Vlaamse Ardennen; weekendje weg met kinderen

Bij de Ardennen denk je waarschijnlijk aan Frankrijk, misschien Luxemburg en een stukje van België zoals bij Camping Parc La Clusure. Een schitterende omgeving met veel heuvels. Dat kennen ze in Vlaanderen ook. Voor ons op twee uur rijden afstand (tenminste als er dankzij de werkzaamheden bij Antwerpen geen file had gestaan) en daardoor goed te doen. Of je nu naar het oosten van het land rijdt of naar het zuiden… Het was even afwachten hoe de eerste schoolweek zou gaan, maar dat ging prima en de kinderen wilden heel graag nog een keer naar de camping. Onze vakantie in Frankrijk was ze goed bevallen, dus toen ik gevraagd werd om naar de Vlaamse Ardennen te gaan, zei ik na overleg met manlief ja. Hij moest namelijk gewoon werken, dus ik zou alleen met twee kinderen een weekendje, twee nachten, op pad gaan. Op vrijdagmiddag, direct na school, stapten we in de auto en gingen we op reis. Onderweg stopten we natuurlijk even voor een ijsje en kwamen tegen zeven uur aan bij onze accommodatie. Vooraf hadden we wat tips gekregen, maar ook een ‘vrijbriefje’ om zelf een programma te bedenken. Heel erg fijn als je met kinderen reist. Want ik wilde toch ook wel een beetje relaxt aan doen. Genieten van de omgeving, de natuur, het eten en natuurlijk de tijd samen!

Lees ook: Weekendje weg Gent; top 32 bezienswaardigheden en uitjes ook met kinderen

Ronse; hoofdstad van de Vlaamse Ardennen

Ronse is een stad met een eeuwenlange geschiedenis. Al in de prehistorie was dit gebied bevolkt waardoor je in het Muziekbos prehistorische grafheuvels (tumulus) aantreft. Net zoals we in Frankrijk bij Carnac hadden gezien. De heuvels, waaronder die waarop het Muziekbos is gelegen etc., dateren nog van veel langer daarvoor. Die zijn ontstaan in de tijd dat dit plekken waren waar het zand zich ophoopte tot zandbanken in wat ooit een tropische zee was. Ondanks deze getuigen (vandaar de naam getuigenheuvels), best lastig voor te stellen in deze tijd. In de Middeleeuwen leefde de stad op en je vindt nog een aantal Middeleeuwse resten. Het huisje waar Artisanne (nu nog) in gevestigd zit is het oudste huisje van de stad. In de tijd van de textiel leefde de stad weer op en werden er textielfabrieken gebouwd. Eén daarvan is nu nog te bezoeken als museum. Nu wordt er hard gewerkt om dit gebied als toeristische bestemming op de kaart te zetten met Ronse als middelpunt van de Vlaamse Ardennen.

Een stad met uitzicht

Dat is de leus van de stad; een stad met uitzicht. Dus moesten wij natuurlijk op zoek gaan naar dat uitzicht. Op de kaart stonden drie punten aangegeven. Daar kun je heen wandelen, maar aangezien we later die dag nog in het bos wilden wandelen hebben we het makkelijk gemaakt en de energie opgespaard. Sommige uitzichtspunten zijn even zoeken, of blijkt dat de weg die op de kaart aangegeven staat alleen toegankelijk is voor voetgangers, waardoor je er twee keer langs hebt gereden. Maar het is absoluut de moeite waard. De kinderen vonden het vanaf de achterbank ook een leuk spelletje om de uitzichtspunten te zoeken.

  • Bij de eerste reden we verkeerd waardoor we vanaf boven naar beneden reden, en dat was maar goed ook want zo zagen we dat mooie uitzicht. Helaas geen plek om te stoppen, dus na gekeerd te zijn reden we verder naar de tweede.

  • Dat was bij kapel Wittentak die is verkozen tot de mooiste plek van Ronse. Het lag er ook wel heel erg idyllisch bij zo aan de bosrand. Het uitzicht werd echter een beetje versperd. Een paar honderd meter verder, voorbij de bocht was het toch genieten.

  • De derde is ook wel de bekendste; bij Park Malander. Lang leve Google maps, anders was ik hier zo voorbij gereden. Dit was toch wel het pareltje dat je ook veel op foto’s voorbij ziet komen. De grond is geschonken aan de gemeente die er een park van heeft gemaakt dat bestaat uit diverse terrassen met schaduwplekken, een natuurlijk theater en grasveld, doolhoven en een sportveld. Ideaal dus met kinderen, het viel mij mee dat we op zaterdagmiddag de enigen waren.

