Vaak is het heerlijk om, wanneer je in een grote stad verblijft, die stad uit te gaan en de omgeving te bezoeken. Als je vanuit Lissabon naar het westen reist kom je een aantal bijzondere, historische en cultureel bijzondere plaatsen tegen zoals Sintra en Cascais die in een natuurpark liggen. Hier vind je veel paleizen, kastelen, een klooster en het oostelijke puntje van Europa.

Cascais

Cascais en Estoril, gelegen aan de kust ten noorden van Lissabon, waren ooit vissersdorpjes (flink geleden onder de aardbeving in 1755) voor het de meest kosmopolitische badplaatsen van Portugal werd. Dit gebeurde toen koning D. Luís I hier aan het einde van de 19e eeuw zijn zomerverblijf vestigde. Het milde klimaat en de gemiddeld 260 dagen per jaar zonder regen zullen hier ongetwijfeld toe bijgedragen hebben. Dit voorbeeld werd gevolgd door de rijke families die hier hun villa’s en paleizen bouwden. Deze badplaatsjes zijn te bereiken met de kustweg die van Lissabon naar Cascais loopt of met de trein. Deze mooie weg volgt de Taag en loopt dan verder langs de drukke stranden van de Costa do Estoril. Onderweg kom je verschillende forten tegen die de hoofdstad moesten verdedigen, zoals het Forte do Bugio, in het midden van de monding, met Santo Amaro aan de ene kant en Trafaria aan de andere. Dankzij de neutrale status van Portugal werd de regio tijdens de Tweede Wereldoorlog een belangrijk centrum voor diplomatie en spionage. Het is dus niet verwonderlijk dat James Bonds geestelijke vader Ian Fleming er inspiratie vond voor zijn eerste roman over de Britse spion. De verhaallijn van Casino Royale zou zwaar beïnvloed zijn door het casino Estoril, nog steeds het grootste in Europa.

Het casino Estoril

Een must see in Casais is het Casino van Estoril, tegenover het strand van Tamariz. Het is één van de oudste casino’s van het land. Het werd bekend nadat het Ian Fleming inspireerde toen hij “Casino Royal” schreef, één van de James Bondverhalen uit 1953. Het casino kent een rijke historie, de eerste steen is al gelegd in 1916 en tijdens de oorlog heeft het gefunctioneerd als meeting point voor spionnen. Als je naar het casino gaat, vergeet dan niet om naar Tamariz Beach te gaan, één van de meest glamoureuze stranden in de regio. Er is een geweldig restaurant met uitzicht op zee dat op warme zomeravonden een populaire nachtclub wordt.

Fortaleza Nossa Senhora da Luz

Het fort is een gebouw van algemeen belang en wordt unaniem beschouwd als één van de belangrijkste bouwwerken die in Cascais zijn gebouwd. Het is een onderdeel van de fortificatie waar ook Belém en Caparica, en de toren van St. Anthony bij horen. Het hele fort werd in 1488 gebouwd en gewijd aan Onze Lieve Vrouw van het Licht. Het fort heeft een binnenplaats die communicatie mogelijk maakt tussen de drie bastions. Nadat het decennialang gesloten was, heropende het voor het publiek.

Vuurtoren Santa Marta

Met een architectonisch project van Francisco en Manuel Aires Mateus en een museumprogramma van Joaquim Boiça, is het Santa Marta Lighthouse Museum gerestaureerd op basis van een protocol, ondertekend door de gemeenteraad van Cascais, en de stafchef van de Portugese marine. Het gebouw werd in juli 2007 voor het publiek geopend en is uniek in het land, omdat het de tentoonstellingsruimten met het functionele verbindt. Met uitzondering van de kanonskogel die te vinden is bij de archeologische opgravingen van de site, is de collectie van het Farol Museu de Santa Marta volledig gerestaureerd en in het Farol Museu (vuurtorenmuseum) geplaatst door het Portugese directoraat van de marine.

Boca de Inferno

De Boca do Inferno is een unieke zeeboog en rotsformatie nabij de stad Cascais. De kustlijn ten westen van Cascais bestaat uit hoge geërodeerde kliffen die door de volle kracht van de Atlantische Oceaan zijn uitgehold. De Boca do Inferno was oorspronkelijk een zeegrot, die vervolgens instortte en een opening en een zeeboog achterliet. In deze opening crashen de Atlantische golven constant en tijdens gewelddadige winterstormen explodeert het water omhoog, vergelijkbaar met een uitbarstende vulkaan, vandaar de veelzeggende naam Boca do Inferno (Hell’s Mouth). De zeeboog en de afgrond van de Boca do Inferno zijn voor de bezoeker een geweldig stuk kustlijn om te bezoeken, met gigantische golven die tegen de kliffen beuken en vloedgolven die door de boog naar de voet van de afgrond breken. Bij de Boca do Inferno is er een uitkijkplatform naar de zee, een goed visrestaurant en een verscheidenheid aan ambachtelijke kraampjes voor toeristen.

