Een kloof is een natuurverschijnsel waarbij een rivierdal door eeuwenlange erosie diep is uitgesleten. Wind, ijs en stromend water zorgen ervoor dat een kloof steeds dieper zal worden. Ook in Europa zijn vele kloven te vinden. Onderstaande kloven behoren tot de mooiste en zijn een bezoek meer dan waard.

Drachenschlucht Thüringen, Duitsland

De Drakenkloof bij Eisenach in het Duitse Thüringen is een compacte en spectaculaire kloof met een lengte van 2,5 kilometer. Op het smalste punt is de kloof slechts 69 centimeter breed. Het wandelpad bestaat voor een gedeelte uit een rooster waaronder de bergbeek doorstroomd. De route voert ondermeer langs enkele watervallen en groen uitgeslagen rotspartijen.

Gorges du Verdon Frankrijk

Deze kloof in het zuiden van Frankrijk met een lengte van 25 kilometer is de 1 na grootste kloof van Europa. Op de grens van Alpes-de-Haute-Provence en Var is de kloof het resultaat van slijtage door de rivier de Verdon waardoor er wanden zijn ontstaan met een hoogte tot 700 meter. De kloof eindigt in het grote stuwmeer van Sainte-Croix-du-Verdon met azuurblauw water. Langs beide zijden van de kloof loopt een autoweg met veel uitkijkpunten over spectaculaire vergezichten.

Vikos Gorge, Griekenland

In het Noorden van Griekenland, in het Pindosgebergte ligt de 20 kilometer lange Vikoskloof. De wanden van de kloof variëren tussen de 450 tot 1600 meter hoogte, terwijl de kloof nergens breder is dan 40 meter. Wandelaars zullen ook passages tegenkomen met een doorgang van slechts een meter. De Vikoskloof maakt onderdeel uit van de Pindus Horseshoe, een hike van 3 dagen waarbij de deelnemers overnachten in berghutten. Vanaf het dorp Monodendri is het meest spectaculaire uitkijkpunt eenvoudig te bereiken.

Fjaðrárgljúfur kloof, IJsland

In het zuiden van IJsland, vlak bij het onuitspreekbare plaatsje Kirkjubæjarklaustur ligt de Fjaðrárgljúfurkloof met een lengte van 2 kilometer en een hoogte van 100 meter. De kloof is groen uitgeslagen door het vele aanwezige mos op de stenen. Door de kloof stroomt de Fjaðrárivier lange ruige, puntige rotsformaties. Een recent aangelegd wandelpad bevat enkele uitkijkpunten. Waterdichte wandelschoenen zijn geen overbodige luxe omdat het wandelpad meerdere malen de rivier doorsnijdt. Aan de bovenkant van de kloof is ook een wandelpad langs de rotsformaties aanwezig.

Gola di Gorropu Sardinië, Italië

Met wanden tot een hoogte van 500 meter is de Gola di Goroppo de diepste kloof van Europa. Het is een relatief korte, maar zeer spectaculaire kloof omdat de wanden soms maar 4 meter uit elkaar staan. Er zijn twee routes uitgezet waarbij de wandelaar geregeld over grote en soms gladde keien moet klauteren. Vanaf de parkeerplaats duurt de wandeling ongeveer 5 uur. De kloof ligt in het oosten van Sardinië en loopt tijdens de wintermaanden vol met water. Tijdens de zomermaanden kan het er zeer warm worden. Enkele watertappunten onderweg zorgen voor de nodige verkoeling.

Tara kloof, Montenegro

De Tarakloof is de diepste en langste kloof in Europa en is met een lengte van 78 kilometer na de Grand Canyon zelfs de grootste ter wereld. De kloof heeft een maximale diepte van 1300 meter en loopt in zijn geheel door het UNESCO Werelderfgoedgebied Nationaal Park Durmitor. Vanaf de duizelingwekkend hoge Tarabrug krijgen de bezoekers een spectaculair uitzicht over de 150 meter lager gelegen rivier met wijkende rotswanden. Door middel van een ziplijn kunnen de waaghalzen hier de kloof oversteken.

Kloof Lemelerberg Ommen, Nederland

In Nederland zijn diepe kloven niet te vinden, maar de vlak onder Ommen gelegen glaciale stuwwal, ten noordoosten van het Lemelerveld, heeft een hoogteverschil van ruim 78 meter. Het gebied dat voornamelijk bestaat uit bos en heidevelden, bevat veel fiets- en wandelroutes. Hier komen ook enkele stuifzandgebieden met jeneverbessen voor. Een zwerfkei met de naam ‘de Dikke Steen’ markeert de top van de Lemelerberg. Deze steen is ruim 150.000 jaar geleden in de ijstijd meegevoerd vanuit Scandinavië.

Kundler Klamm kloof, Oostenrijk

De 7 kilometer lange Kundlerkloof verbindt de plaats Wildschönau met het Tiroolse Inntal. Door het brede en vlakke wandelpad is de kloof ook door minder geoefende wandelaars te lopen. De tocht voert langs meerdere watervallen, korte tunnels, bruggen en tot 200 meter hoge rotsformaties. Vanuit Wildscönau is het mogelijk om de ingang van de kloof met een boemeltreintje te bereiken.

Barranco de Masca Tenerife Spanje

De Barranco de Masco is de mooiste wandelroute van Tenerife. Deze kloof bevindt zich in het noordwesten van het eiland en doorsnijdt het massief van Teno. Hoewel de kloof met een lengte van 4 kilometer niet erg lang is, heeft het wel een flink stijgingspercentage. Tijdens een wandeling worden 580 hoogtemeters overbrugd. De vegetatie is zeer gevarieerd en bevat onder anderen lage frambozenstruiken, agaven en amandelbomen. De tocht begint bij het gehucht Masca en loopt door tot aan een kleine haven. Bij een georganiseerde excursie vertrekt hier een boot die de wandelaars terugbrengt naar de plaats Los Gigantes.

Vintgar kloof, Slovenië

Aan de noordzijde van de stad Ljubljana, vlak bij het meer van Bled, ligt één van de mooiste natuurgebieden van Slovenië. De 1.6 kilometer lange en 250 meter diepe Vintgarkloof is ontstaan door werking van de rivier Radovna en is te bewandelen via een houten voetpad die langs de rotswand is gebouwd. Aan het einde komen de wandelaars langs de waterval Šum. Het turquoise water is zeer helder en geeft samen met de rotsen een onvergetelijk schouwspel. De wandeling neemt gemiddeld 2 uur in beslag.

Lees ook: Vintgar kloof Slovenië

Redactie Mamaliefde