Weet jij nog hoe oud je was toen je werd ingewijd in het grote geheim van Sinterklaas? De kans is groot dat je een jaar of 7 was. Over precies drie maanden is het weer Sinterklaasavond, misschien heeft je kind dat naar groep 4 gaat al wel een brief meegekregen. Dit jaar worden de eerste surprises gemaakt, dus dan kun je het maar beter op tijd vertellen. Nu de kruidnoten nog maar net in de winkel liggen.

Lees ook: Sinterklaasspel voor op Pakjesavond
Lees ook: Dat is niet de echte Sinterklaas

Bestaat Sinterklaas echt?

Het is maar zo’n korte periode dat ze echt geloven in Sinterklaas. Vanaf 2 tot 7. Ongeveer 5 jaar. Het leek vroeger eindeloos. Natuurlijk zijn er ook al kinderen in groep 1/2 die niet meer geloven. En de meest “stoere” jongens of meiden roepen dit graag over het plein. Maar van een gelovige maak je niet snel een ongelovige, dus de meeste kinderen zullen deze roepers niet snel geloven, is mijn ervaring. Tenzij er zelf al twijfel is. En natuurlijk ligt het eraan hoe jij ermee omgaat. Wil je niet liegen? In plaats van de gelovige een eerlijk antwoord te geven, kun je ook een tegenvraag stellen. Wat denkt je kind zelf? Grote kans dat ze dan zeggen dat Sinterklaas gewoon bestaat. Prima antwoord. Jij niet gelogen, kind gelooft nog.

Regie en vragen stellen

Onze A was geen twijfelaar. Zij geloofde heilig! En was er niet vanaf te brengen. Natuurlijk heb ik ook gegoogled. In de tijd dat ik studeerde aan de Pabo leerde ik zowel in theorie als in de praktijk, dat de grens ligt in groep 4/5. In groep 5 geloven de meeste kinderen niet meer, dus wordt er dan ook vaak gekozen voor surprises. En om niet op te vallen in de klas (jammer dat een kind zijn eigen pad niet mag kiezen, maar dat is een ander onderwerp), vertellen veel ouders dan ook dat Sinterklaas niet bestaat, voor ze in groep 5 aan surprises beginnen.

Ouders willen namelijk ook graag zelf de regie houden. Dus ook wanneer je kind ontdekt dat Sinterklaas niet bestaat? Vertel het dan als je kind nog gelooft, na het Sinterklaasfeest van groep 4 en voor het Sinterklaasfeest in groep 5.
Was ik dus ook van plan. Alleen een 1-op-1 over Sinterklaas kwam er niet van. Wel probeerden we haar te triggeren er zelf over na te denken. Door vragen te stellen en zelfs doordat papa zei dat die beste man niet echt bestond. Maar nee hoor, afgelopen jaar zat ze in groep 5 en geloofde nog. Check hierboven nog maar eens, vragen stellen…..

Stiekem vond ik het leuk. Ik had er nu een jaar 2 die geloofden. Immers broerlief (bijna 3) had dit jaar ook helemaal door hoe het werkte met het Sinterklaasfeest. Dus wij hadden een heel gezellige Sinterklaasperiode.

A kwam ook weinig met vragen. Als ze die wel stelde dan kreeg ze een eerlijk antwoord. Immers erover liegen vind ik sowieso niet nodig. En als we dan midden in deze Sinterklaasperiode een vraag terugstelden: “Wat denk je zelf?” Voor haar kwam daar steeds uit dat ze nog geloofde. Sinterklaas bestaat. Punt.

Wanneer toch vertellen dat Sinterklaas niet bestaat?

Na Sinterklaas raakte het in de vergetelheid. Tot de discussie rondom Zwarte Piet weer wat oplaaide door het vertrek van Erik van Muiswinkel als Hoofdpiet. Zo groot als ze is, ben ik dan ook wel banger dat dit nieuws haar niet zou ontgaan. Ze blijft inmiddels langer wakker en ziet daardoor ook meer van het journaal en andere actualiteitenprogramma’s. Om het terugkijken via internet maar niet te noemen……

Ik greep het moment, de interviews en oude filmpjes van het Sinterklaasjournaal direct aan. Samen zaten we voor YouTube de hoofdpiet en Erik van Muiswinkel te vergelijken. Ook diverse schminktutorials van zowel Zwarte Piet als Sinterklaas had ik nodig om mijn bijna 9-jarige te overtuigen. Zo vast was haar geloof in Sinterklaas.

Jammer genoeg had ik het boek Sinterklaas voor grote kinderen niet. Dat is een heel handig hulpmiddel om samen het geheim van Sinterklaas te ontdekken.

Maar ergens vind ik het jammer. Jammer dat ze niet zelf mocht ontdekken dat Sinterklaas niet bestaat. Ergens vind ik het jammer dat de druk nu al zo groot is, om dit geheim te moeten leren kennen. En jammer dat ik haar zo heb moeten overtuigen van het feit dat Sinterklaas niet echt is. Jammer dat ze al zo groot is.

Maar ik denk dat ze me rond Sinterklaas dankbaar is dat ze in groep 6 niet de enige is in de klas die nog wel gelooft.

