Een paar maanden geleden was ik aanwezig met onze zoon bij het live event SpaceXperience van André Kuipers. Dat heeft echt enorme indruk gemaakt op hem. Het blijft ook een heel interessant onderwerp dat de fantasie enorm aanspreekt. Vorig jaar in de Ardennen heb ik even overwogen om een bezoek te brengen aan Space Expo, maar hebben we toch iets anders gekozen. Nu zit er ook een stuk dichterbij in Noordwijk een Space Expo. Als kind ben ik hier ooit eens zelf geweest, volgens mij met een schoolreisje. Dus gingen we daar tijdens het pinksterweekend, een weekend waarbij ook extra activiteiten werden georganiseerd. Vooraf werden we gewaarschuwd dat het wel wat drukker zou kunnen zijn dan normaal, daarom gingen we in de ochtend en van die drukte hebben wij niets gemerkt. Een ideaal uitje voor het gezin dus!

Lees ook: Museum kinderen; overzicht van de leukste kindermuseums ook met peuters en kleuters
Lees ook: Zuid-Holland met kinderen wat te doen? Leukste activiteiten, goedkope uitjes, bezienswaardigheden en tips dagje uit

Space Expo Noordwijk

De weg naar Space Expo staat goed aangegeven; het bevindt zich tussen Noordwijk en Katwijk. In de zomer bij mooi weer kan het hier dan ook erg druk zijn vanwege het verkeer richting het strand. Gelukkig hebben ze een eigen parkeerplaats, waar je gratis kan parkeren zodat je daar niet bang voor hoeft te zijn. Zelfs op het drukste moment volgens Google was er nog parkeerplaats. Toen we aankwamen rijden was er een verkeersregelaar om te zorgen dat de ruimte optimaal benut werd. Toen we aan kwamen rijden was het meteen duidelijk dat we hier goed zaten.

Meer informatie en bezoektijden of tickets vind je hier.

De tentoonstelling

In het museumgedeelte van Space Expo vind je een permanente tentoonstelling waar diverse space shuttles, een ruimtestation en voorwerpen staan tentoongesteld. Het museum is heel interactief ingericht zodat het ook echt een aanrader is om dit met jonge kinderen te bezoeken. Ze mogen gewoon overal aan zitten. Bij de kassa kochten we voor 50 cent een speurtochtboekje om zo een beetje ‘gestructureerd’ een bezoek te brengen aan de tentoonstelling. Er zijn drie varianten voor verschillende leeftijden zodat ze niet te moeilijk / makkelijk zijn. Wij gingen voor het boekje van 4 tot 6 jaar zodat beide kinderen dezelfde opdrachten hadden. Dit zijn vooral heel veel zoekopdrachten waarbij je foto’s of voorwerpen moet opzoeken. Zo kom je overal in de expositie en ontdekken ze iedere keer weer wat nieuws. Er zitten ook enkele vragen en twee tekenopdrachten in. Na afloop kan je deze bij de kassa weer inleveren en krijg je een echt astronautendiploma!

De tentoonstelling is in verschillende thema’s opgedeeld; zo heb je een stukje historie met een (kopie) van de eerste satelliet Spoetnik, een stukje over de maanlanding die helemaal nagebootst is met raket en astronauten, een tentoonstelling over het leven aan boord van een raket / ruimtestation met als hoogtepunt het pak van André Kuipers dat hij heeft gedragen. Ook kan je zelf voelen of ervaren hoe bepaalde dingen in de ruimte er aan toegaan. Zo kan je een maansprong maken waarbij er met behulp van een blue screen het net lijkt alsof je echt op de maan aan het jumpen bent. De kinderen keken overal hun ogen uit en zaten natuurlijk aan zoveel mogelijk knopjes ;-)

Tip: Neem een euromuntje mee. Dan kan je in een ‘attractie’ zelf ervaren hoe het is om gelanceerd te worden.

Zijn jouw kinderen ook helemaal geïnteresseerd door de ruimtevaart? Dan is het ook mogelijk om hier je kinderfeestje te organiseren!

Speeltuin & Terras

Binnen uitgekeken? Dan is het een aanrader om een bezoek te brengen aan de speeltuin buiten. Deze heeft ook allemaal spacy elementen en materialen, zo is er gewerkt met een klimrek gemaakt van staal en hangen er kuipstoelen in die je ook in een raket kan vinden. En was er een speeltoestel gebaseerd op een satelliet met zonnepanelen die je open en dicht kan schuiven om het centrum te laten werken. Voor de volwassenen is er een terras met kuipstoelen en tafels waar je ook je zelf meegebrachte eten en drinken kan nuttigen. Dit is binnen niet toegestaan, daar is wel een horecapunt waar je wat kan drinken of een warm broodje kan bestellen. Ook is er een winkel waar je een breed assortiment van kleding, shirtjes, speelgoed en souvenirs.

