Op vakantie naar Oost-Kreta met kinderen; ook in het voor- en naseizoen!

Naast het vaste land van Griekenland met de hoofdstad Athene, heb je daar ook heel veel eilanden. Eén van de bekendste en tevens ook grootste eiland van Griekenland is toch wel Kreta. Bij Kreta denk je misschien aan de stranden van Chersonissos, of het paleis van Knossos vlakbij Heraklion, of misschien heb je wel gehoord van de ‘stoel van Zeus’ op het Lasiti-gebergte of de Samariakloof. We vlogen met Tui naar Heraklion, als je daar uitstapt wordt je overspoeld met reclame van de aquaparken en het dinosauriërpark. Op Kreta is er echter veel meer te zien en doen! Wij bezochten Oost-Kreta rondom de stad Sitia en verbleven twee nachten in Hotel Itanos en twee nachten in de Villas Delight. En eerlijk is eerlijk, vooraf overwoog ik op de heen- of terugweg de mogelijkheid tot een snel bezoekje aan Knossos, om te rijden voor de kloof of omdat we toch langs het dinosauruspark reden, daar even te stoppen. Vooral op de heenweg hadden we een paar uur speling. Totdat we een half uur later vertrokken vanuit Nederland, en voordat je je bagage hebt en goed en wel in de huurauto zit, is daar nog maar een half uur van over. En die wil je toch wel bewaren voor je weet maar nooit. Het oosten van Kreta heeft me echter verbaasd, we waren hier vijf dagen maar eigenlijk is dat alleen al voor dit deel van het eiland veel te kort. Er is hier zoveel te zien en doen! Ook met kinderen. Je hoort hier regelmatig het gezegde voorbij komen ‘een foto zegt meer dan duizend woorden’ en ik kan niet anders dan dat beamen. Dus kijk vooral mee naar de foto’s!

Lees ook: De populairste vakantiebestemmingen in Europa met kinderen

Sitia

Sitia is één van de drie grotere steden in het oosten van Kreta naast Agios Nikolaos en Ierapetra. Het is een voormalig havenstadje en heeft een 2,5 km lang Blue Flag zandstrand. Doordat het in een baai ligt is het vrij beschut van hoge golven en kunnen kinderen veilig spelen op het strand en in de zee. Langs het water loopt er een brede boulevard met diverse moderne of juist traditionele taverna’s. Als je op zoek bent om wat te eten; van ontbijt, lunch, een drankje of diner ben je hier op de juiste plaats. Keuze genoeg! Onder andere Thalassa, het restaurant van Hotel Itanos, Zorba de Griek en The Wall Music Bar zijn absolute aanraders. Bij de laatste moet je ook zeker ‘the waffle’ bestellen; een enorme wafel met ijs en toppings naar keuze! Natuurlijk hoort een glas raki er ook bij! Bij het dessert wordt ook de mastika van het eiland Chios gebruikt.

Op de boulevard is er ook een soort ‘speeltuintje’ met diverse apparaten waar je muntjes in moet gooien, één avond was er ook een olifant waar je op kon rijden. Ook is er een oud fort uit de tijd dat de Venetianen hier de macht hadden. Bovenop de heuvel achter de stad vind je een vliegveld, al merk je daar niet veel van.

Toplou klooster & wijngaard

Tip: Als je naar Vai rijdt vanaf Sitia, volg dan op de heenweg de bordjes richting het Toplou klooster. Een klein klooster, bovenop de bergen dus alleen die ligging levert al een zeer unieke rit op langs kloven en over vlaktes. Stiekem vond ik dat in mijn huurauto toch wel een beetje spannend 😉 Voor een paar euro mag je hier naar binnen en kan je de zeer oude museumstukken bewonderen, van wapens uit de Tweede Wereldoorlog tot en met iconen, oude boeken en gravures uit de 16e eeuw en geschriften van nog ouder! In het kerkje zijn ook fraaie schilderijen te zien. Het klooster zelf is niet toegankelijk voor bezoekers, het geheel is zeer goed onderhouden en heeft een grote tuin met een eigen wijngaard. Aan de andere kant van de weg ligt de winery waar je wijn kan proeven. Ze hebben hier alleen biologische wijn en die is echt heel lekker!

