Ridders en kastelen  blijven kinderen natuurlijk enorm tot de verbeelding spreken. Voor kinderen vanaf een jaar of acht is het daarom een aanrader om een bezoek te brengen aan de tentoonstelling van de Ommuurde Stad in het Centraal Museum in Utrecht. In deze tentoonstelling staat de stadsverdediging van Utrecht centraal. In 1122 kreeg Utrecht stadsrechten en mochten ze een stadsverdediging aanleggen. De 5 kilometer lange stadsmuren waren erg indrukwekkend voor die tijd. Niet voor niets dus dat honderden kunstenaars zich hebben laten inspireren door de Utrechtse ommuring en singel. Dit geeft ons nu nog een goed beeld van hoe het er destijds uitgezien heeft.

De Ommuurde Stad

In de grote hal van het Centraal Museum is momenteel de tentoonstelling de Ommuurde Stad te vinden; de geschiedenis van de stad en de werking en noodzaak van de stadsmuren staan daarin centraal. Tijdens een bezoek aan de tentoonstelling maak je min of meer een reis door de tijd; je begint bij de prehistorie met enkele duizenden jaren oude wapens die er zijn gevonden en je eindigt met een vrij modern kunstwerk. Je komt hier meer te weten over de aanleg van de stadsmuren, maar ook de functie bijvoorbeeld tijdens een beleg. Met behulp van multimediale technieken wordt het een en ander nog duidelijker gemaakt. Niet alleen de verdediging maar ook het verval na de hoogtijdagen wordt in beeld gebracht.

Naast veel bijzondere schilderijen (waaronder nog nooit eerder vertoonde bruiklenen van Herman Saftleven, Joost Cornelisz. Droochsloot en Salomon van Ruysdael), middeleeuwse miniaturen, tekeningen en oude wapens, zijn er ook speciaal voor de tentoonstelling gemaakte 3D-reconstructies en animaties te zien. Buiten op de binnenplaats vind je zelfs een trebuchet op ware grootte. Dat spreekt toch wel heel erg tot de verbeelding. Met deze trebuchet is in 2004 een wereldrecord gebroken: hij schoot een bowlingbal maar liefst 412 meter weg.

Tip: Na afloop van een bezoek aan dit museum kun je een wandeling maken door de nabije omgeving om de stadsmuren die hier dus al honderden jaren te vinden zijn met eigen ogen te bekijken.

Halt! Wat is het wachtwoord?

Speciaal voor kinderen is er een speurtocht ontwikkeld waarbij je op zoek gaat naar een geheim wachtwoord. Deze speurtocht is ontwikkeld in samenwerking met kinderboekenschrijfster Linda Dielemans en specifiek gericht voor kinderen van 8 t/m 12 jaar waarin ze op zoek gaan naar het juiste wachtwoord van hun stadstoren. Op vertoon van het juiste wachtwoord is er een leuke actie in het museumcafé.

De gildezegels die in de Middeleeuwen erg belangrijk waren spelen daarom een grote rol. Bij de ingang vind je de speurtocht en potloden. Aan de achterkant van de speurtocht vind je diverse vragen en ook bij welke voorwerpen je het antwoord kan vinden. In de zaal ga je dus op zoek naar het schilderij of wapen en lees je de beschrijving voor het antwoord. Bij een aantal plekken staat ook aangegeven dat er een letter te vinden is. Bij deze letters vind je ook een sticker van een gildezegel die je terugvindt op de voorkant van de speurtocht en correspondeert met een cijfer. Dat cijfer geeft aan op welke plek je de letter moet invullen om zo achter het wachtwoord te komen.

Er zijn ook een aantal plekken waar staat aangegeven dat je een foto kan maken of kan voelen hoe het is om een helm op te hebben of een zwaard vast te houden. Aan het einde van het bezoek is het mogelijk om je eigen gildewapen te ontwerpen. Er liggen ronde gele vellen papier waar ze zelf een voorwerp op kunnen tekenen. Aan de muur hangen er diverse voorbeelden die als inspiratie kunnen dienen.

Centraal Museum

Nadat je deze tijdelijke tentoonstelling hebt bezocht kun je natuurlijk ook een bezoekje brengen aan de rest van het museum. Hierin vind je diverse tentoonstellingen; van de werkkamer van Dick Bruna tot en met de wereldberoemde schilderijen van Mondriaan of de meubels van Rietveld. Een heel diverse tentoonstelling dus en het viel me op dat de kinderen die toch wel heel erg interessant vonden. Helemaal toen ze een station tegenkwamen met de opdracht om een tekening te maken van hun favoriete voorwerp in het museum. Dat namen ze wel heel erg serieus.

Praktische informatie

Parkeren kan als er nog plek is vlak voor de deur van het museum en anders in één van de nabijgelegen parkeerplaatsen waarvandaan het maximaal 10 minuten lopen is. Wij waren hier al heel vroeg in de ochtend, dus was voor de deur parkeren geen probleem. Bij de entree zijn er medewerkers aanwezig om je de weg te wijzen naar de winkel of de garderobe, vanwaar je door kan lopen naar de tentoonstelling.

Houd er rekening mee dat er vanwege de coronamaatregelen momenteel een beperking is qua aantal bezoekers. Het is dus verplicht om je vooraf aan te melden. Ook moet iedereen boven de 13 jaar verplicht een mondkapje dragen. Bij binnenkomst en ook in diverse ruimtes in het museum is er desinfecterende handgel aanwezig. Per ruimte is er ook aangegeven hoeveel volwassenen er maximaal in mogen en is er een looproute aangegeven.

Wil je na het museumbezoek nog even een hapje eten of wat drinken dan vind je bij de binnenplaats een terras en restaurant. Je kan hier diverse belegde broodjes, luxe tosti’s en soep of een taartje bestellen. Voor kinderen zijn er ook speciale Nijntje petit fours of Nijntje pannenkoeken. De horeca is momenteel vanwege de corona-maatregelen gesloten.

Meer informatie vind je hier.

Linda van Aken