  • De Hotondmolen staat op het hoogste punt van de Vlaamse Ardennen op een soort van heuvelrug. Vanaf hier kun je dan ook twee kanten op kijken; zowel richting Wallonië en Frankrijk als richting Ronse en Vlaanderen. Zeker bij mooi weer kun je hier ver kijken.

Kilometerslange wandeltochten

Vanwege de heuvels, wisselende omgevingen, uitgebreide bossen, maar ook interessante dorpjes, is dit gebied zeer geschikt om te wandelen. Of je nu een doorgewinterde wandelaar bent die 5/6 uur achter elkaar kan wandelen, tot en met wandelingen om met peuters en kleuters te lopen. Of zelfs met baby’s!

Zo is de oude spoorweg nu in samenwerking met de omliggende gemeenten omgetoverd tot een wandelroute. Die vrij effen is zonder teveel hoogteverschillen en daarom perfect te doen met je baby. Het station is trouwens de oudste van België, die is hier gekomen nadat het station in Gent te klein was geworden en vervangen moest worden. Daar is hij steen voor steen afgebroken om per rails naar Ronse vervoerd te worden en weer steen voor steen opgebouwd te worden.

In het Muziekbos heb je een tweetal speeldomeinen (voor boven en onder de 12 jaar) en een aantal wandelingen die daarlangs lopen van 2 en 4,5 kilometer, maar ook 11 en langer. Afhankelijk van het energielevel van je kind en zijn ervaring kun je dus een wandeling kiezen. Wij liepen de korte wandeling naar de Geuzentoren. Een romantisch torentje opgetrokken uit steen dat vroeger boven de bomengrens kwam en uitzicht bood over de omgeving. Helaas is de toren nu gesloten en alleen onder begeleiding te bezoeken en zijn de bomen zo hoog dat er niet veel uitzicht meer over is. Toch is het een leuke wandeling, wel pittig met twee keer een vrij steile klim en afdaling, onder andere langs de holle weg. In maart is de wandeling extra mooi vanwege de blauwe hyacinten die dan bloeien. De kinderen waren helemaal op. Extra bijzonder is het dat er hier ook een bivakzone is waar je zelf je tentje mag opzetten om in de natuur te overnachten.

In de stad Ronse (maar ook Oudenaarde en Zottegem) hebben ze een aantal wandelingen gedigitaliseerd. Die kun je via de app Mytours lopen. Iedere keer als je bij een punt bent, licht dat op in de app en wordt de volgende zichtbaar. Naast wandelingen zoals Ronse toen en nu met foto’s van vroeger in de app en een art deco versie is er een speciale wandeling met kinderen. Helaas bleek die niet te doen, omdat het gebouw waarin het Toerisme Ronse zit nu tijdelijk in een ander gebouw zit vanwege renovatie en je dus niet kan beginnen. Bij het informatiepunt hadden ze wel de route geprint. Helaas niet met de speciale kinderversie. Je krijgt zo wel informatie over onder andere de Hoge Mote, het spanjaardenkasteel, de Hermeskerk en de dansende stenen.

Een andere aanrader is de wandeling Rosalie is jarig. Rosalie is een eend die symbool staat tijdens deze wandeling, bij het toerismepunt kun je tegen betaling een tas ophalen met diverse gadgets en een wandeling maken door de stad. Hier en daar horen er opdrachten bij of ga je bijvoorbeeld bij de crypte naar binnen. De wandeling is 4 km en zou je in een uur kunnen lopen, maar met opdrachten toch wel minimaal twee uur. Bij het toerismepunt hebben ze ook andere merchandise met deze eend.

Stippel je liever zelf je wandeltochten uit? Dan kan je hier terecht aan een wandelwalhalla van routes. Er is een zogenaamd kruispuntensysteem waardoor je zelf je eigen wandeling kan uitzetten qua omgeving waar je wilt wandelen en de bijbehorende afstanden. Dan kun je echt helemaal opgaan in de natuur.

Naast wandelen kun je hier trouwens ook heel veel fietsen. We hadden de fietsjes van de kinderen mee, maar die hebben we niet uit de auto gehaald. Ze vonden het toch wel een beetje spannend met al die heuvels.

Is zowel fietsen als wandelen niets voor je; dan kun je nog altijd de wandelwalhalla door de Vlaamse Ardennen rijden. Wij hebben hier toevallig kleine stukjes van gereden en dat waren mooie stukjes.

