Terwijl we in de rij staan te wachten tot de deuren opengaan van een show bij Puy du Fou valt het me op dat er vooral heel veel volwassenen in de rij staan. Van jonge stelletjes tot en met ouderen nog net niet met een rollator. Ook bij het ontbijt zijn het aantal kinderen op twee handen te tellen, en dat terwijl we in een hotel zitten dat vooral heel veel familiekamers heeft. Het tegenovergestelde van wat bij de meeste themaparken het geval is. Nu zal dat ook te maken hebben met het moment, de scholen zijn net weer begonnen en de weersvoorspelling is dit weekend ook niet heel denderend. Toch is het absoluut een aanrader om met kinderen hierheen te gaan, ze vinden het namelijk fantastisch hier! Onze kinderen waren vier en zes jaar op het moment dat we er waren en vroegen toen we wegreden wanneer we weer terug zouden gaan.

Lees ook: Attractiepark puy du fou themapark Frankrijk in de Vendee; beste park ter wereld!

Is het een dierentuin?

Bij de hotelingang ligt het theater voor de roofvogelshow. De verblijven van deze vogels liggen hier in de omgeving. Terwijl we nog even moeten wachten voor we het park in mogen, kijken de kinderen hun ogen uit naar de eerste vogels, waaronder een enorme groep ooievaars.

Daarna beginnen we ons bezoek in het park met een rondwandeling, het duurt even voor de eerste shows beginnen en zo kunnen we even acclimatiseren. Ook hier valt het op dat er overal dieren te vinden zijn, van een verblijf voor herten, tot en met schuren waar de koeien, ezels of pasgeboren kuikentjes verblijven. Halverwege het park is er een soort ‘boerderij’ met dieren die met uitsterven bedreigd zijn. Zoals een langharige ezel, die het helemaal niet erg vinden om geaaid te worden door de kinderen en heel stil blijft staan.

In totaal zijn er maar liefst 1500 dieren die verblijven op het Grand Parc Puy du Fou!

Reis door de tijd; geschiedenis die tot leven komt

Nu zijn onze kinderen al behoorlijk wat gewend, we nemen ze regelmatig mee naar kastelen of amfitheaters. Doordat manlief groot fan is van geschiedenis weten ze hier al het een en ander van, ook al hebben ze dat op school nog niet gehad. Als we op de tweede dag langs het kerkje in de Middeleeuwen lopen vragen ze zelf of ze daar weer naar binnen mogen. Dat is ook wel de kracht van dit park, in vrijwel alle gebouwen kan je naar binnen. In sommige is er een restaurant gehuisvest, of een winkel. In andere kan je genieten van oude ambachten, zo zien we hoe de steenhouwer beelden maakt, de smid aan het werk met de blaasbalg of een klompenmaker. De andere huizen zijn ingericht, zodat je kan zien hoe de mensen sliepen en hoe de eetkamer er uitzag. Compleet met de dieren die daar verbleven. Al het personeel en vrijwilligers lopen rond in toepasselijke kostuums zodat de ervaring nog groter wordt.

Niet alleen de ‘kinderattractie’ maar ook sommige dorpjes zien er ook sprookjesachtig uit, zo is er in het dorp uit de 18e eeuw een toren die sprekend op de toren lijkt van Rapunzel en dus dochter zeer tot de verbeelding spreekt. En krijg ik op een foto van het Middeleeuwse dorp de reactie dat het net het dorpje lijkt van Belle en het Beest.

Let op: Het is niet toegestaan om verkleed naar dit park te komen. Het is natuurlijk heel verleidelijk om ook in een prinsessenjurk of met helm op rond te lopen. Het ontvangstpersoneel kan je dan echter de toegang weigeren of vragen om je om te kleden.

Speciale attracties voor de kinderen

Vooraan het park, vlakbij het kleine meer zijn een aantal attracties voor de kinderen. Natuurlijk mag een speeltuin niet ontbreken, speciaal voor de jonge prinsessen en ridders is er een speelkasteel (le repaire des enfants) gebouwd aan het water waar ze even fijn kunnen klimmen en glijden. Daarnaast ligt het labyrinth (le labyrinth des animeux), een attractie wat de kinderen geweldig vinden. Ze rennen tussen de hagen door op zoek naar de uitgang. Onderweg komen we waterspuwers tegen in de vorm van kikkers, schildpadden, konijnen en een hond die papa te pakken had ;-) Halverwege was er een uitgang, de kinderen kozen echter voor de brug zodat ze aan de andere kant van het wandelpad verder konden.

