Waar we zelf pas op de middelbare school in aanraking kwamen met computers – ik weet nog goed hoe we tijdens de eerste les informatiekunde uitgelegd kregen hoe je een computer in dos moet opstarten, en we uitleg kregen over wat een beeldscherm is, toetsenbord etc. – weten kinderen tegenwoordig niet beter. De digitale ontwikkeling is megasnel gegaan en zal de komende tijd alleen maar toenemen. Daarom vind ik het belangrijk dat de kinderen alvast kennis maken met deze manier van denken.

Lees ook: Review: Spelend leren programmeren met pinguïn stenen voor peuters

Coderen met Co de Rups van Fisher-Price

Om niet alleen basisschoolkinderen maar ook peuters en kleuters in aanraking te laten komen met deze manier van denken heeft Fisher-Price een heel gaaf nieuw product ontwikkeld in de Spelen & Lerenlijn, namelijk Co-de-Rups. Dit is echter niet zomaar een rups. De rups bestaat uit verschillende onderdelen met verschillende kleuren en symbolen. Door de verschillende onderdelen in een bepaalde volgorde achter elkaar te zetten, beweegt de rups bij iedere combinatie anders door de ruimte. Harstikke slim gedaan om het op deze manier te ‘verpakken’. De meeste kinderen zijn dol op dieren, die sluiten aan bij hun belevingswereld waardoor het speelgoed echt interessant wordt.

Voor peuters is het natuurlijk al gewoon heel erg leuk om te zien dat bepaalde acties een reactie tot gevolg hebben. En om achter de rups aan te rennen. Zo maken ze spelenderwijs kennis met de rups en hoe het werkt.

Je hebt een doel, namelijk de rups moet van het pijltje naar het sterretje toe. En dan moet je gaan bedenken hoe die rups dat voor elkaar krijgt. Moet hij eerst rechtdoor, of toch een bochtje? En is dat dan een bochtje naar rechts of naar links en hoever rechtdoor? Zodra alle onderdelen aan elkaar gekoppeld zijn met usb-aansluitingen, druk je op de knop. De rups gaat dan aan, ‘leest’ de opdrachten af en voert deze vervolgens uit. De lichtjes op de verschillende onderdelen laten zien met welke stap de rups op dat moment bezig is. Als je iets wilt aanpassen, weet je dus ook meteen wat je moet veranderen. Als het dan lukt, ben je natuurlijk supertrots!

Als ze gewend zijn aan de standaardelementen kan je extra uitbreidingsets kopen zoals fantastische bewegingen waarbij de rups een bocht maakt van 180 graden of 45 graden , grappige geluidjes en lichtjes met muziekjes en discolichten en de standaardelementen rechtdoor, links en rechts. Op de website van Fisher Price vind je ook tips voor spelideeën om het nog meer tot leven te brengen.

Compleet met app

Bij de rups komt ook een smartphone-app Think & Learn Code-a-pillar beschikbaar voor Apple en Android. Deze is ook te spelen zonder het speelgoed. Deze is echter wel Engelstalig, maar dat hoeft niet uit te maken. In verschillende levels krijgt je kind de opdracht om een pad te kiezen. Het eerste level is puur rechtdoor, en daarna bouwt het zich op. De kinderen swipen met hun vinger een optie naar een tegel. Ze zien dus hoeveel bewegingen hij moet maken. Na een aantal opdrachten mag je de rups ter beloning bladeren voeren, hij laat dan zien welke kleur en aantal bladeren je van de boom moet plukken. Helemaal afgerond, dan kan je door naar het volgende level.

Wat wij (de kinderen) ervan vonden?

Dit speelgoed stond heel erg hoog op mijn verlanglijstje. Zowel mijn man en ik hebben in eerste instantie een beta-opleiding gevolgd, we wonen niet voor niets in Delft ;-) En dat wil ik mijn kinderen dus ook meegeven; dat het niet alleen iets is voor jongens of voor meisjes. Daarnaast vind ik het enorm belangrijk dat ze hier op jonge leeftijd al mee in aanraking komen en leren denken, ze leren van jongs af aan tenslotte ook al computers / telefoons te bedienen. En door dat met de rups te doen maak je het ook nog eens leuk, want leren hoeft niet altijd saai te zijn.

