Valetta; de “Stad, gebouwd door Heren voor Heren”, is een prachtige stad met vele bezienswaardigheden. Voor een stadswandeling begin je het beste op Freedom Square, bij de City Gate. Hier zijn de bushaltes, winkels, eettentjes, banken, post en een informatiepunt.

Stadspoort

De City Gate is voor voetgangers, auto’s komen via andere wegen de stad binnen. Vanaf de brug voor de poort kijk je de diepe stadsgracht in. Deze moest Valletta in een soort eiland veranderen, maar het is nooit gelukt om de gracht zover uit te graven dat er water in kon lopen. Niet dat dit nodig was, want zelfs zonder water is hij al een formidabel obstakel voor belegeraars. Recht in het verlengde van de doorgang van City Gate ligt Republic Street. Dit is de belangrijkste straat van de stad en over een kilometer afstand helemaal doorloopt naar het andere einde van de stad, waar Fort Elmo ligt. Langs deze straat liggen de belangrijkste regeringsgebouwen, musea, banken en winkels.

St-Barbarakerk

Als eerste kom je rechts de St-Barbarakerk tegen uit de 18de eeuw. Aan het ovale interieur zit een ronde apsis, die fungeert als priesterkoor. Er is hier een aan de heilige Barbara gewijd schilderij en enkele werken uit de Siënische school.

Sint-Franciscuskerk

De Sint-Franciscuskerk iets verderop aan de overzijde, is ouder (1681), maar onderging na haar bouw diverse wijzigingen. Er hangt een mooi schilderij van de verheerlijking van Sint-Franciscus. Omstreeks 4 oktober haalt men het beeld van de kerkpatroon uit zijn nis en zet het midden in de kerk, die dan met rood damast is versierd.

National Museum of Archaeology

Dit museum moet je bezoeken als je in Malta’s prehistorische tempels geïnteresseerd bent. De bovenverdieping is aan de Bronstijd en Punische, Romeinse en middeleeuwse perioden gewijd, en er is een tentoonstelling over de neolithische periode. De vondsten uit Tarxien, het Hypogeum en de andere belangrijkste tempels zijn uitstekend beschreven en vormen een goede introductie op het onderwerp. Het topstuk van het museum is De Slapende vrouw, een klein beeldje (12,2 cm), waarvan gedacht wordt dat het de eeuwige slaap of dood voorstelt. Het werd gevonden in het Hypogeum en is circa 5000 jaar oud. Ook zie je hier het wereldberoemde beeldje de Venus van Malta.

Meer informatie vind je hier.

St. John’s Co-Cathedral

Van buiten lijkt het niet veel, maar van binnen is deze kathedraal een barok feest van kleuren, vormen, monumenten en een marmeren “grafstenenvloer”. Met de bouw van de kathedraal werd in 1573 begonnen. Let bij het betreden van de kerk op de enorme deurkloppers, een kenmerk van veel oude Maltese gebouwen. De vloer is bijna geheel bedekt met marmeren grafstenen, zo’n 400 in totaal, gewijd aan de ridders van Sint-Jan. Elk daarvan draagt een ingelegd embleem. Het plafond, een tongewelf is versierd met 18 panelen met scènes uit het leven van Johannes de Doper (schutspatroon van de orde). De route door de kathedraal voert langs twaalf rijk versierde zijkapellen, waarvan er zeven zijn gewijd aan de verschillende langues (nationaliteit) van de ridders. De meest geprezen stukken van het museum zijn van Caravaggio: De onthoofding van Johannes de Doper en Sint-Hiëronymus.

Meer informatie vind je hier.

National Library

Achter de rug van het beeld van koningin Victoria ligt de Nationale Bibliotheek. Het huidige neoclassicistische gebouw van de bibliotheek is het laatste bouwwerk dat onder de johannieter orde op Malta tot stand kwam. Het werd in 1796 voltooid, maar het duurde nog tot 1812 voordat de bibliotheek in gebruik genomen kon worden. De ridders zelf hebben er dus geen plezier van kunnen beleven.

Meer informatie vind je hier.

Saint John’s Square

Voor en naast de kathedraal en voor de Nationale Bibliotheek liggen drie pleinen. Het plein voor de kathedraal: Saint John’s Square past zo goed bij de kerk dat het er al eeuwen lijkt te liggen. Toch werd het grotendeels pas na de Tweede Wereldoorlog aangelegd. Het standbeeld is dat van Enrico Mizzi, een voorman van de Nationalistische Partij en een voormalig premier.

Great Siege Square

Great Siege Square wordt aan één kant begrensd door de zijkant van de kathedraal. Een beeldengroep herdenkt de Maltese heldenmoed tijdens het grote beleg van 1565. De drie figuren symboliseren de idealen moed, vrijheidsliefde en godsvertrouwen. Aan de overkant staat het Gerechtshof.