Zakros

Zakros is een kleine stad aan de oostkust van Kreta, het is vooral bekend geworden vanwege de rol die het had in het Minoisch tijdperk. Aan de kust bij Kato Zakros vind je één van de vier Minoische paleizen die er zijn teruggevonden op Kreta. Voor een paar euro kan je hier rondlopen tussen de ruïnes en een beeld vormen van hoe het paleis er uit gezien heeft. Er is geen pad of wandelroute, dus je kan zelf al klauterend je weg zoeken. Vanaf boven heb je een goed uitzicht over het hele paleis. Vooraan vind je de ronde cisterne waar schildpadden leven, wat de jongste erg mooi vond. Dit paleis ligt wel echter in een open vlakte dus bij volle zon kan het warm worden. Gelukkig is het een paar meter naar het blue flag strand om af te koelen en wat te drinken of eten.

In Kato Zakros loopt ook de E4 european wandeltrail die in Portugal begint en op Cyprus eindigt. Dit pad loopt ook door de ‘vallei van de doden’, hier werden destijds in de grotten aan beide kanten in de kloof van de doden begraven. De kloof begint bij het stadje Zakros, daar zijn ook een aantal parkeerplaatsen zodat je de auto daar kan parkeren voor je wandeling.

Zakros is erg blangrijk geworden omdat er hier een aantal waterbronnen zijn die de hele omgeving van water voorzagen. We hebben er één gevonden in een groen bos met picknicktafels, ook is er het watermuseum. Hier hebben we heel lang naar moeten zoeken, op Google Maps staan er meerdere (verkeerde) punten, bij één daarvan vonden we wel de bronnen. Toen we het hadden gevonden bleek het aan een doodlopend steegje te liggen waar we niet konden keren en dus ergens anders moesten parkeren. Die parkeerplaats was echter ook niet te vinden.

Piratenboot naar Koufonissi

Als je een Grieks eiland bezoekt hoort daar toch wel een boottochtje bij, vanaf Heraklion is het eiland Santorini een populaire bestemming. Eigenlijk zelfs te populair, het is er veels te druk dus niet heel aangenaam met kinderen. Maar vanaf Makry Gialos vaart er iedere dag een boot naar het onbewoonde eiland Koufonissi aan de zuidkust. En niet zomaar een boot, maar een echte piratenboot! Toen ik dat hoorde en de folder zag, heb ik die maar snel weggeborgen zodat zoonlief het niet zag en het een verrassing voor hem zou zijn. Hij wist dat we met de boot gingen van Cretan Daily Cruises, maar wat voor één!!! Het heeft niet alleen het uiterlijk van een piratenboot, ook het entertainment aan boord is hierop afgestemd, er zwaait een piratenvlag, er vaart een piraat mee die de kinderen vermaakt met tekenen, ooglapjes knutselen, schminken, ballonzwaarden maken en op het strand gaat schatzoeken. Het is trouwens niet alleen geschikt voor families met kinderen, er waren ook veel stelletjes mee, ouderen en jongeren.

Na een tocht van een kleine twee uur vaar je achter het eiland langs waar er een heel grote grot zit en de boot heel dichtbij komt. Daarna gaat hij voor anker op een plaats die enorm populair is om te snorkelen en duiken. Vanaf de boot spring en duik je zo het heerlijke water in. Aan boord wordt alles klaargemaakt voor de lunch. Je kan (tegen betaling) uit diverse gerechten kiezen. Ook hebben ze heel veel ijsjes en drankjes tegen zeer aantrekkelijke prijzen.

