In het voorjaar en zomer worden er een hoop festivals georganiseerd; een heel bijzonder festival is het Romeins Festival in Museumpark Archeon. Nu was ik hier in de winter al zelf geweest met de kinderen om een bezoek te brengen aan de Stad van Sinterklaas wat een groot succes was, dus toen ik een uitnodiging kreeg om naar dit festival te komen zei ik natuurlijk ja. Het was even passen vanwege het zomerkamp maar toen werd er toch een dag geprikt om te gaan. Vorig jaar waren we ook al naar Puy du Fou geweest en daar hadden de Romeinen en het spektakel in het Amphitheater ook al een enorme indruk gemaakt op de kinderen. We besloten hier al zo vroeg mogelijk naar toe te gaan en dat was maar goed ook, want pas vlak voor sluitingstijd liepen we weer naar buiten en eigenlijk hadden we er nog veel langer kunnen blijven!

Museumpark Archeon

Archeon ligt vlakbij de verbindingsweg tussen Leiden en Utrecht bij Alphen aan de Rijn en is dus heel makkelijk te bereiken. Na de afslag rijd je zo de oprit op naar de parkeerplaats. Als je vroeg bent kun je vrij vooraan parkeren, anders zijn er achter nog extra velden. Vervolgens is het een paar meter lopen naar de entree en kassa in een winkel. De kaartjes hadden we gekregen maar moesten we hier wel even laten scannen bij de kassa. Aangezien het een museum is mag je hier ook met de museumjaarkaart gratis naar binnen. Bij de kassa kun je ook meteen parkeermuntjes kopen en kocht ik er twee activiteitenpassen voor de kinderen bij. Vervolgens kan je het park in en krijg je bij de ingang een plattegrond en programma met tijden waarop de verschillende shows en activiteiten plaatsvinden.

Vlak na de ingang vind je meteen een toilet en daarna kun je het park in. Je kan kiezen om direct naar de Middeleeuwen te gaan of door te lopen naar de Romeinen of eerst naar de Prehistorie. Op de plattegrond stond dat het park gefaseerd opengaat. Zo is de prehistorie vanaf 10.00 uur open, de Middeleeuwen vanaf 11.00 uur en de Romeinen vanaf 12.00 uur. Je kan dus rustig beginnen en zo het hele park doorwandelen. Wel zag ik om elf uur dat er al mensen bij de Romeinen liepen en kon je ook al eerder naar de Middeleeuwen toe. Ik heb echter geen idee of het dan ook al ‘bewoond’ is of dat je alleen kan rondlopen.

Prehistorie

Zoals aangegeven begonnen we onze reis door de tijd in de prehistorie. Een muzikant met magische fluit liet ons een reis door de tijd maken waarna we een pad inliepen naar de jagers en verzamelaars. Daar keken de kinderen meteen al hun ogen uit, in de hut was iemand aan het vertellen over hoe ze daar leefden, er was iemand met wol bezig en nog iemand gaf een demonstratie vuur maken, wat zoonlief heel erg indrukwekkend vond en pas weg wilde toen het kampvuur aan was ;-). Ook lagen er vuurbogen klaar om zelf te oefenen met hoe dat gaat met een stokje en een boog.

In het meertje lagen er een aantal kano’s, toen was ik erg blij dat mijn broertje en zijn vriendin mee waren zodat ik vanaf de kant foto’s kon maken ;-) Om het meer loopt er een soort hindernisbaan waarna je uitkomt bij de ijzertijd, waar een aantal boerderijen staan die je kan bekijken en ook deze zijn allemaal ‘bewoond’. Bij het hunebed konden ze zelf even oefenen hoe je zo’n steen verplaatst en bij de gloeiende kampvuurtjes mochten ze zelf een broodje bakken. Gelukkig maar kleine broodjes zodat ze niet te lang bezig waren ;-) Via een pontje maakten we de overtocht naar de vroege Middeleeuwen. Gelukkig kan je ook om de vijver heen lopen, en ook hier is er weer een hindernisbaan over het water.

Middeleeuwen

In de Middeleeuwen zijn we eigenlijk maar heel kort geweest. Zelfs een hele dag in het Archeon is eigenlijk te weinig om ook alles te zien en doen. De vorige keer waren we hier wel langer geweest en hadden we de diverse huizen en boerderijen al gezien. Nu hebben we het dus ook gehouden op de activiteiten zoals wollen armbandjes vilten in het koopmanshuis, waar de begeleider wat vertelde over haar leven als vrouw van een koopman en wat er te zien was in huis. Keken we even bij de kuikentjes en paarden bij de stal. Natuurlijk wilden de kinderen ook weer boogschieten, vooral blijven oefenen zodat het steeds beter gaat. Ook lagen er op het marktplein allemaal spelletjes klaar zoals stelten, ‘blik’ lopen, paardje rijden, hoefijzers gooien etc.

Het leukste vonden de kinderen echter nog wel om een workshop zwaardvechten te volgen. Waarbij ze leerden hoe je het publiek moet groeten en wat basisslagen hoog en laag om te verdedigen en te slaan. De zwaarden waren eigenlijk net iets te zwaar, maar dat hield ze niet tegen. Bij de imker konden we ook nog bijenwaskaarsen maken, maar toen we daar waren, was het net pauze, en aan het einde van de dag toen we terugkwamen na ons bezoek aan de Romeinen, waren ze ook al weg. Nu was er zoveel te doen en zien dat we dat geen moment gemist hebben.

