Normandië met kinderen; top 11 bezienswaardigheden en vakantie tips

Normandië; een streek in het noorden van Frankrijk die daardoor zeer makkelijk te bereiken is vanuit Nederland. Binnen vijf tot zes uur kun je al op je plaats van bestemming zijn. In een omgeving met witte krijtrotsen, groene glooiende heuvels en blauwe zeeën die de mooiste vergezichten opleveren. De vele vakwerkhuisjes en kastelen doen misschien nog wel het meeste aan Zuid-Engeland denken, aan de tijd dat dit stukje Engels grondgebied was. Vanuit een camping in Yport ontdekten we deze zomer deze streek. We waren hier nog nooit geweest dus het was een grote verrassing. Wat is dit prachtig zeg, ik ga hier zeker terugkomen. Al is het maar voor een weekend! Of je nu de hele dag op de camping wil blijven of aan het strand of juist op ontdekking wil gaan. Hier hoeft geen dag hetzelfde te zijn. Ook niet met kinderen!

Mont Saint-Michel; een Disneykasteel?

Mont Saint-Michel is één van de drie meestbezochte bezienswaardigheden van Frankrijk. Op de Eiffeltoren in Parijs na en gevolgd door Carcassonne in het zuiden van het land. Als je in Normandië (of Bretagne) bent is dit dan ook een absolute aanrader om te bezoeken. Je ziet dit eiland al vanaf ver. Vanwege het grote verschil in hoogtij en laagtij is het eiland waarop de abdij ligt wel of niet toegankelijk via land. Sinds kort is er een brug waar je overheen kan wandelen of met een toeristentreintje naar toe kan. Je slentert hier door de oude straatjes die omhoog slingeren tot je bij de abdij uitkomt. Na een bezoek aan dit eiland kun je natuurlijk lekker op het strand spelen of een rondje lopen rondom het eiland (bij laagtij)! Het ‘kasteleneiland’ volgens zoonlief heeft heel veel indruk gemaakt.

Lees ook: Mont Saint-Michel bezoeken; Praktische tips van parkeren, getijden, kaart, bezienswaardigheden en meer
Lees ook: Disneyland Parijs met kinderen

St. Malo; de stad van de piraten

Vanaf Mont Saint-Michel is het ongeveer een uurtje rijden naar St. Malo (dit ligt officieel in Bretagne). Het is zeker een aanrader om hierheen te gaan. Als je de bordjes volgt ‘intra muras’ kom je bij het oude stadscentrum dat nog voorzien is van de stadsmuren. Een deel van deze muren is vrij toegankelijk en kun je overheen lopen. Je komt de stad met de smalle steegjes binnen via één van de poorten, bijvoorbeeld de hoofdpoort aan de noordkant. Bij de haven vind je een draaimolen en in de haven ligt er een heus piratenschip. Dit is een model dat is nagebouwd van een beroemde piraat die hier in opdracht van de Franse overheid veel Engelse en Nederlandse schepen heeft overvallen. In de stad vind je dan ook vele verwijzingen naar deze periode. De kathedraal in het centrum heeft prachtige glas-in-loodramen, die allemaal na de Tweede Wereldoorlog opnieuw zijn aangebracht.

Rondom de stad liggen er meerdere kleinere parkeerplaatsen; parkeren is echter in de namiddag een crime. Alles zit vol en er staan flinke rijen. Je kan dan beter even doorrijden langs het casino en daar parkeren en wat verder lopen dan rondjes blijven rijden of wachten tot er eindelijk een parkeerplaats is met een leeg plekje.

Lees ook: Een bezoek aan kasteel Carcassonne met kinderen

Rouen; de stad van de meisjesridder

Dit stadje ligt aan de Seine, de bekendste rivier van Frankrijk, ongeveer halverwege Parijs en de monding in de Atlantische Oceaan. Het is vooral bekend geworden vanwege het Middeleeuwse stadscentrum. Hier kun je nog slenteren door middeleeuwse steegjes waar je net doorheen past, huizen die helemaal voorover zijn gaan leunen en hofjes met een ossuarium met opgraving van de botten. De kathedraal is na de Tweede Wereldoorlog grotendeels herbouwd en laat zijn grandeur goed zien.

Deze kathedraal is ook de plek waar Jeanne d’Arc is veroordeeld door de Engelsen tot de brandstapel vanwege ketterij omdat ze rondliep in mannenkleding. Aan de andere kant van het centrum, op het plein waar de brandstapel was opgebouwd staat nu een moderne kerk ter nagedachtenis van deze heilige. Zij heeft namelijk een grote rol gespeeld in het beëindigen van de 100-jarige oorlog. De kasteeltoren waarin ze gevangen zat, het enige wat nog overeind staat en nu een escape-room in is gevestigd, was volgens de kinderen ook de toren van Rapunzel. Maar dan midden in de stad.

Op het plein voor het Musee del Belle Arts heb je een fijn parkje met een speeltuin, en in september 2017 komt er nog een grotere bij. Als je door het stadscentrum loopt kun je een ritje op de draaimolen natuurlijk niet overslaan, net als de verleidelijke toren van macarons. Hier hebben ze zelfs macaronijs!!! Een stukje verderop vind je de Gros Horloge, misschien wel de bekendste bezienswaardigheid. Een klok zoals je die ook in Praag tegenkomt. Het Paleis van Justitie waar ook het parlement van Normandië zetelt is net een klein paleisje vol kleine details.

Als je de stad uitrijdt richting de kust is het een aanrader om de kronkels van de Seine te volgen. Je rijdt dan door een natuurgebied dat zeer de moeite waard is. Je vindt hier ook een drietal abdijen die zeer de moeite waard schijnen te zijn om te bezoeken.