Farol do Cabo Raso

Het havenlicht en de baken op het vasteland dateren van 1883. Het voorzag de installatie in Cabo Raso van een havenlicht. Dit was het eerste licht van Cabo Raso tot 1915, toen de metalen toren die nog steeds bestaat, werd geïnstalleerd: het rode licht in de zuidhoek van het huis van de vuurtorenwachter werd vervangen door een rode baken dat bestaat uit een roodgeverfde ijzeren toren, gelegen in het fort van S. Braz en naast het huis van de vroegere vuurtorenwachter, met daarop een verlichtingsarmatuur met een bereik van ongeveer 15 kilometer.

Golfbaan Cascais

Eén van de beste golfbanen in Cascais is Oitavos Dunes Natural Links Golf. De baan is ontworpen door Arthur Hills en heeft 18 holes. De Oitavos-duinen, getypeerd als een links golfbaan, gelegen nabij de zee, maakt het één van de meest internationaal bekende golfbanen in de regio Cascais. Een links golfbaan is een golfbaan die heel dicht bij de zee ligt en waar je veel rekening moet houden met de wind. Een ander golfresort in Cascais is Penha Longa. Het resort is één van de beste resorts in Zuid-Europa en bestaat uit 27 holes, ontworpen door de beroemde golfbaanontwerper Robert Trent Jones Jr. De Atlantische golfbaan biedt een prachtig uitzicht over het kustgebied, waaronder de steden Cascais en Estoril, evenals de blauwe Atlantische Oceaan.

Stranden Cascais

Er zijn vier prachtige stranden op loopafstand van het historische centrum van Cascais: Praia da Conceição, Praia da Duquesa, Praia da Rainha en Praia da Ribeira. Deze stranden bieden allemaal goudkleurig zand, kalm water en uitstekende toeristische voorzieningen. Het gebied rond Cascais bevat twee radicaal verschillende kuststroken: wilde surfstranden in het noorden en gezinsvriendelijke stranden in het oosten. Pradia do Guincho wordt beschouwd als één van de beste surfstranden van Portugal en ligt in het hart van het prachtige natuurlijke landschap van het Parque Natural de Sintra-Cascais. Ten oosten van Cascais liggen veel mooie zandstranden, waaronder Carcavelos en São Pedro, die de lokale bevolking van Lissabon tijdens de zomermaanden graag bezoekt.

Natuurpark Sintra-Cascais

In dit gebied ten westen van Lissabon en ten noorden van Cascais ligt in het meest westelijke gebied van Europa. In de omgeving zijn archeologische vindplaatsen gevonden uit het Neolithicum tijdperk, het Chalcolithicum (Kopertijd), de Bronstijd en de IJzertijd.

Meer informatie vind je hier.

Cabo de Roca

Cabo da Roca is het meest westelijke punt van het Europese deel van Portugal, van het Europese vasteland, en van het Euraziatische continent. Deze 140 meter hoge kaap ligt aan de Atlantische Oceaan, op circa 30 kilometer ten westen van Lissabon. De Romeinen noemden de kaap Promontorium Magnum. De kaap is een drukke toeristische attractie met een grote parkeerplaats, restaurant/souvenirwinkel en een postkantoor, waar men een certificaat kan kopen dat aantoont dat men op deze plek is geweest. Sinds 1772 staat er een 22 meter hoge stenen vuurtoren. Ondanks de geografische betekenis van Cabo da Roca is het licht hier niet zo belangrijk voor zeevaarders, als gevolg hiervan werd de vuurtoren lange tijd verwaarloosd tot hij in 1900 werd geautomatiseerd. De toren is eigendom van de Portugese marine en dus niet toegankelijk. Ooit was er een grote verscheidenheid aan planten op Cabo da Roca, maar momenteel beslaat een kruipende, matvormende vetplant een groot deel van het bouwland op de kaap wat het een sfeervol geheel geeft met hier en daar een kleurtje.

Strand & surfen in Ericeira

Een dagje strand scoort natuurlijk altijd hoge ogen. Ook daarvoor zit je hier op de goede plek, vanaf Lissabon rijd je zo richting de kust en vind je op de weg naar Cascais maar ook aan de kust van de Grote Oceaan diverse stranden, zoals bij de plaats Ericeira dat prima te combineren is met een bezoek aan Mafra of Sintra. Deze stranden zijn onder andere heel populair bij surfers vanwege de hoge golven. Er zijn verschillende stranden die je met een trap kan bereiken. Een echte aanrader is het strand Praia de Ibeira. Hier kun je kiezen om met de trap naar beneden te lopen, maar kom je ook heel eenvoudig met de auto en is een enorme parkeerplaats. Hier vind je ook een restaurant / terrasje en een surfschool waar je lekker kan zitten terwijl de kinderen op het strand spelen of om een stukje te wandelen. Het is echter wel opletten met kleine kinderen want ook al zijn de golven hier iets minder hoog, je weet maar nooit.

Ook Praia de Macas een echte aanrader en mooi strand, vanaf hier hebben we ook de zonsondergang gezien. Nog iets later vind je Cabo de Roca; het meest westelijke puntje van het Europese vasteland met een herdenkingssteen en een vuurtoren. Wil je liever een strand met zandduinen dan is het strand bij Guincho een aanrader.

Meer informatie vind je hier.

Lees ook

Linda van Aken
Latest posts by Linda van Aken (see all)