Na een half uur wordt er verder gevaren naar het strand aan de noordkant van het eiland. Je gaat hier met een kleine boot aan land en kan je daar kiezen om een wandeling te maken of heerlijk aan het strand te kuieren en de zee in te gaan. Het is echt een schitterend strand, wel in de volle zon dus het is een aanrader om op de boot een parasol te huren voor 4 euro en die goed in het zand te steken om te voorkomen dat hij weg waait. Op het eiland zijn er heel oude monumenten gevonden waaronder een Romeins paleis en een ancient theater, deze zijn echter niet toegankelijk. Het is een onbewoond eiland, dus wel zelf eten- en drinken meenemen! En het plukken van de bloemen is niet toegestaan.

In het dorpje Makry Gialos vind je een fijn strand langs de boulevard met diverse tavernes, gelateria Maria is een echte aanrader 😉 In dit stadje vind je ook de ruïnes van een Romeinse villa.

Vai Palmenstrand

Als je op zoek gaat naar de top 5 of top 10 bezienswaardigheden op Kreta is de kans groot dat daar het palmenstrand van Vai tussenstaat. Dit is één van de meest oostelijke stranden van Kreta (en daarmee ook van Griekenland). Wat dit strand zo uniek maakt is niet eens het helderblauwe water, zodat je zelfs vanaf een boot op 25 meter diepte de bodem van de zee kan zien, maar vooral het palmenbos. Het enige natuurlijke palmenbos van Europa! Over het ontstaan gaan er verschillende verhalen, van piraten die daar de zaden hebben geplant tot en met dat ze er al staan sinds de tijd van de dinosauriërs. Het strand is zeer populair, maar het viel me met de drukte wel mee. Als je aankomt, rij je langs het enorme palmenbos. Echt opvallend hoe dicht de bomen op elkaar staan. Dichter bij het strand is de afstand wel iets groter. Voor de parkeerplaats betaal je een paar euro en dan kan je daar de hele dag staan. Er zijn toiletten en omkleedhokjes en een paar kraampjes waar ze ijs, gekoelde drankjes en fruit en andere producten van locale boeren verkopen.

Op het Blue Flag strand kan je kiezen om je handdoek neer te leggen, een plekje te zoeken bij het café of een bedje te huren. Met of zonder parasol en een luxe of minder luxe uitvoering. Het strand is prima te doen, ook met jonge kinderen. In het begin gaat het heel geleidelijk, dan heb je een klein ribbeltje zodat ze opeens tot hun buik in het water staan om daarna nog veel verder geleidelijk aan af te lopen. Ze kunnen zich hier dus ook prima zelf vermaken! De golven hier zijn ook erg rustig, echt een kindvriendelijk strand dus! Aan de westkant van het strand vind je een café en net iets hoger met daardoor schitterend uitzicht over het strand, een restaurant. Je kan hier ook nog hoger wandelen voor een uitzichtspunt over het gehele palmenbos zodat je kan zien hoe groot het eigenlijk is of naar de vogels kijken die hier nestelen. De rotspartijen nodigen ook erg uit om foto’s te maken met het strand op de achtergrond 😉

Watersport

In het midden van het strand vind je watersportbedrijf Natura Water Sports waar je kan kiezen om bijvoorbeeld op een bananenboot te varen, een jetski te huren of zelfs flyboarden waarbij je op waterstralen door de lucht zweeft! We hebben hier een kleine demonstratie van gezien en dat ziet er zeer spectaculair uit! Omdat zoonlief nog te jong was voor de diverse aanhangers achter de boot (al zag hij zichzelf al helemaal liggen op de octopus), hebben we een rondje gemaakt met de speedboat. Eerst was hij een beetje verontwaardigd, maar toen hij merkte hoe snel we gingen was dat helemaal over. Hij vond het geweldig! We gingen langs de kust en hebben onder andere het strand gezien van de oude stad Itanos met ruïnes, maar ook een populaire duikplaats waar het water zeer steil van 5 naar 50 meter gaat en er onder water grotten te vinden zijn of juist heel ondiep is zodat je kan snorkelen. Ook is er een rots die heel populair is om vanaf te springen of een soort privéstrandje dat heel populair is bij stelletjes die daar dan voor een hele dag worden afgezet om samen te zijn.