Wat is er nog meer te zien en doen?

  • Speciaal voor kinderen is er voor hen ook een route door de crypte in de Sint Hermeskerk uitgezet. Deze wordt geadviseerd voor kinderen vanaf zeven jaar. Daarom hebben wij dit maar laten gaan. Tijdens dit bezoek kom je bij de relieken van Sint-Hermes waar de kerk ook naar is vernoemd en er nog regelmatig een ommegang mee wordt gemaakt door de stad waarbij de relieken in diverse kapellen worden bewaard.

  • Iedere woensdag- en zaterdagochtend is er een markt op de Grote Markt. Met een breed aanbod aan groenten en fruit en kleding maar ook speelgoed en gebraden kippetjes. In de middag was er als onderdeel van een event een kinder- en tienermarkt op de kleine markt. Daar zaten wij vlakbij te lunchen dus liepen we op de terugweg daar even overheen. Ik had toevallig nog vijf euro contant waarvoor de één een magnetisch boek uitzocht voor twee euro en de ander naar huis ging met Hello Kitty-fietstassen voor 1 euro voor op haar fiets. Er waren ook activiteiten zoals schminken, je haren gek laten opmaken (daar was geen rij dus waren ze actief aan het werven en kreeg de één soldaatjes in het haar en de ander een rups, veertjes, ballon en parasol, wel weer iets anders dan anders voor bijvoorbeeld de Koningsdagmarkt 😉 en glittertattoo’s zetten. Nu zag ik de bui, of douche, al hangen maar gelukkig kwam de schmink er snel van af en waren de haren relatief snel een soort van uitgespoeld. De rest deden we thuis.

  • Zonsondergang is natuurlijk een favoriet moment voor een ballonvaart; beide avonden zagen we dan ook meerdere ballonnen. Van heel dichtbij tot wat verder weg.  Als je hier in de omgeving bent ook zeker een aanrader om het gebied eens vanuit de lucht te bekijken.

  • Hoeve ’t Alkeveld is geen gewone boerderij, maar van alles in één. Zoals een ijsboerderij, zuivelhoeve en beleefboerderij. Wij waren hier tijdens lekker Oost-Vlaanderen maar ook op andere dagen is dit een echte aanrader. Als de brasserie geopend is, kun je daar huisgemaakt ijs proeven, lunchen en spelen in de uitgebreide speelweide. Op sommige dagen mag je ook het terrein op van de boerderij en kijken bij de koeien en de kalfjes. Op het terrein staan ook overal informatiepanelen en spelletjes voor de kinderen. Die van mij vonden het in ieder geval erg leuk en wilden niet meer weg.

  • Zelf fruit laten plukken is natuurlijk altijd erg leuk. Bij fruithoeve Picard kunnen de kinderen tijdens openingstijd zelf hun fruit plukken tegen betaling. Mocht je buiten openingstijd komen dan zijn er fruitmachines waar je 24/7 fruit kan vinden.
  • Toe aan verkoeling of een gezellig dagje uit? Dan is Domein de Gavers een aanrader. Op twintig minuten van Ronse vind je openluchtzwembaden, speeltuinen maar ook horeca.
  • Als je even sportief wilt zijn is een bezoek aan  ’t Rosco een aanrader. Hier vind je diverse gymzalen die je kan huren. Maar ook speeltuintjes, petanquebanen, mountainbikeroute en omnisportterreinen.

Bourgondisch eten & Drinken

Als het gaat om eten en drinken kan ik de volgende restaurants waar wij zijn geweest van harte aanbevelen:

  • Bistro Boekzitting; Dit restaurant was lekker dichtbij onze accommodatie. Heel fijn want dat scheelt weer zoeken en terugrijden. Ik zag dat er buiten een speeltuintje was dus dat leek me een goed idee. We zochten buiten een plaatsje, binnen stond er mij iets teveel glaswerk met een peuter en kleuter en dan kon ik ze ook een beetje in de gaten houden. Binnen bleek er later ook nog een speelruimte te zijn. Het eten hier was echt heel lekker; van de huisgemaakte kaaskroketten tot en met de gezoute haring. Normaal ben ik niet zo’n liefhebber van grote stukken vlees, maar dit was echt lekker. Vond zoonlief trouwens ook 😉 We hebben alles met elkaar gedeeld. Als toetje gingen ze voor een kinderijsje en een calippo. Alleen jammer dat het hier niet zo heel erg goedkoop is.

