ;-) Op de kamers lagen er voor de kinderen goodiebags klaar met onder andere een doosje met kleurtjes. Dat moest natuurlijk overal meegesleept worden. Op de kamer, aan tafel bij het eten of onder de trap in de speelruimte van de lounge.

Voorgelezen worden

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Na een workshop over voorlezen moet er natuurlijk ook ‘geoefend’ worden. Niet alleen was er een uitgebreide collectie aan papieren boekjes, er waren ook digitale apps die op een interactieve manier het verhaal vertellen.

Shoppen

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Het centrum van Brussel is voor een deel autovrij. Dat is erg fijn voor het shoppen. We hadden na het programma even een uurtje vrij en doken daarom meteen de stad in. Wel was het op zaterdag aan het einde van de dag erg druk. Dat betekende dus handjes vasthouden. Eén straat was er onder andere afgezet en daar waren echt heel veel mensen. Eerst dachten we even aan een protest en overwogen we om de andere kant op te gaan. Tot we zagen dat het Chinees Nieuwjaar gevierd werd met veel Aziaten in traditionele kleding en een enorme optocht. Uiteindelijk bleek onze voorkeursbestemming toch de andere kant op te zijn, maar dat terzijde ;-) Blijkbaar duurt de solden geen drie dagen meer en was het daarom zo druk. Er stonden zelfs rijen voor winkels dat je moest wachten om naar binnen te mogen!!! Toch keerden we terug met voor allevier de dames een eigen shirt met magische pailletten. Het was zo enorm warm overal, het was buiten zelfs tien graden, overal stond de verwarming hoog en het was druk, dat ze meteen na het betalen de shirts aan mochten trekken. Terug in het hotel hadden we zelfs nog even tijd om bij te komen. Missie 1 geslaagd!

Vlaamse friet eten

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Oké, echt Vlaams is het volgens mij niet in Brussel. Maar dat maakt niet uit. Belgische frieten zijn natuurlijk enorm bekend. Net als de wafels met slagroom. In de zomer waren de ijsjes ook erg lekker, maar ik was bang dat het daarvoor te koud zou zijn. We zouden dus zeker tijdens onze reis één van deze lokale delicatessen gaan proberen. Bij het avondeten konden we dit al van het lijstje strepen. Op het menu stond namelijk een lopend buffet met diverse salades en rauwkost om gevolgd te worden door patat en vier soorten hamburgers met kip, rundvlees, vis of vega. Nu waren de kinderen wel wat moe dus maakten we dankbaar gebruik van Netflix om ze even af te leiden. Zelfs de kinderen van een tafel verder keken over de leuning mee naar de nieuwste film van Tinkerbel ;-) Ze hadden al wel wat gesnoept dus heel veel trek was er niet meer, toch gingen de frietjes er nog wel aardig in. Helemaal met de Belgische ketjap (ketchup).

Nog meer voorgelezen worden & verstoppertje in het donker

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Na het eten werden de kinderen voorgelezen door Stefan Boonen, een bekende Vlaamse kinder- en jeugdauteur. Stefan schrijft zowel spannende, avontuurlijke als grappige boeken voor kinderen tussen 3 en 15 jaar en heeft intussen al meer dan 70 titels op zijn naam staan. In de ruimte was een enorm bed gemaakt waarop de kinderen konden zitten en liggen. Er werden drie verhalen voorgelezen waarvan het derde verhaal uit zijn nieuwste boek Verliefd die vanaf zondag te koop is. Na afloop gaf hij de tip om op je hotelkamer verstoppertje te doen in het donker. Dat lieten de dames zich natuurlijk geen twee keer zeggen. Met een zaklamp in de hand werd er heel wat afgegiebeld.

Samen slapen

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Nu was er heel fijn een loungezit op de kamer die je kan uitrollen tot bed. Bij Novotel slapen er maximaal 2 kinderen tot 16 jaar namelijk gratis op de ouderslaapkamer. We hebben het even geprobeerd, met de afspraak dat ze de volgende ochtend als ze wakker zou worden bij mij in het grote bed mocht gaan liggen. Daar had zij andere ideeën over, dus na een kwartier lagen we toch gezellig samen in het grote bed. Gelukkig viel ze al wel snel in slaap zodat ik nog even Wie is de Mol kon kijken. Om daarna te overwegen of ik zelf dan niet beter in het kleine bed kon gaan liggen, omdat madame, hoe klein ze ook mag zijn, het halve bed in beslag nam…

Zwemmen

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

We hadden op het laatste moment nog een mail gekregen dat er een zwembad was in het hotel. Er werd geadviseerd om zwemkleding mee te nemen. Nu was ik natuurlijk zo dom om mijn eigen zwempak te vergeten. Toen ik de zwempak van onze dochter pakte, bedacht ik me nog dat ik die van mezelf niet moest vergeten. Maar ja toen ik daadwerkelijk weer terugging wist ik niet meer waarvoor. Al de zoveelste keer de afgelopen tijd dat mijn geheugen mij in de steek laat. Toen we gingen shoppen zagen we bij de entree dat je naar beneden kon kijken in het zwembad, weliswaar niet groot maar toch leuk voor wat spetterplezier. De volgende ochtend gingen de andere moeders zwemmen. Dochterlief mocht kiezen; zwemmen of in bed nog even tv kijken. En ze koos voor dat laatste. Natuurlijk wilde ze daarna wel zwemmen…

Warme wafels

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Bij het ontbijt stond er een uitgebreid ontbijtbuffet klaar. Met diverse broodjes, verse jus die je zelf kan persen, fruit, Engelse ontbijtgerechten en wafels die je zelf kan opwarmen en kan serveren met poedersuiker en chocoladesaus. Dat was natuurlijk wel intens genieten. Later die dag hebben we ook nog een verse warme wafel gehad uit een foodtruck.

