Lago Maggiore is net als een sprookje. Betoverend en ongelooflijk prachtig. Op het Gardameer na is dit het grootste meer van Italië en kent absolute schoonheid wat afwisselend gepaard gaat met enorme bergen en fijne stranden die voor verkoeling zorgen. Dit prachtige meer zit tussen het grensgebied van Italië en Zwitserland en is zestig kilometer lang. Er is zoveel te doen en te beleven in en rondom het meer, alles wat in een perfecte droomreis zit heeft Lago Maggiore. Niet voor niets komen vakantiegangers graag terug naar één van de mooiste gebieden van Italië. Zelf waren wij hier tijdens de eerste zomer met onze dochter en gastzoon op uitnodiging van mijn ouders die daar op de camping stonden. Dit combineerden we met een week vakantie op de camping in de bergen van Lofer, Oostenrijk. En omdat Italië niet naast de deur ligt, deden we twee dagen over de heenweg, en combineerden we dat met een overnachting in een stacaravan in Meringen, Zwitserland. Het voordeel hiervan is dat je dan net voor de Gotthardtunnel zit en dus vóór de middagfiles er doorheen bent.

Baveno

Het authentieke Italiaanse dorpje Baveno ligt aan de westelijke oever van het Maggioremeer en stond in de negentiende eeuw bekend als luxe kuuroord voor de elite. Vandaag de dag zijn het de mooie villa’s die het dorp sieren, leden van het Engelse koningshuis hebben zelfs hun vakantieadres in Baveno. Uit de groeve van Monte Camoscio is Baveno beroemd om zijn roze graniet, waar Baveno de naam ‘de roze stad’, door heeft gekregen. Gezellige restaurants aan de boulevard en winkeltjes, ontbreken niet in het prachtige Baveno, waar je tot in de late uurtjes kunt vertoeven op een sfeervol verlicht terras. Hier zijn we op de laatste dag geweest en konden de kinderen heerlijk spelen in het speeltuintje.

Feriolo

Feriolo, Italië - mamaliefde

Het vissersdorp Feriolo ligt aan de westelijke oever van het meer, dat gelegen is aan de baai van Verbania. Toeristen kunnen zich vergapen aan de bijzondere geschiedenis die zich in dit dorpje heeft voorgedaan. Het kleine dorp, met 250 inwoners was in de Romeinse tijd een oversteek- en opslagplaats die naar de Alpen leidde. Later werd het dorp bekend door de marmerhandel en waren er veel beeldhouwers werkzaam. Nog steeds zijn er overblijfselen uit de vroegere tijd terug te vinden in het dorp. Feriolo is zeer geliefd onder campinggasten en heeft een bijzonder uitzicht vanaf het meer, vanwaar je de Borromeïsche eilanden kunt zien. Door een aardverschuiving in 1876 verdween een groot deel van het dorp in de Lago Maggiore. Bijzonder is dat de overblijfselen van het dorp op bijna achttien meter diepte nog te zien zijn.

De camping waar we verbleven lag in Feriolo zodat we hier iedere avond even heen liepen. Dit is echt de perfecte uitvalsbasis met kleine kinderen. Zo vind je hier een heel lekkere ijsjeszaak. Vanaf de eerste avond was het de traditie om na het eten een rondje te wandelen en een ijsje te halen. Vooral het ijs werd zeer gewaardeerd.

Stresa

Stresa, Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Stresa is één van de mooiste dorpjes die Italië kent. Aan de boulevard vind je veel vijfsterrenhotels, wat in de avond gezamenlijk voor een prachtig lichtshow zorgt. In het centrum van Stresa vind je gezellige eetgelegenheden en barretjes waar je bij enkelen live muziek kunt horen. Vanuit het dorp kun je via de veerboten oversteken naar de eilanden, of naar Locarno in Zwitserland.

Verbania

Wie echte paleizen, supergrote tuinen en parken en prachtige villa’s wil aanschouwen, is in Verbania op de juiste plek. Toeristen worden gastvrij ontvangen door de bewoners, die hun stad liefkozend ‘Verbania, een tuin aan het meer’, noemen. De stad heeft een rijke historie, waar adel en aristocratie overheersten.

  • De bekendste villa ‘Villa Taranto’, heeft een sprookjesachtige botanische tuin met 20.000 planten uit de hele wereld, die in bloei staan van de lente tot aan de herfst.
  • Op dertig minuten lopen, vind je op het schiereiland, Castagnola een oud kerkje, de San Remigio.
  • Op de boulevard aan het meer kun je imposante kunstwerken bewonderen en je te goed doen aan de gezellige winkeltjes, heerlijk genieten op één van de vele terrassen of een hapje eten in de restaurants en café’s.
  • Voor toeristen die van de markt houden; iedere zaterdag staat de grote markt, waar je van alles kunt kopen en proeven.

Vanaf dit dorpje vertrekt ook de boot naar de Borromeïsche eilanden die we verspreid over een aantal dagen bezochten. Er is een parkeerplaats waar je tegen betaling de auto kan parkeren en dan loop je zo over de boulevard naar de boten toe. Ideaal is dat hier ook een speeltuintje is in de schaduw zodat, als je even moet wachten, de kinderen toch heerlijk kunnen spelen.

Borromeïsche Eilanden

Deze eilandengroep liggen in het Maggioremeer en liggen voor een deel in Italië en voor een deel in Zwitserland. Met een bootexcursie kun je zodoende ‘eilandhoppen’ op verkenningstocht en alle bezienswaardigheden binnen één of twee dagen aandoen.

Meer informatie vind je hier.