Programmeren met kinderen; co-de-rups van Fisher Price - Mamaliefde.nl

Zoonlief heeft hem als (bijna) drie-jarige vooral getest door ermee te spelen. Diverse onderdelen achter elkaar te plaatsen en te kijken naar wat het oplevert. Hij vond het hoogst interessant om de rups te volgen.

Programmeren met kinderen; co-de-rups van Fisher Price - Mamaliefde.nl

Onze 4-jarige dochter daarentegen heb ik al vrij snel uitgelegd hoe ze moet bedenken welke stappen de rups moet nemen. Ze had dit sneller door dan ik had verwacht. Het voordeel van onze parketvloer is dat hij bestaat uit kleine vakjes; ik kon dus makkelijk tellen hoeveel rechtdoor of hoeveel links en rechts om de platen neer te leggen zodat zij de rups opdrachten kon geven. Nu kent ze links en rechts nog niet zo goed, maar met behulp van de pijlen maakt dat niet veel uit. Als de rups het einddoel had bereikt was ze dan ook supertrots, en mama misschien nog wel iets meer.

Het is trouwens niet alleen leuk speelgoed voor de kinderen, ook papa vond het geweldig. Samen hebben ze hele hindernisbanen uitgezet in de woonkamer met hindernissen (pionnen van wc-rollen) om te ontwijken. Om het iets makkelijker te maken werden er met tape pijlen op de grond gezet.

Speelgoed van het Jaar 2016

Programmeren met kinderen; co-de-rups van Fisher Price - Mamaliefde.nlHet is dan ook niet voor niets dat deze Rups Speelgoed van het Jaar 2016 is geworden voor de leeftijdscategorie 3 tot en met 6 jaar. Waarom dit speelgoed van het jaar is geworden? De toelichting van de ontwikkelingspsycholoog luidt als volgt:

“Co-de-Rups is mooi en degelijk vormgegeven speelgoed om spelenderwijs op een ontdekkende manier te leren over oorzaak en gevolg. Kinderen vinden het geweldig en spannend om de grote rups door de kamer te zien kruipen terwijl hij geluiden en lichteffecten produceert. Het kopdeel met voelsprieten zorgt voor de voortbeweging, maar de acht segmenten die aan het kopdeel geklikt worden, bepalen hoe de rups zich beweegt.

Jongere kinderen zullen al veel plezier beleven aan het verwisselen van de segmenten en te ontdekken dat de rups zich dan anders gaat bewegen. Oudere kinderen zullen gaan experimenteren om uit te zoeken hoe ze zelf het gedrag van de rups kunnen sturen. Dat vraagt uitproberen, waarnemen, en goed nadenken over wat elk segment bijdraagt aan het bewegen van de rups.

Co-de-Rups stimuleert het abstract en technisch redeneervermogen. Het leert een kind veronderstellingen te maken over de functie van de verschillende segmenten en door experimenteren te kijken of de veronderstelling juist was of niet. Vervolgens kan het kind de verworven kennis gebruiken om het gedrag van de rups naar zijn/haar hand te zetten – in feite te programmeren.

Experimenteren gaat vaak met vallen en opstaan, en kan dus ook tot frustraties leiden wanneer niet alles verloopt als gepland. Vooral bij jongere kinderen zal een stuk begeleiding door een ouder af en toe nodig zijn. Dit speelgoed zal waarschijnlijk ook het oorzakelijk redeneervermogen op andere terreinen bevorderen. Vooral kinderen die graag technische zaken doorgronden zullen aan Co-de-Rups – ook na 5 jaar – veel plezier kunnen beleven.”

Waarom is coderen belangrijk voor de ontwikkeling van kinderen?

