Bobbejaanland is een pretpark in Lichtaart, ten oosten van Antwerpen, ten zuiden van Turnhout. De oprichter is zanger en gitarist Bobbejaan Schoepen. In 1959 kocht hij een moerassig domein van 30 hectare, genaamd het “Abroek”. Hij liet het terrein uitbaggeren, bouwde er een theaterzaal met 1200 plaatsen en legde een zwemvijver met 2,2 kilometer strand ernaast. Op 31 december 1961 werd het park officieel geopend. 

Ontwikkeling van het park

Tot het midden van de jaren 1970 was het park een soort variétécentrum, met elke dag een reeks voorstellingen. Er traden vooral artiesten op uit België, Nederland en Duitsland. Tot midden jaren zeventig waren de zwemvijvers en stranden de centrale attractie. Attracties zoals de “Paardenmolen” en de “Rode Monorail” waren het begin van het “pretpark” dat er vanaf 1975 ontstond. Toen er binnen korte tijd twee bezoekers verdronken, werd de zwemgelegenheid definitief afgeschaft. Op advies van de Phantasialandeigenaar kwam er een eerste grote attractie, het Spookhuis. In 1979 werd de Looping Star aangekocht, een rollercoaster die jarenlang de trekpleister vormde van het park. De “Wildwaterbaan” kwam er in 1980, maar ging tijdens de constructie gedeeltelijk in vlammen op door een kortsluiting. In de tweede helft van de jaren zeventig werd een interactief cowboydorp gebouwd met daarin een saloon, een gevangenis, een hotel, een hoefsmid, een postkantoortje waar je kaartjes kon posten, en een bank waar het publiek geldmunten kon wisselen. Eén van de attracties was: “De Poppenshow”, een geprogrammeerde countryvoorstelling waarin de artiesten van het theater als mechanisch werkende poppen een medleyrepertoire brachten. In die tijd werd ook het schommelschip Santa Maria gebouwd.

In de jaren tachtig volgde er een verdere uitbouw van het attractieaanbod. In de zomer van 1985 werd Rainbow aangekocht; in 1987 volgden Breakdance, Condor, en Air Race nu “Dreamcatcher”. Dit is één van de eerste hangende achtbanen ter wereld, en het is ook de oudste nog bestaande hangende achtbaan ter wereld. Het attractiepark had een windturbine die voor energie zorgde in de regio en een museum over alternatieve energiewinning. Ook zijn er sinds de jaren `90 educatieve rondleidingen die uitleg geven over de mechanica en fysica van de attracties.

In 2003 kwamen er een paar nieuwe attracties bij: Typhoon, Sledge Hammer en Junior Coaster. In 2004 werd het park verkocht. Op 17 mei 2010 overleed Bobbejaan Schoepen. Zijn weduwe bleef op het domein wonen tot aan haar dood in 2013.

Na de verkoop van Bobbejaanland werden er door de nieuwe leiding veranderingen doorgevoerd. Na enkele jaren is ook van de familie Schoepen niemand meer in dienst en de eerste jaren na de verkoop gaan de bezoekersaantallen zichtbaar achteruit. In januari 2007 raakte bekend dat de investeringsmaatschappij Candover de Spaanse attractieparkenuitbater Parques Reunidos overneemt. Daardoor komt Bobbejaanland voortaan in Britse handen, zij het onder hetzelfde management. Veel attracties veranderden of verdwenen. Er kwamen nieuwe attracties waaronder een nieuwe achtbaan.

Sinds 2016 zijn water, natuur en avontuur de nieuwe thema’s. In 2017 opende een vernieuwd restaurant “The Lake House” en een grootse speeltuin “Wundergarden” aan de ingang van het park. Avontuurlijk spelen in een groene omgeving staat hierbij centraal.

In 2020 is een deel van het park verder gemoderniseerd. Vooral de paden en groen rond de Indiana River. Ook werd de Express Pas geïntroduceerd en een nieuw logo.

Attracties & Shows

Er is uiteraard van alles te doen en te beleven. Ook is natuurlijk allerlei soorten van horeca aanwezig. Hieronder noteer ik de belangrijkste attracties. Daarnaast zijn er regelmatig shows.

Achtbanen:

  • Bob Express (Draaiende achtbaan)
  • Dreamcatcher (Hangende stalen achtbaan)
  • Oki Doki (Stalen achtbaan)
  • Revolution (Overdekte stalen achtbaan)
  • Speedy Bob (Stalen wildemuis-achtbaan)
  • Typhoon (Stalen achtbaan)
  • Fury (Stalen gelanceerde achtbaan)

Waterattracties:

  • Banana Battle (Splash battle)
  • Big Bang (Waterglijbaan)
  • El Rio (Rapid river)
  • Indiana River (Boomstamattractie Dark water ride)
  • Naiads Waters (Waterspeeltuin)
  • Wild Water Slide (Boomstamattractie)

Simulatoren:

  • Mount Mara (Rit met bril met virtuele werkelijkheid in Revolution)
  • The Forbidden Caves (Belevingstunnel)
  • Dreamcatcher VR (VR-Coaster)

Overige:

  • Aztek Express Rupsbaan
  • Bobbejaanland Theater
  • Bootvaart
  • Convoy Trucks
  • El Paso (Interactieve darkride)
  • Horse Pedalo (Trapmonorail)
  • Kinderland
  • King Kong
  • Koggemolen (Rupsbaan)
  • Locomotion (Draaimolen)
  • Monorail
  • Pony Ride
  • Red Baron
  • Reuzenrad
  • Sledge Hammer
  • Springkussen
  • Kettingmolen

Handig om te weten

Voor de allerkleinsten kun je een bolderkar huren. In de toiletten zijn verschoningshoeken. Er zijn kindermenu’s in de verschillende restaurants. Hier kun je ook de babyvoeding laten opwarmen. Er zijn mogelijkheden voor mindervaliden, zoals het huren van een rolstoel. Die moet je wel reserveren. Kijk voor andere faciliteiten op de website. Je hond mag ook mee het park op, aangelijnd uiteraard.

Eten & Drinken

Er is uiteraard veel horeca aanwezig, maar er zijn ook picknickplaatsen waar jij je eigen lunchpakket kunt opeten.

Meer informatie vind je hier.

Camping Korte Heide

Tegenover Bobbenjaanland is een camping, mocht je het te ver vinden om in één dag heen en weer te rijden, of wil je er graag een paar dagen zijn, dan is dat natuurlijk een mooie optie.

Meer informatie vind je hier.

Lees ook

Astrid
Latest posts by Astrid (see all)