  • Artisanne; Een begrip in Ronse als ik diverse mensen moet geloven. Zij werken met name met producten uit de omgeving en hebben een restaurant, gelateria en een streekwinkel waar ze lokale producten verkopen. Ze zitten nu op een kruispunt van wegen bij de kerk waar nu een foodwalhalla in is gevestigd. De kinderen wilden graag pannenkoeken; die werden geleverd als gezichtje compleet met chocoladesaus, ijs en spikkels. Wat wil je als kind nog meer? Zelf ging ik voor een croque (tosti) maar niet zomaar één, maar één met de naam boem boem. Klinkt heel wat maar is een dubbele tosti geserveerd met een lading bolognesesaus. En een uitgebreide salade, bakje met geraspte kaas en ketchup. Eigenlijk een complete maaltijd dus.

  • Het land van Jan; Oké, het is vanuit Ronse een stukje (20 minuten) rijden, maar de omgeving maakt dat meer dan goed. Daar zit namelijk een restaurant met terras buiten die zich echt volledig richt op gezinnen met kinderen. Als je met kinderen gaat uit eten wil je gewoon naar zoiets toe. De menukaart voor de kinderen was uitgebreider dan die voor volwassenen met alle van tosti’s (voorkeur van zoonlief na mijn tosti eerder) tot en met patatjes voor dochterlief. Zelf ging ik voor de lasagne. Het eten werd zonder opsmuk gebracht, ideaal dus om geen discussie te hoeven voeren met je kind omdat er een of ander groen dingetje aan zijn eten blijft plakken. Al had er van mij bij de lasagne wel een salade geserveerd mogen worden. De toetjes waren een enorme hit; drie bolletjes ijs, wat smarties EN een draaimolentje en ze waren verkocht. Laat ik tot slot ook vooral niet vergeten om de speeltuin te noemen, die is twee keer zo groot als het terras met onder andere twee springkussens, diverse houten speltoestellen voor de wat oudere ondernemende kinderen, schommels, wip, een hele collectie aan driewielers en stepjes, zandbak en nog veel meer. We kwamen om kwart over vijf en de keuken ging pas om zes uur open maar dat was geen probleem. Om zeven uur waren we al klaar met eten! Daarna hebben we nog even met de eigenaar; Jan gekletst. Echt heel vriendelijke mensen.

  • In Oosterzele vind je Taverne Evora een fijne plek als je op zondagmiddag op zoek bent naar een restaurant met een kleine kaart in plaats van een volledig diner. Ze hebben onder andere pannenkoeken, salades, uitsmijters, croques, patatjes etc. Je kan binnen zitten maar ook buiten op het terras waar je ook een kleine speeltuin vindt. Ideaal met kinderen dus. Bij mooi weer is het hier wel druk dus kan de bediening wat langzamer zijn. Het eten is vers en erg lekker.

Overnachten

In de omgeving zijn er diverse bed en breakfests waar je kan overnachten. Campings ben ik niet zo heel veel tegen gekomen. Zelf sliepen we wel in een tent op een unieke locatie met de naam IJsmolenhoeve. Zij richten zich met name op groepen, bedrijven etc. en bieden een heel pakket qua activiteiten aan. Van een high rope course met vrije val tot en met knutselactiviteiten, wandelingen met een ezel, paintballen, lasergamen, boogschieten en meer. Overdag kan je hier terecht op het terras of in de brasserie en een bezoekje brengen aan de kinderboerderij en speeltuin. Er staan vier grote safaritenten naast elkaar die echt luxe zijn ingericht. Met een zitplek buiten, drie slaapkamers waarvan één met twee stapelbedden, één met een stapelbed en een tweepersoonsbed (helaas die zonder ‘deur’). En een badkamer met aangesloten sanitair en zelfs een douche! Geen gedoe dus met halverwege de nacht je moeten aankleden omdat je naar buiten moet voor een toiletbezoek. De douche heeft ook (weliswaar kort) warm water en een luxe douche compleet met regendouche en stralen vanaf de zijkant. Ideaal na een dag in de buitenlucht, actief zijn, gewandeld of gefietst te hebben. De eerste nacht waren we alleen, de tweede nacht was alles vol en bleef het helaas tot vrij laat luidruchtig waardoor de kinderen lastig in slaap vielen. Kortom hier vermaak je je wel.

Summary
Review Date
Reviewed Item
Weekendje weg Vlaanderen; bij Ronse in de Vlaamse Ardennen met kinderen
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.

Comment ( 1 )

  • Wat leuk dat jullie een fijne tijd hebben gehad in onze Vlaamse Ardennen hihihi

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top