Voorlopig sta ik zelf nog niet voor deze uitdaging. De kinderen vertellen over het grote geheim dat Sinterklaas niet bestaat. Toen ik dit zelf hoorde was ik 7 jaar. Mijn moeder had na de zomervakantie een brief meegekregen van school, ik zat toen in groep 4. Dat we dat jaar voor het eerst surprises zouden doen met Sinterklaas en het daarom geadviseerd werd om tijdig de kinderen in te lichten. Beter als iedereen nog in een zonnige stemming is, dan als de pepernoten je al om de oren vliegen en je kind er eigenlijk al in meegaat. Omdat het er gewoon nog in wil geloven. Dat vind ik zelf best wel een mooi moment om het onze oudste ook te vertellen. Tenminste, afhankelijk van de school. Als ze in groep drie overal op het schoolplein al rumoeren ‘hij bestaat wel / hij bestaat niet’ ben je al aan de late kant. Het zal dan een grote teleurstelling zijn voor je kind als het door anderen hiervan wordt overtuigd. Zelf schijn ik uitgeroepen te hebben dat mijn ouders dan echt rijk moesten zijn om voor alle kinderen cadeautjes te kopen. Later had ik stiekem kleine cadeautjes gekocht en in de zak gestopt. Het waren kleine dingetjes, maar dat gezicht van mijn ouders toen ze cadeautjes niet herkenden kan ik me nog altijd herinneren. Toch denk ik dat het nu anders is dan vroeger, zeker als ze leren schrijven / typen en weten om te gaan met de computer is het doodeenvoudig om de ‘waarheid’ te achterhalen.

Hulpmiddel

Vlak na de zomer kreeg ik een persbericht onder ogen, compleet met de pdf-versie van dit boek en ik was meteen overtuigd. Dit was zo goed in elkaar gezet. Er was echt over nagedacht over hoe je het je kind het beste kan inwijden in het geheim. Zonder dat je de vertrouwensband schaadt als ouder met je kind. Ondanks dat dit boek dus de komende tijd achterin de kast zal staan ben ik er enorm blij mee. Ik zie het nu al voor me, hoe ik over een paar jaar dit ga uitleggen aan onze dochter. In een gesprek. En vervolgens het boek kan geven zodat ze dat kan lezen, ter ondersteuning van het boek. Daarna zullen er vast nog een paar vragen blijven die je dan als ouder nog één-op-één kan beantwoorden.

De insteek

Het bijzondere aan dit boek is dat je het je kind niet vertelt als ‘De afgelopen jaren hebben we je voorgelogen, Sinterklaas is niet echt.’ Maar juist dat je ze betrekt in het ‘toneelstuk’. Het boek begint met een sinterklaasgedicht, oftewel perfect passend bij het sinterklaasthema en leest vervolgens weg als een verhaal. Wat mij nog wel het meeste aanspreekt is de interactie die het boek aangaat met het kind. Met als ‘hoogtepunt’ toch wel het contract. Dit kan ook uit het boek geknipt worden, ingevuld en ondertekend om vervolgens op een geheime plaats te verstoppen. Daarmee treden ze echt toe tot de groep ‘oudere kinderen en volwassenen’ die op de hoogte zijn van het geheim. Nog voordat het geheim aan ze verteld is.

Wat ik ook heel goed vind is dat er uitgelegd wordt dat het niet zomaar een verhaaltje is. Geen sprookje dat mensen nog steeds naspelen. Nee, dat er ooit, jaren geleden, een Sint-Nicolaas was die een paar bijzondere dingen heeft gedaan. En er daarom ter nagedachtenis dit feest is ontstaan. Ook wordt de angst weggenomen, vijf december blijft Pakjesavond met cadeautjes, ook als je er van weet. Dus kunnen ze gewoon deelnemen aan dit feest.

Lees ook: Alles over de heilige Sint-Nicolaas

Illustraties & Auteur

Wat tot slot ook nog wel genoemd mag worden is de mooie opmaak van dit boek. De illustraties zijn gemaakt door Jo, Joris en Marieke die zijn genomineerd voor een Oscar met hun animatie ‘A Single Life’ erg leuk voor de wat oudere kinderen. Wat abstracter. Daarnaast is de tekst ook regelmatig voorzien van noten. Zoals ‘in het jaar 342’ voorzien is van de opmerking dat is HEUL lang geleden! Past heel goed bij de huidige tijd in mijn ogen. Leuk detail; op de cover van het boek staat een gouden ster met de tekst ‘Verboden voor kinderen onder de 7 jaar’. Dat maakt het natuurlijk al extra bijzonder!

Chariva is de bedenkster en schrijfster van dit mooie boek. Ze begon hiermee omdat in haar ogen kinderen de toekomst zijn. Haar doel is om kinderen meer inzicht, zelfvertrouwen en kennis te geven, zonder hun ‘kind zijn’ uit het oog te verliezen. En dat is zeker terug te zien in dit boek!

Dit boek kan je hier kopen.

Hoe oud was jij / je kind toen je op de hoogte werd gebracht van dit geheim?

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Met een achtergrond als pedagoge is ze op de hoogte van de theorie, maar weet ze ook dat dat in de praktijk als moeder soms net iets anders kan zitten. Het liefste reist ze de hele wereld over, ze heeft een zwak voor kwalitatief speelgoed en probeert de vele uurtjes werken te compenseren met quality time doorbrengen met het gezin. Daarom ook dat dat haar favoriete onderwerpen zijn om over te schrijven. Altijd in voor een spontane actie.