Romeinen

We kwamen natuurlijk voor de Romeinen, dus rond twaalf uur liepen we die richting op. De kinderen hadden natuurlijk al een hoop gezien en gedaan dus besloten we eerst even bij de speeltuin en labyrint, nog net buiten de poort, een patatje te eten. Echte Vlaamse friet met biologische ketchup en mayonaise. Dat ging er natuurlijk wel in ;-) Tijdens het wachten konden ze even heerlijk spelen. Ze gaven nu ook aan een beetje moe te worden dus liepen we langs een aantal kramen richting de Arena voor de eerste grote show van die dag; namelijk het excerseren van de Romeinen.

In een half uur tijd werden er twee legioens gepresenteerd en gedemonstreerd hoe ze marcheren, diverse aanval- en verdedigingstechnieken en uitleg over de ‘outfit’ die ze dragen. Het eerste legioen waren de eerste Romeinen en het tweede legioen een latere en keizerlijk legioen met veel meer ‘pracht en praal’ volgens de kinderen die onder de indruk waren van de veren en het blinkende harnas. Dit duurde ongeveer een half uur, maar voor een deel van het publiek (vooral met jongere kinderen) was dit toch net iets te lang en gingen dus voortijdig weg. Heel leuk was dat ze bijvoorbeeld kinderen uit het publiek de verdedigingsmuur lieten aanvallen, om vervolgens onverwachts terug te gaan vechten ;-) Ook was er ruimte voor humor en werd er regelmatig gelachen, zoals het moment waarop ze vertelden dat veel dames zich afvroegen wat er onder die rokken bevond en de heren dat wel even zouden laten zien ;-) Na de show werd iedereen uitgenodigd om mee te lopen naar het toernooiveld waar boogschutters en een soort katapult stond opgesteld voor een demonstratie. Maar goed dat er met appels geschoten werd in plaats van echte kogels, want dat ging behoorlijk hard! Het was wel heel erg druk, gelukkig konden de kinderen wel bij het hek staan en hadden ze behoorlijk zicht maar zelf heb ik niet veel kunnen zien.

Daarna gingen we op zoek naar een soldaat zodat de kinderen zelf ook konden oefenen hoe het gaat in het leger. In plaats daarvan zagen we dat er op het forum een poppentheater werd vertoond. Waarbij er twee vertellers waren en er drie vrijwilligers uit het publiek waren gevraagd. Dat was wel erg leuk gedaan, al was het wel even schrikken toen de python wel heel dichtbij kwam ;-) Na een welverdiend applaus kwam de soldaat om met de kinderen te oefenen. Ze kregen onder andere een lesje discipline en luisteren naar commando’s. Ze kunnen het dus wel ;-) Ze vonden het zelfs zo leuk dat ze na afloop van de training nog even een oefening opdrukken deden met zijn allen. Vlak voor het gladiatorengevecht waren ze ook welkom om mee te marcheren de arena in. Dat maakte echt enorm veel indruk op ze om zo een volle arena binnen te komen en een groot applaus te ontvangen ;-) Ze gingen ook helemaal op in de show waarbij er een introductie was van een neefje die graag gladiator wilde worden en dus tegen een vrouw mocht vechten ;-) En daarna werd het publiek verdeeld in team rood en team blauw en gingen de kinderen helemaal mee in de strijd om wie er zou winnen. Er kwam zelfs ‘bloed’ aan te pas. We hadden geluk want ‘onze’ gladiator won en verdiende daarmee zijn vrijheid.

Daarna keken we nog even bij het legioen waar ze bijvoorbeeld lieten zien hoe ze ringetjes maakten voor een maliën en maakten ze een fibulaspeld. Ondertussen begon het park toch ook wel leeg te lopen, dus na nog een stop bij de speeltuin liepen we terug richting de uitgang. De kinderen en wij hadden echt een superdag achter de rug waarbij we ons niet alleen onderdompelden in het verleden maar dat ook echt actief zelf konden ervaren. Echt heel erg gaaf. De kinderen waren ondertussen toch wel een beetje moe, dus besloten we naar huis te gaan in plaats van pannenkoeken te blijven eten in het klooster. Op weg naar de parkeerplaats stonden er sprinkels om de wegbegroeiing te beregenen, maar vond dochter het een goed idee om even een ‘nat pak’ te halen ;-) Gelukkig lag in de auto haar koffer want ze zou na dit dagje uit bij mijn broertje blijven logeren.

Meer informatie vind je hier.

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Met een achtergrond als pedagoge is ze op de hoogte van de theorie, maar weet ze ook dat dat in de praktijk als moeder soms net iets anders kan zitten. Het liefste reist ze de hele wereld over, ze heeft een zwak voor kwalitatief speelgoed en probeert de vele uurtjes werken te compenseren met quality time doorbrengen met het gezin. Daarom ook dat dat haar favoriete onderwerpen zijn om over te schrijven. Altijd in voor een spontane actie.