Vakantieprogramma met extra activiteiten

Vanwege Pinksteren waren er een aantal extra activiteiten en dat maakte het bezoek nog leuker! Zo waren er extra presentaties die we hebben overgeslagen, omdat we dachten dat dit voor de kinderen misschien niet zo interessant zou zijn. Voor hen zijn er weer andere activiteiten.

Raket knutselen

Zo kon je in een aparte zaal bij het restaurant zelf je eigen raket knutselen. Dit is een onbegeleide activiteit dus het is handig als je zelf als ouder erbij blijft. Je hoeft hier niet extra voor bij te betalen en is op inloop dus je kan hier gewoon de ruimte in lopen.

Centraal op de middelste tafel lagen alle materialen klaar en op de tafels een instructie om hiermee aan de slag te gaan. Van een fles, aluminiumfolie en karton maak je in een kwartier / half uur je eigen raket. Die van dochter was bijzonder goed gelukt en helemaal afgemaakt met hartjes op de vleugels ;-)

Raket lanceren

Twee keer per dag werd er buiten een demonstratie gegeven raket lanceren. Bij de neus van Ariane raket staat een tafel waar een medewerker heen komt met de materialen. De toeschouwers waren al netjes in een cirkel om de tafel gaan zitten, maar werden naar voren geroepen omdat ze in groepjes van drie mochten assisteren en zelf ook een bijdrage leveren aan het experiment. Met behulp van een ‘droge’ brandstof en een ‘natte’ brandstof in een oud filmrolletje werden deze de lucht in geschoten. Ze konden natuurlijk niet wachten tot ze dat ook een keer mochten doen!

Excursie met rondleiding Esa-Estec

Kom je met kinderen ouder dan negen jaar? Vergeet dan niet om je paspoort mee te nemen! Het is dan mogelijk om in het weekend en tijdens vakantiedagen met de Space Shuttle een bezoek te brengen aan het terrein van Esa-Estec! Space Expo is namelijk het officiële bezoekerscentrum van ESTEC, de Nederlandse vestiging van ESA, the European Space Agency. Je moet wel goed ter been zijn omdat je ook de trein gaat verlaten en trappen moet lopen.

Drie keer per dag rijdt het treintje naar dit terrein en neemt de gids je mee naar de interessante gedeeltes van ESA ESTEC. Zo ga je onder andere naar het Erasmus Centrum waar je veel inzicht krijgt in het International Space Station (ISS) en kom je in ruimtes waar onderzoek wordt gedaan naar gewichtsloosheid en robots voor de maan en Mars. Absoluut een aanrader dus om de ervaring helemaal compleet te maken! Als de kinderen ouder zijn wil ik hier dan ook zeker voor terug komen. Let er wel op dat je hiervoor een aparte bijdrage moet betalen!

Tip: Walk of Fame op de Noordwijk boulevard

Vanaf het terrein van Space Expo loop je in theorie zo de duinen in. Je zit echt heel dicht bij de Noordzeekust. Ideaal dus om een bezoek aan het museum in de ochtend te combineren met een bezoek aan het strand in de middag voor een compleet dagje uit! Om toch een beetje in thema te blijven hebben ze daarom iets verderop op de Koningin Wilhelminaboulevard in Noordwijk sinds 2013 de ‘Walk of Space’ aangelegd. Gebaseerd op het idee van de Hollywood Walk of Fame. De eerste tegel was die met de afdruk van de astronautenlaars van Wubbo Ockels. Inmiddels liggen er 9 tegels met hand- en voetafdrukken van beroemde astronauten. In Noordwijk kun je dus letterlijk in de voetsporen van je favoriete astronaut treden.

Zijn jullie al eens bij Space Expo geweest?

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Met een achtergrond als pedagoge is ze op de hoogte van de theorie, maar weet ze ook dat dat in de praktijk als moeder soms net iets anders kan zitten. Het liefste reist ze de hele wereld over, ze heeft een zwak voor kwalitatief speelgoed en probeert de vele uurtjes werken te compenseren met quality time doorbrengen met het gezin. Daarom ook dat dat haar favoriete onderwerpen zijn om over te schrijven. Altijd in voor een spontane actie.