Striptekeningen

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

België staat natuurlijk bekend om de striptekenaars, en ook in Brussel kom je deze veel tegen. Van beelden op straat van je favoriete karakters die je tijdens een wandeling allemaal kan zoeken. Maar ook op stukjes van een huis die uitsteken. Van Suske en Wiske die door Manneken Pis in de lucht gehouden wordt tot en met Kuifje bovenaan een enorme brandtrap.

Manneken Pis & Chocolade

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Natuurlijk hoort in België een bezoek aan Manneken Pis er ook bij. Na het ontbijt hebben we alles ingepakt en gingen we op zoek. Het was nog geen kilometer lopen, normaal 11 minuten en met kinderen natuurlijk iets langer. Gelukkig was het nu een stuk rustiger en ze keken hun ogen uit. Van het enorme beursgebouw, tot en met het met zijn allen naast elkaar lopen op straat. Een winkel met Pokémonpetten en in de straat naar het beeldje toe natuurlijk alle wafelkraampjes. Het chocoladebroertje was dan al snel gespot. Het echte beeldje was een stuk kleiner. Het feit dat hij aan het plassen was vonden ze dan wel weer grappig. Dat zie je niet zo heel veel. Gelukkig waren we er precies voordat er weer een enorme groep Aziaten aankwam.

Gouden paleizen & prinsessen

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Op de terugweg naar het hotel liepen we langs de Grote Markt met het stadhuis met alle torentjes. Dat had wel iets weg van een klein kasteeltje. Ze was wel een beetje teleurgesteld dat ze niet zo’n kasteel in kon gaan ;-) Ook keken ze allemaal hun ogen uit naar al het goud op de gevels van de Grote Markt. Overal waar je keek blinkt het je tegemoet. Dat maakte toch wel heel erg veel indruk op de dames. Ook al begonnen ze een beetje moe te worden.

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Het Novotel waar we liepen droeg de naam Novotel Brussels Centre Tour Noire. En dat was ook niet zomaar, het hotel is namelijk om een toren heen gebouwd. Terug bij het hotel hebben we daar natuurlijk even gekeken. De toren had wel iets weg van de toren waar Rapunzel in zit met een zwart puntdak en klimop op de muren. Helaas was ze niet thuis en was de deur niet open. Wel konden we er een rondje omheen lopen. Terwijl er wat Pokémons gevangen werden.

Atomium

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Hier waren we nog niet allemaal (in) geweest, zelf ben ik er een paar jaar geleden wel geweest maar alleen de Expo bezocht. Natuurlijk heb ik een foto gemaakt, maar helaas zijn we er niet in geweest. Super jammer natuurlijk. Toen er voorgesteld werd om dit eventueel op de terugweg te doen was ik dan ook groot voorstander. Als de dames daar nog energie voor hadden. Dit was dan ook het laatste punt op het programma. Toen ze de bollen zagen was de vermoeidheid verdwenen.

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

Meidenweekend weg Brussel met kinderen in 24 uur - Mamaliefde.nl

We parkeerden de auto, op zondag hoef je daar niet voor te betalen. Na de nodige foto’s van de voorkant en onderkant van het atoom gingen we naar binnen. Eerst met de snelle lift helemaal naar de top waar het uitkijkplatform is en je helemaal rond kan lopen. Dat je in een bol zit krijg je daar niet helemaal mee en om naar beneden te gaan stonden we weer in de rij. We waren volgens Google op het rustigste moment van de dag. Zelf vonden we het wel aardig druk. Vervolgens gingen we met de roltrap naar boven in de eerste bol. Daar was een expositie, onder andere over vliegtuigen.

Na de nodige vliegtuigen gezien te hebben gingen we met een roltrap naar één van de andere ballen die in de lucht zweeft. Dat was toch wel erg bijzonder. We vervolgden de weg per trap wat gelukkig iets korter was. Nu zaten we helemaal in het midden. Vanaf daar ga je weer met de trap naar beneden en met een heel bijzondere roltrap naar beneden. Een soort Star Warsroltrap met allemaal rode en blauwe lampen die langs je heen gaan. Het was een vrij smalle roltrap en omdat je naar beneden gaat, toch wel een beetje spannend, ook voor mama. Gelukkig kwamen we veilig en al weer beneden. Het is duidelijk waarom wandelwagens zijn verboden in het Atomium en ik zou het ook alleen adviseren als je kind goed kan (trap)lopen.

Na de eerder genoemde wafel stapten we met een vol buikje in de auto waar de jonge dames al snel waren vertrokken naar dromenland. Die avond was het drama; ze was namelijk helemaal niet moe… en wilde weer op vakantie. Samen met haar vriendinnen ;-) Ook voor de moeders was het erg gezellig en voor herhaling vatbaar!

Vlog

Meer informatie vind je hier.

Lees ook

Linda van Aken