Op zoek naar een leuk en veelzijdig uitje in de Achterhoek? Dan is het Hof van Eckberge een absolute aanrader; we waren daar tijdens de lerarenstaking en er waren zelfs ouders vanuit Twente gekomen om daar te spelen. In de winter zal je kind zich hier prima kunnen vermaken en in de zomer is er nog veel meer te doen. We begonnen zelf met een rondje buiten, want ik was bang dat als ze eenmaal binnen aan het spelen waren niet meer naar buiten wilden gaan ;-)

Mini Zoo

We begonnen ons rondje dus buiten; we liepen eerst richting de speeltuin waar ze heel even op de airtrampoline hebben gesprongen tot ze de dieren zagen en daarheen wilden. Vooraf had ik ze al wel gewaarschuwd dat het winter is, dus het kan zijn dat een aantal dieren een warmer toevluchtsoord hebben opgezocht, maar dat viel me enorm mee. Eigenlijk alleen de ganzen en schildpadden zagen we niet. Je vindt hier ook andere dieren dan die je normaal in een kinderboerderij tegenkomt; de titel minizoo is dus heel terecht gekozen!

De kinderen vonden het prachtig om hier rond te lopen en hebben ook niet veel nodig. Ze vonden het juist leuk dat ze nu ook overal dichtbij konden komen en zelfs een paar dieren konden aaien! In de minizoo kwamen we onder andere ezels tegen die heel nieuwsgierig waren en zich graag lieten aaien. Ook was er een weide met alpaca’s die heel dichtbij kwamen. Toen we over de brug liepen zagen de kinderen al snel de koikarpers die zich goed lieten bewonderen. De stekelvarkens zaten wel lekker warm verstopt in hun hok, terwijl de prairiehonden op de uitkijk stonden. Via een buis kwamen de kinderen zelfs midden in het leefgebied.

In ongeveer een uurtje hadden we het buiten wel gezien en gingen we terug naar binnen.

Tip: Bij de dieren kun je voor 50 cent voer kopen voor bijvoorbeeld de koikarpers, of je kunt bij de ingang een tas kopen met vogelvoer. Op ieder zakje staat aangegeven voor welk dier het is en bij sommige dieren staat ook aangegeven dat ze geen eten mogen krijgen.

Buitenspeeltuin

Naast de Mini Zoo is er buiten ook een activiteitenveld waar in de zomer allemaal activiteiten worden georganiseerd. Een gebied met een volleybalnet, en zand waar peuters en dreumessen in de zomer naar hartelust kunnen spelen en scheppen. In de hoek vind je ook een doolhof, ook nu in de winter nu je overal doorheen kan kijken hadden ze hier de grootste pret en deden ze een wedstrijdje wie het snelste was.

Het leukste vonden de kinderen toch wel de airtrampoline waar ze heerlijk konden springen en het rijk voor zich alleen hadden. Ook was er een houten speeltuin met glijbaan, schommels, kabelbaan verspreid zodat ze lekker de ruimte hebben om te spelen en niet dicht op elkaar zitten.

Bij mooi weer is er zelfs een hele waterspeeltuin met kranen en wegen om lekker te spetteren. We willen dus zeker een keertje terugkomen op een zonnige dag!

Binnenspeeltuin

Binnen is een ruim opgezette hal met een apart gedeelte voor baby’s en dreumessen die veilig kunnen spelen en achterin een hoog bouwwerk voor kleuters en stoere kinderen. Hier vind je verschillende klimelementen, waar ze lekker los kunnen gaan, en een paar glijbanen. Waaronder een blauwe die wel heel erg hard ging en ieder kwartier wel iemand huilend vandaan kwam, zelfs vaders die samen met hun kind gleden stootten hier hun hoofd. Veel kinderen durfden dus ook niet van deze, maar namen de groene glijbaan ernaast. Heel groot is het klimgedeelte niet, en helaas waren er een paar jongens die liepen te klieren en daar hadden meerdere kinderen last van, waardoor het plezier er snel vanaf was.