We kwamen uit bij de ‘walk through’ attractie (le monde imaginaire de la fontaine) speciaal voor kinderen. Al waren hier ook wat ouderen die herinneringen aan het ophalen waren ;-) Het had wel wat wat weg van een sprookjesbos. We begonnen bij een pratende fontein met ogen die bewogen, vervolgens langs een pad met borden met verhalen, langs kleinere voorstellingen en een grot met fantasiedieren. Eerst durfde zoonlief niet naar binnen (vanwege ons bezoek aan een andere show onder de grond die toch een beetje spannend) was, maar nu was hij weer gerustgesteld dat niet alles eng is.

Top shows voor kinderen

De favoriete shows van onze kinderen waren (in willekeurige volgorde):

  • De Vikingen; dit was de favoriet van onze zoon. Vooral de boot van de Vikingen die uit het water oprijst vond hij zeer indrukwekkend. En dat snap ik wel, eerst rijst de mast op, vervolgens de boeg en achtersteven wat al bijzonder is, maar dan verschijnt er een compleet Vikingschip! Ook uit het publiek vaart er een schip zo van de heuvel af en plonst in het water.

  • Le Secret de la Lance: Het verhaal van Marguerite, een schapenhoedster die van Jeanne d’Arc een lans kreeg om het kasteel te beschermen tegen de vijand en vervolgens door haar werd omgetoverd in een prinses. Compleet met de bijbehorende kostuumveranderingen. Dit was, hoe kan het ook, de favoriet van onze dochter.

  • Le Bal des Oiseux Fantomes (roofvogelshow): Deze show moet je gewoon gezien hebben, je hebt roofvogelshows en je hebt de roofvogelshow bij Puy du Fou. Ook hier krijg je wat informatie over de dieren die meedoen, maar dan verwerkt in een mooi verhaal over een prinses die er van droomde om te kunnen vliegen. Tussendoor vliegen de roofvogels rakelings over je heen doordat er medewerkers beneden staan, maar ook bovenaan de tribune. Als er een valk landt op de tribune voor de voeten van dochter, vindt ze het eerst even spannend maar als ze ziet dat als ze heel stil blijft zitten hij niets doet komt er toch voorzicht een glimlach in haar mondhoeken omdat het toch wel heel bijzonder is. Zoonlief weet ondertussen niet waar hij moet kijken en blijft maar wijzen naar de vogels. Helemaal tijdens de finale als er maar liefst 330 vogels en 37 soorten waaronder ooievaars maar ook uilen en valken rondcirkelen boven het publiek.

  • Het carrilon: Zoonlief zat hier met een big smile op zijn gezicht. Naast dat het bijzonder om te zien was hoe de orgelspeler het carrilon bespeelt, zit er een hoop humor in de show. Aan de zijkant is er namelijk een accrobaat die hangend in een tuigje bijzondere capriolen uithaalt en van boven en naar beneden vliegt, salto’s maakt in de lucht en nog veel meer.

  • Le ballet des saupeurs: Om mee te mogen spelen in één van de shows die hier worden opgevoerd moet je eerst een ‘opleiding’ volgen aan één van de theaterscholen waar je bijvoorbeeld leert dansen, schermen of paardrijden. Ook kinderen kunnen hier een opleiding volgen. Deze kinderen spelen mee in dit ballet waar dans en slapstick de boventoon voeren. Een korte maar hilarische show over een auto die in brand vliegt en de pogingen die worden gedaan om hem te blussen.

Lees ook: Attracties Puy du Fou Frankrijk

Niet alles is geschikt voor kinderen

Er zijn echter ook een aantal attracties die niet worden geadviseerd met kinderen. Waaronder de walk through show van Les Amoureux des Verdun, over een romance ten tijde van de Eerste Wereldoorlog. Dit lazen we echter pas achteraf, dus hadden we al gedaan met de kinderen. We begrepen waarom, want het voelde levensecht aan, alsof je zelf door de loopgraven loopt terwijl de oorlog gaande is. Met lichtflitsen, gedonder, trillende muren, officiers die voorbij lopen en ook al versta je het verhaal niet, je voelt gewoon de emoties. De kinderen hielden dan ook goed onze hand vast en waren blij toen we weer buiten kwamen. Ze begrijpen nu wel waarom we het niet leuk vinden als er ‘oorlogje’ gespeeld wordt en we ‘piewers’ niet kunnen waarderen.