Republic Square

Iets verderop ligt Republic Square, voorheen Queen’s Square, waar het beeld van koningin Victoria staat. De Duitse bommen kregen deze 19e-eeuwse Iron Lady niet van haar plaats en nu wijkt ze ook niet voor de toeristen.

Saint George Square

Saint George Square is het grootste plein van Valletta. Hier kun je de karozzin vinden, de koetsjes waarmee je een rondrit door de stad kunt maken.

Grand Master’s Palace

De overwinning op het Osmaanse Rijk waarin het Grote Beleg van 1565 eindigde, had tot gevolg dat de grootmeester van de orde van Sint-Jan even machtig werd als de Europese vorsten. Vanuit Europa stroomden de schatten binnen, de pracht en praal werd bijna vorstelijk. Via de hoofdingang aan Republic Street kom je op de Neptune’s Courtyard, een binnenplaats met palmen rond een bronzen beeld van koning Neptunus en een fontein. De staatsievertrekken zijn te bereiken via een wenteltrap. Let op hoe laag de treden zijn: ze zijn ontworpen met ridders in zware harnassen en oude grootmeesters in gedachten. De trap was wel breed genoeg voor een draagstoel. Hij leidt naar de Wapengang, waar de harnassen in het gelid staan. Aan het ene einde van die gang ligt, afgezet met een koord, de Parlementszaal, waar het Maltese parlement sinds 1976 zitting houdt. Ook heb je er De Zaal van de Hoge Raad, ook wel de Zaal van St.-Michaël en St.-Joris genoemd, waar eens de Hoogste Raad van de johannieters bijeenkwam. Het werd tussen 1576 en 1581 geschilderd door een leerling van Michelangelo, en is het betrouwbaarste beeldverslag van gebeurtenissen tijdens het Grote Beleg dat er bestaat. Bekijk ook het rijkversierde houten plafond. Ook de Raadszaal heeft een schitterend plafond, maar de topattracties hier zijn toch de gobelins, die bekendstaan als Schilderingen van Indië. In twee gewelfde zalen op de begane grond, voorheen de stallen is een mooie collectie 16e- en 17e-eeuwse wapens en wapenrustingen te zien.

Meer informatie vind je hier.

Barakka tuinen

De upper Barrakka tuinen zijn Valletta’s meest bekende tuinen en waarom wordt al snel duidelijk. De tuinen hebben een prachtig panoramisch uitzicht over de Grand Harbour. Bovenop de vestingmuren van St. Peter en St. Paul kunnen bezoekers zich ontspannen op één van de bankjes tussen het groen, of als het wat winderig is, tussen de bogen. Deze laatste bieden in ieder geval het beste uitzicht. Voor een rustiger toevluchtsoord kunnen bezoekers altijd terecht in de Lower Barrakka tuinen aan de oostelijke zijde van de stad.

Meer informatie vind je hier.

St.-Pauluskathedraal

Tussen de Heilige Paulus en Malta bestaat een sterke band en dit is de mooiste van de vele kerken die zijn naam dragen. Het gewelf is versierd met fresco’s die scènes uit zijn leven weergeven. De kerk heeft bovendien twee opmerkelijke overblijfselen, zijn polsgewricht en een deel van de zuil waarop hij werd onthoofd in Rome (beide rechts van het hoofdaltaar). Zijn beeld wordt op 10 februari, met het Feest van St.-Paulus, op de schouders door de straten van Valletta gedragen. De 16e-eeuwse kerk wordt vaak Malta’s verborgen juweeltje genoemd: Bijna iedere vierkante centimeter is uitvoerig versierd met gekleurd marmer en verguld houtsnijwerk.

Meer informatie vind je hier.

Teatru Manoel

Dit is één van de oudste theaters in Europa, gebouwd in 1732 en echt een aanrader om even van binnen te bekijken.

Meer informatie vind je hier.

Fort St. Elmo

Op de punt van het schiereiland waarop Valletta ligt, oogt het stervormige fort van St.-Elmo nogal bescheiden, maar destijds in 1565 bestond Valletta nog niet en was dit het enige fort op het schiereiland. Hier is een belangrijke slag geweest tussen Turken en de Ridders.

Meer informatie vind je hier.

Grand Harbour

Rechts van het fort zie je de Grand Harbour, de grootste haven van de Middellandse Zee, was tweemaal het brandpunt van een titanenstrijd, waarin Malta zich tegen een grote overmacht moest verdedigen. Vanuit verschillende steden is de Grand Harbour te zien: Valletta, Sliema, Senglea en Vittoriosa.

Lees ook

Astrid
Latest posts by Astrid (see all)