Daarom trokken ze liever de jassen aan en gingen ze buiten spelen. Doordat er geen uitgang is naar buiten het speelpark, durfde ik ze ook rustig alleen naar buiten te laten gaan om zelf op verkenning te gaan.

Onderwaterthema

Wat uniek is aan de binnenspeeltuin is het thema onderwater wat je terug ziet in de kleuren maar ook de aquaria die hier zijn te vinden. Bij het grote speeltoestel is er een groot aquarium waar je helemaal omheen kan lopen en alles goed kunt zien. Hier zwemt zelfs een kleine haai in wat ze natuurlijk heel indrukwekkend vonden.

Bij het peutergedeelte is er nog een tweede onderwaterwereld met meerdere kleinere aquaria waar diverse dieren en koralen leven en ze ook even zijn gaan kijken.

Overige faciliteiten

Naast de dierentuin, speeltuin en speelgedeelte binnen hoef je je hier niet te vervelen.

Snoezelkamer

Een binnenspeeltuin kan vaak al snel heel erg druk worden, dan is het fijn om een plekje te hebben om je terug te trekken. In de snoezelkamer kan dit. Deze baadt helemaal in een rustgevend blauw licht en ook hier vind je visjes en borrelende buizen. Geen speelgoed of harde muziek, maar even een plekje om tot rust te komen. Dit vind je vaak ook terug in huizen waar meervoudig gehandicapte mensen wonen.

Bowlen

Achteraan in de hoek is een gedeelte te vinden met twee bowlingbanen die je kan reserveren bij de receptie. Bij de bowling vind je ook een uitgebreide zithoek met genoeg plek om een groep kinderen te laten zitten.

Lasergamen

Wil je wat meer actie; dan kun je bij de kassa muntjes halen voor het lasergamen. Achter een deur naast het klimgedeelte zit een enorme ruimte verscholen waar ze helemaal los kunnen gaan.

Eten en drinken

Wat ik ideaal vond was dat je bij de ingang voor een paar euro een kinderarrangement kon bijbetalen en dan voorzien werd van patatjes, limonade en een ijsje. Hiervoor krijg je een bonnetje die je afgeeft bij de kassa van het restaurant voor de patatjes en snacks, en muntjes voor de limonade en ijsjes zodat de kinderen die ook zelf kunnen halen. De limonade mogen ze zelf tappen en dan kunnen ze kiezen uit limonade of slush puppie. Dat gaat er natuurlijk wel in als je hard aan het spelen bent!

Ook voor de volwassenen was er op de kaart genoeg te kiezen; uiteindelijk ging ik zelf voor de salade met warme groenten en biefstukpuntjes in teriyaki die echt zo lekker was! Heel fijn dat je als volwassene niet ook beperkt wordt tot patat en pannenkoeken. Op zondag is het zelfs mogelijk om hier te reserveren voor een buffet. Dan kun je dus eten en spelen tegelijkertijd! Ideaal als je met een gezin met kinderen bent.

Wel jammer vond ik dat er nauwelijks zitplekken waren. De zaal stond vol met tafels maar tweederde was voorzien van bordjes met gereserveerd voor kinderfeestjes. Nu zijn we er bijna de hele dag geweest, maar de helft van de tafels werd niet gebruikt. Wel ontstond er hierdoor een soort stoelendans en waren er oudere oma’s en opa’s die op deze extra vrije dag met hun kinderen hierheen gingen die niet konden zitten. Zelf vond ik een plekje bij iemand anders aan tafel wat wel weer gezellige gesprekken opleverde. In de babyhoek waren er wel meerdere kleinere tafeltjes en stoelen.

Op zoek naar een leuk uitje binnen en buiten in de Achterhoek; dan is het Hof van Eckberge een absolute aanrader!

Linda van Aken