Zoals ik omschreef, kun je in de toekomst niet meer zonder technologie. Zo schatte een studie van de ING onlangs dat in dat 35% van alle banen kans maakt om geautomatiseerd te worden en te verdwijnen. In sommige sectoren zal het een waar slagveld zijn. Een studie van de universiteit van Oxford schat dat de kans dat winkelbedienden binnen de 10 jaar vervangen worden door technologie op 92%. Dat betekent echter niet dat er voor onze kinderen geen werk meer zal zijn. Er zullen veel nieuwe banen ontstaan waarvoor programmeren en ICT-kennis cruciaal zullen zijn. Nieuwe jobs waar een tiental jaar geleden nog niet eens sprake van was. Denk aan een 3D-printer design specialist, een drone dispatcher of een neuro-implant technician. Daarom is het belangrijk dat kinderen daar al vroeg mee in aanraking komen.

Het kunnen gebruiken van apps en andere technologieën is één, het is ook fijn om te begrijpen hoe het werkt. Zodat je niet alleen bezig bent met het passief gebruiken, maar het ook actief kan inzetten. Een bit, teken in een stukje code, bestaat uit 8 1-tjes of 0-tjes. Samen geven ze een bepaalde lading. Bij het coderen schrijf je dus heel veel van die 1-tjes en 0-tjes achter elkaar. Ik weet niet of het toeval is, maar Co de rups heeft standaard ook 8 elementen die je al dan niet kan toevoegen om de rups een opdracht te geven. Zo leren ze op jonge leeftijd al te coderen en te programmeren. Niet zozeer met bits en bytes, ze moeten tenslotte eerst leren schrijven. Maar wel de manier van logisch nadenken die erachter zit. Het is namelijk een heel andere manier van beredeneren. Je moet namelijk heel gedetailleerd bedenken wat je precies wilt en hoe dat geprogrammeerd zou kunnen worden.

Steve Jobs zei het al in duidelijke bewoordingen: ”Everybody in this country should learn to program a computer… because it teaches you how to think.” Joek van Montfort verwoordt het eigenlijk nog mooier en zegt: “Programmeren, de kunst om je verbeelding om te zetten naar iets glashelders, is uitermate zinvol om op de basisschool te introduceren. Het is een extra vorm van expressie die taal en denken stimuleert. Het moedigt niet alleen uitproberen aan, maar ook de wil om probeersels net zo lang te verbeteren tot de missie is volbracht.” Het nut van programmeren zit tenslotte niet alleen in het eindresultaat zoals de app, website of andere toepassing.

Door het leren programmeren leert je kind vaardigheden waar ze in heel veel andere beroepen ook veel baat bij hebben. Denk aan vaardigheden als:

  • Creatief en logisch denken
  • Ruimtelijk inzicht
  • Probleemoplossend vermogen
  • Structureren
  • Samenwerken

Neelie Kroes is de eurocommissaris voor ICT en Telecom en onder andere initiatiefnemer van de Europese codeweek. In deze video legt ze uit waarom leren programmeren belangrijk, maar vooral ook leuk en spannend is. “Het programmeren zelf is leuk en spannend, maar dat is nog niets vergeleken met wat je er uiteindelijk allemaal mee kunt doen. Leren programmeren is zoals geheim agent worden. Je zult dingen kunnen begrijpen waarvan vele anderen niet eens weten dat ze bestaan.” Zij benadrukt ook heel erg dat coderen niet alleen voor jongens is, wat nog vaak gedacht wordt, maar zeker ook voor meisjes.

Lees ook: Kleuren leren herkennen voor peuters

Je koopt Co-De-Rups onder andere bij bol.com

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Met een achtergrond als pedagoge is ze op de hoogte van de theorie, maar weet ze ook dat dat in de praktijk als moeder soms net iets anders kan zitten. Het liefste reist ze de hele wereld over, ze heeft een zwak voor kwalitatief speelgoed en probeert de vele uurtjes werken te compenseren met quality time doorbrengen met het gezin. Daarom ook dat dat haar favoriete onderwerpen zijn om over te schrijven. Altijd in voor een spontane actie.