Isola Bella

Isola Bella, Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Isola Bella, Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Isola Bella, Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Isola Bella, Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Van de drie eilanden is Isola Bella de bekendste en tevens het mooiste eiland van de eilandengroep. Graaf Vitaliano Borromeo begon in de zeventiende eeuw met de bouw van het beroemde paleis met zijn spectaculaire tuinen, die aangelegd werden op tien terrassen, in piramidevormen, waar fonteinen, watervallen en planten welig bloeien. De graaf noemde het eiland naar zijn vrouw Isabella D’Adda, wat later afgekort werd tot Isola Bella. Het eiland heeft zes grotten, waarin je verkoeling kunt zoeken, als de dagen op zijn heetst zijn. Het prachtige paleis is van binnen een en al pracht en praal en laat zien hoe de elite vroeger leefde. Het nadeel vonden we wel dat er hier een verplichte looproute is met veel trappen, wat niet heel handig is met kleine kinderen. Gelukkig hadden we naast de buggy ook een draagzak mee!

Isola Madre

Isola Madre, Italië - mamaliefde

Isola Madre, Italië - mamaliefde

Isola Madre, Italië - mamaliefde

Isola Madre, Italië - mamaliefde

Het moedereiland is het grootste eiland van het Maggioremeer en heeft één van de oudste botanische tuinen, waar olijf- en palmbomen van hoge leeftijd goed gedijen. Het eiland heeft pauwen en fazanten als bevolking en meer dan 500 soorten boomsoorten. Voor echte natuurwandelaars is Isola Madre een droomeiland om te verkennen.

Isola dei Pescatori

Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Lago Maggiore, Italië - mamaliefde

Het visserseiland die zijn naam eer aandoet, heeft vele visrestaurants, waar je kunt genieten van lokale en verse visgerechten. Italianen beschouwen Isola Superiore als authentiek, omdat op dit eiland de minste toeristen komen.

Castello di Angera

 

De imposante burcht op een hoge rots boven Angera is moeilijk over het hoofd te zien. De middeleeuwse vesting is gebouwd om strategische redenen. Dit kasteel behoorde aan een aartsbisschop en later aan de familie Visconte, die het later verkochten aan de Borromeofamilie, die tot op heden nog steeds eigenaren van de burcht zijn, waar nu een poppenmuseum is gevestigd.

Meer informatie vind je hier.

Santa Caterina del Sasso

Lago Maggiore - mamaliefde

Lago Maggiore - mamaliefde

Aan de oostzijde van Lago Maggiore ligt het klooster Santa Catharina del Sasso. Via een lange trap of met een boot kun je het oude klooster bezichtigen. Het is aan te raden om de trap te nemen, want het uitzicht is adembenemend mooi. Gidsen vertellen over de legende van het klooster, wat begon in de twaalfde eeuw.

Meer informatie vind je hier.

Milaan

Het is een stukje rijden, maar vanaf hier kun je ook heel goed een dagtocht maken naar Milaan. Wij vertrokken al vroeg in de ochtend en parkeerden de auto aan de rand van de stad op een parkeerplaats en gingen vanaf hier verder met de metro. Er zijn hiervoor speciale combikaartjes te koop. In het centrum deden we alles te voet; zo gingen we onder andere shoppen bij de Disney Store, kochten we natuurlijk een ijsje, deden we aan windowshopping en beklommen we het dak van de kathedraal om te genieten van het uitzicht over de stad. In de middag begon het erg warm te worden dus zochten we afkoeling bij het fort dat een gratis museum herbergt, nu was dat niet zo heel interessant met kinderen, maar de airco was meer dan welkom. Achter het fort vind je ook een heel ruim opgezet park om te spelen en op de binnenplein waren er vijvers, eigenlijk mocht je daar niet in maar iedereen zat op de rand en zocht verkoeling in het water.

Lees ook: Milaan met kinderen; bezienswaardigheden en activiteiten

Camping Orchidea

Camping Orchidea - mamaliefde

Camping Orchidea - mamaliefde

Voor gezinnen met jonge kinderen is de camping ideaal. Met bijna 300 kampeerplaatsen met voldoende ruimte en genoeg schaduw, dankzij de vele loofbomen, kunnen gezinnen naar hartenlust spelen, zwemmen in natuurwater of in het zwembad en genieten van Nederlandstalige animatie. Er zijn veel gezamenlijke activiteiten, waar je kunt voetballen, tafeltennissen en volleyballen. De camping is gelegen aan de monding Stronetta, van de Lago Maggiore, waar twee zandstranden voor verkoeling zorgen. Je kunt op het strand kajakken, waterfietsen en bootjes huren. De accommodaties bestaan uit tenten, caravans of een volledig ingerichte mobilhome. Het personeel is uiterst gastvrij en spreekt naast Italiaans ook Engels en Duits. De camping heeft een klein winkeltje, maar op een halve kilometer lopen zit een grote supermarkt.

Het was hier heerlijk spelen en de kinderen hebben zich prima vermaakt. We hadden de vouwwagen en meerdere tenten waarin we sliepen met in totaal vier gezinnen / stellen en drie kinderen. Niet alleen het dorpje zelf, maar ook het strand lag aan de camping zodat je daar zo bent. Gelukkig zaten we niet direct aan het strand zodat de kinderen niet zomaar het water in konden lopen. Wel zaten we vrij dicht bij de sanitaire faciliteiten wat soms wat lawaaiig was maar ook wel ideaal omdat je dan niet heel ver hoeft te lopen naar het toilet of douche en precies kan zien wanneer het druk of minder druk is om zelf te douchen. We hadden heel handig een opblaasbadje mee als speelruimte, evenals een logeerbedje als box. De kinderen sliepen snachts in Deryan tentjes.

Meer informatie vind je hier.

Hebben jullie al eens een vakantie doorgebracht aan het Lago Maggiore?

Lees ook

 

 

Linda van Aken