Xerokambos

Als je denkt dat je het op een gegeven moment wel hebt gezien qua stranden, dan ben je nog niet op Xerokambos geweest. Wat een schitterend strand is dit! Het deed me heel erg denken aan het zandstrand bij Kuta op Lombok, maar dan zonder de mangrove. Het zand hier is echt licht en het water heel helder zodat het een heel lichte, tropische kleur heeft. Je parkeert de auto direct naast het strand zodat je zo de zee in kan rennen! De modder hier schijnt ook nog eens heel erg geschikt te zijn voor een modderbad! Het is ook in verhouding tot de andere stranden lekker rustig, op een klein gedeelte van het strand staan er strandbedjes en parasollen maar de rest is helemaal leeg. Dit strand wordt soms ook bezocht door naturisten, toen wij er waren zagen we enkel een paar topless dames rondlopen. Het scheelt dat er geen café’s, restaurantjes en hotels zijn. Die bevinden zich aan het volgende strand, dus wel in de buurt. Er kwam wel een wagentje langs met onder andere vers fruit dat je kan kopen.

Kouremenos strand

Als je met oudere kinderen bent of fan bent van windsurfen dan is het strand bij Kouremenos een aanrader. Daar is er veel meer wind en kunnen de golven ook iets sterker zijn. Wel bijzonder is dat je hier met de auto tot vrijwel op het strand kan rijden. En je dus niet hoeft te lopen. Toen wij er waren zagen we inderdaad heel veel windsurfers, die schijnen hier vanuit de hele wereld te komen omdat de omstandigheden zo goed zijn. Je kan hier ook lessen volgen.

Andere bezienswaardigheden in de buurt

Helaas waren vijf dagen te kort om alles te zien en te doen in deze omgeving. Daarom heb ik nog de volgende tips voor je verzameld!

Pefka

Wij waren in dit bergdorpje voor het restaurant Piperia, de weg staat goed aangegeven vanaf de doorgaande weg waar je het beste kan parkeren om vervolgens naar boven te lopen. Vanaf het terras heb je een schitterend uitzicht over het dal. De medewerkers zijn heel gastvrij, en schotelen je het liefste een selectie voor van hun traditionele gerechten, zoals gefritueerde courgettebloemen. Alles is homemade zo stond er een pot te borrelen en hadden ze de dag ervoor zoete tomaten gemaakt. Als de zon ondergaat wordt het dorpje schitterend verlicht.  In Pefka vind je ook een kloof en grotten waar je in kan schuilen. Volgens Google zijn er ook traditionele rotswoningen te vinden.

Panoramapunt

Als je van Sitia naar Agios Nikolaos rijdt kom je in een bocht een panoramapunt tegen (in Google Maps aangegeven als cafe with seaview). Het is zeker de moeite waard om hier te stoppen om van het uitzicht te genieten. Er staan diverse tafeltjes en stoelen en er hangen hangmatten tussen de bomen om even heerlijk te chillen. Aan het einde van de avond kan je hier ook genieten van een schitterende zonsondergang.

Agia Fotini Kerk

In Paccheia Ammos vind je een zogenaamde Golden Beach, maar ook dit schitterende kerkje op een rotsplateau vlakbij de haven en uitzicht op de rotsen.

Kloof en waterval van Richtis

Je parkeert de auto langs de weg en vervolgens loop je door de groene kloof naar de waterval van Richtis. Dit is wel een vrij pittige tocht waarmee je 4/5 uur mee kwijt bent heen en terug. De waterval ziet er echter heerlijk uit!

Gournia

Ook bij Gournia aan de noordkust vind je de ruïnes van één van de paleizen uit het Minoisch tijdperk. Met een schitterend uitzicht over de zee.

Meer tips om te zien en doen in de omgeving qua stranden en kloven vind je hier.

Richtis gorge stockphoto from Shutterstock

Summary
Review Date
Reviewed Item
Vakantie Oost-Kreta; de mooiste plekjes in de omgeving van Sitia. Van de mooiste stranden tot en met kloven en autoroutes
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.

No Comments

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top