Ook de in 2018 nieuw geopende attractie le Mysteree de la Perouse waarbij je het gevoel hebt om door een echt schip te lopen vonden ze iets teveel van het goede. In het begin is het even wennen voor je evenwichtsorgaan omdat de muren en het plafond bewegen en je dus het gevoel hebt echt op een schommelend schip te bevinden. Ook al gebeurde er niets met de vloer, merkte ik zelf ook dat mijn verstand hier moeite mee had. Van de ene ruimte ga je naar de ander en zo reis je mee aan boord van het schip waar het op een gegeven moment ook gaat stormen en je bij de noordpool niet alleen de ijsschotsen ziet maar ook de kou voelt tot ze de strijd aan gaan met een Engels schip met kannonnen die afvoeren.

We lazen dat dat ook gold voor het spektakel Le Dernier Panache dus die hebben we voor de zekerheid overgeslagen. Ook al zagen de foto’s er super uit! We dachten dat dit ook gold voor Mousquetaire de Richelieu, die hebben we dus ook overgeslagen al was dat achteraf iets te voorbarig en schijnt dit juist ook erg leuk te zijn met kinderen. Maar blijkt dit ook te gelden voor Le Signe du Triomphe (de Romeinse show), dit vonden de kinderen echter geweldig, sterker nog zoonlief die soms dingen heel spannend kan vinden, kroop halverwege twee rijen naar voren zodat hij bij het hek kon zitten en vooral niets hoefde te missen!. Er zaten wel wat momenten in die spanning oproepen, vooral als de wilde dieren ten tonele verschijnen, zoals als de tijger in een kar springt waar vlak daarvoor Christelijke Galliërs zijn opgesloten, springt. We moeten dan wel even uitleggen, dat er een wandje tussen zit. Als aan het einde van de show de acteurs weer de kar verlaten zijn ze gerustgesteld. En als de leeuw bovenop een kar gaat liggen en de tijger even later een stukje langs het hek bij het publiek loopt.

Taalbarrière

De spektakels zijn allemaal in het Frans, toch kan je vrijwel alle shows gewoon in je eigen taal volgen. En zijn er shows zonder taal. Dit kan via de audioguide die je kan huren, show selecteren, oortjes in en klaar. Of je gebruikt de app waarmee je alle shows in je eigen taal kan volgen. Het is erg bijzonder hoe synchroon deze lopen met de voorstelling. Dat vergt volgens mij toch best wel veel oefening om iedere show zo tot op de seconde gelijk te laten lopen. Al heb je de vertaling soms niet eens nodig, bij de nachtshow of de ridders bedenken we pas later dat we de audioguide nog moeten instellen. De muziek en het acteerwerk spreken duidelijk voor zich.

Vriendelijke medewerkers

Het meeste personeel spreekt ook redelijk Engels, in ieder geval genoeg om je te begrijpen. Toen we even moesten wachten tot de show voor de Vikingen moest beginnen, zagen we dames die popcorn en chips verkochten. Aangezien ze al een beetje trek hadden gekregen gaven we dochter de kans om zelf popcorn te kopen, we konden haar vanaf de tribune goed zien en dat ging prima. Al wilde ze wel even weglopen zonder het wisselgeld in ontvangst te nemen, en moest de dame haar even tegenhouden ;-) Ook het bestellen van ijsjes (met een coupon) deden ze prima samen terwijl wij op vijf meter afstand zaten. Zo fijn dat ze al zo zelfstandig kunnen zijn.

Rondom het park rijdt er een treintje, vooral speciaal voor minder validen om ze van het ene deel naar het andere te brengen. In principe niet voor kinderen, maar als we in de regen van het dorp van de Vikingen naar het hotel moeten lopen en langs een station lopen vraagt de chauffeur of we niet mee willen rijden. Daar zeggen we natuurlijk geen nee tegen, stiekem zijn we best moe en met die regen is het fijn om even droog te zitten. Het valt op hoe stil het treintje is en op het dak zien we allemaal zonnecellen, vandaag hebben ze daar niet zoveel aan maar goed om te zien dat ze daar wel rekening mee houden.

Kinderfaciliteiten

Het park is goed ingespeeld om ook kinderen het naar hun zin te maken. Zo zijn er in de restaurants speciale kindermenu’s en kan je overal prinsessenjurken en zwaarden kopen, of toepasselijke capes (waarvan ik toch wel spijt heb dat ik die niet heb gekocht). Ook zijn er overal zeer ruime invalidetoiletten met verschoningstafels voor baby’s. Bij de restaurants zijn er magnetrons om kindervoeding of een flesje op te warmen.

Maar het gaat verder; er zijn ruime toiletten zodat je samen met je kind een hokje in kan gaan en verlaagde staande urinoirs bij de mannen speciaal voor de jongere bezoekers. En als je kind opeens moet plassen terwijl je net bent gaan zitten wordt er door de portofoons even gecommuniceerd naar een medewerker om er voor te zorgen dat je ook weer terug het theater in mag komen (mocht de show al begonnen zijn).

Mocht het wandelen toch iets teveel zijn voor je kind,  maar je geen wandelwagen meegenomen hebt, dan kan je bij het station in het dorpje uit 1900 ook een wandelwagen huren voor 6 euro per dag.

Kind kwijt?

Het zal je maar overkomen; je kind kwijtraken in dit enorme park waar het behoorlijk druk kan zijn met grote mensenmassa’s (maar ook plekken waar je verder helemaal niemand ziet). Kinderen zijn onvoorspelbaar en het kan in een oogwenk gebeuren. Zelf hielden we de kinderen dan ook regelmatig aan de hand, maar je weet maar nooit. Daarom is het mogelijk om gps-trackers te huren. Deze kan je kind dragen zodat je altijd weet waar hij / zij zich bevindt. Ook is er een “kindje kwijt”-punt.

Passe de Emotion

Normaal ben ik geen groot voorstander van passen waar je iets extra’s voor moet betalen in ruil voor wat meer privileges, maar als je hier een bezoek brengt zou ik zeker met kinderen adviseren om deze pas aan te schaffen. Bij de zeven grootste shows (zes overdag en zevende avondshow) krijg je namelijk extra privileges. Zo hoef je niet in de lange drukke rij te wachten, maar is er voor invaliden (te herkennen aan oranje koord) een zij-ingang. Het voordeel hiervan is dat je dus niet al ruim op tijd in de rij moet gaan staan om een (goed) plekje te bemachtigen en je dus meer shows op een dag kunt zien. Vooral bij de Romeinen halen we opgelucht adem als we de enorme wachtrij passeren en bij de Ridders van de Ronde Tafel balen we dat deze pas hier niet gebruikt kan worden en er op de borden staat dat toegang niet meer mogelijk is terwijl de poorten van de tribune nog niet eens geopend zijn.

Daarnaast zijn er voor deze pashouders speciale zitplaatsen op de tribune gereserveerd, vaak zijn dit ook de plaatsen met het beste uitzicht. Bijvoorbeeld in het midden van de tribune, vooraan of met beste uitzicht, zodat je vooral maar niets hoeft te missen. Deze vakken zijn vaak aangegeven met een touwhek zodat het duidelijk is waar je moet zijn en staat er een medewerker om te controleren of je wel in het bezit bent van deze pas. Het voordeel hiervan is dat de kinderen zo ook goed de show kunnen zien. Tien minuten voor aanvang van de show gaat de mewerker weg zodat de overgebleven plaatsen opgevuld kunnen worden met overige toeschouwers.

Overnachting

Tot slot een tip; één dag is te kort om alle shows te zien. Overal word je hier ook voor gewaarschuwd, het beste kan je even de tijd nemen om de app te downloaden of bij de entree een kaart met programma op te halen zodat je een dagprogramma kan samenstellen met de shows die je absoluut niet wilt missen. Houd er rekening mee, dat je soms van de ene show naar de andere moet lopen en er soms wachtrijen zijn.

Daarom is het absoluut een aanrader om één van de vijf hotels te boeken in Cité Nocturna. Vrijwel alle hotels hebben ook speciale familiekamers waar je met de hele familie kan verblijven. Wij sliepen in hotel Ile des Clovis; dit bestaat uit allemaal kleine huisjes die in het water staan en je het gevoel hebt in een huisjespark te verblijven. We verbleven hier twee nachten, helaas hadden we vertraging op de heenweg waardoor we pas laat in de avond aankwamen en de eerste dag hebben gemist. Daardoor konden we nét niet alles zien en doen, al is dat wel een goede reden om nog een keer terug te keren ;-)

Latest posts by Linda (see all)