Lees ook: Stedentrip Parijs met peuter of kleuter

Pont-Audemer; het Venetië van Frankrijk

Als je vanaf Rouen richting Hornfleur rijdt, kom je door Pont-Audemer. Het is dan zeker de moeite waard om hier even te stoppen en doorheen te slenteren. Dit dorpje wordt namelijk doorsneden door twee riviertjes die dit dorpje de bijnaam Het Venetië van Frankrijk geven. Het is even zoeken, maar dan snap je ook wel waarom. Als het water stil is zie je hierin de weerspiegeling van de oude vakwerkhuizen en de romantische bruggetjes die dit overspannen. Daarnaast vind je hier een aantal kleinere watervalletjes om het hoogteverschil te overbruggen. In het centrum vind je een oude kerk die helaas toen wij er waren gerestaureerd werd.

Hornfleur; badplaats aan de monding van de Seine

In veel overzichten zie ik Hornfleur vermeld als badplaats die je bezocht moet hebben. Dit stadje ligt aan de zuidkant van de monding van de Seine in de Atlantische Oceaan. Aan de noordkant vind je veel grote industriegebieden. Het was leuk om hier een rondje te lopen, maar heel bijzonder vond ik het ook weer niet. Maar dat kan ook komen omdat we hier kwamen aan het einde van de dag met twee vermoeide kinderen. We liepen daarom een kort rondje om de oude haven heen, waar we vanwege de korte stortbui gingen schuilen bij het kasteel op de punt terwijl de brug openstond. Toen we echter aan de overkant bij de draaimolen waren was de blauwe lucht alweer terug. Voor 2,50 kan je hier een rondje draaien. Achter het kasteel vind je de Sainte Catherinekerk uit de 15de en 16de eeuw die nog het meest doet denken aan de Noorse Staafkerken. De kerk is volledig gemaakt van hout en opgebouwd uit twee schepen naast elkaar en los van de kerk staat een houten kerktoren. In een andere kerk aan de oude haven zit nu een maritiem museum. Verderop bij de nieuwere havens vind je een reuzenrad. Die zijn hier langs de kust erg populair 😉

Les Petites Dalles; het prinsessenstrand

Sissi; de Oostenrijkse keizerin, wie kent haar niet? Voor de kinderen is er zelfs een animatieserie van verschenen. Als je naar Petites Dalles gaat, een strand net ten noorden van Fecamp kom je terecht in één van de plaatsen waar zij graag kwam om te badderen. In het stadje staat een enorm roze paleis wat diende als haar verblijf en wat nu openstaat als hotel en restaurant. Het hotel is privéterrein maar je kan wel het park in wat er voor ligt.

Als je de weg volgt door het bos kom je uit bij het strand. Je hebt hier twee stranden vlak bij elkaar; Les Petites Dalles en Le Grande Dalles. De naam ‘petites’ doet het strand eer aan. Het is er niet heel groot. Juist daarom is dit ook een erg fijn strand om met kinderen te bezoeken. Waar het in andere steden enorm druk was, is het hier juist rustig. Je kan gewoon parkeren op de parkeerplaats bij het strand, ook als de zon schijnt en het hoog zomer is. Je loopt zo het strand op waar een stuk is afgezet omdat daar lifeguards toezicht houden. Het is wel een keienstrand, dus zandkastelen bouwen zit er niet in. Langs de rand staan er heel veel witte badhuizen langs een loopplank die parallel loopt aan de kust. Aan de noordzijde is een trap met douches en een hek naar een stuk strand waar je niet naar toe mag. Het is duidelijk waarom niet; hier is een flink stuk van een krijtrots in elkaar gestort. Je kan hier echter wel vrij dichtbij de kliffen komen en vanaf onderaf foto’s maken. In plaats van bovenaf of vanaf de verte. Bij het strand is ook een speeltuintje met zand en staat een ijscocar.

Etretat; de olifantenslurf & dieseltrein

De kust in Normandië ligt bezaaid met witte krijtrotsen. Eén van de bekendste rotsen vind je in Etretat en draagt de naam olifantenslurf. Deze ligt op de punt van de rots zodat je hem vanaf beide kanten goed kan zien. Met een flinke wandeling kun je hier ook naar boven lopen. Wij gingen eerst naar de kliffen aan de andere kant van het stadje. Daar staat een kapel en een gratis parkeerplaats waar het niet druk is. Vanaf hier ben je ook na een korte wandeling van ongeveer een kwartiertje met kinderen op de boulevard en bij het keienstrand. Deze wandeling deed ik met zoonlief, die niet van het wandelen is maar de trap vond hij toch wel erg leuk om te doen. Beneden werden we bij de oranje parasols waar we hadden afgesproken, beloond met een speeltuin.

Manlief en dochterlief waren ondertussen tevergeefs een parkeerplaats aan het zoeken. Die bij het strand was al helemaal vol en er liggen er twee net buiten het stadscentrum en dus stukje lopen. In het stadscentrum vind je nog een aantal middeleeuwse huizen, waaronder ‘Het huis van de Salamander‘ dat nu dienst doet als hotel dat uit de 12de eeuw komt en in de 19de eeuw is verhuisd vanaf Lisieux naar hier. Ook heb je hier een overdekte houten markt.

In plaats daarvan gingen we net buiten het centrum naar de plaats waar ooit een station heeft gelegen. Het gebouw staat er nog maar is nu een kantoor. Een paar meter verder, vlak voor de gendarmerie, stopt nu het spoor en kan je op een oude dieseltrein stappen die in ongeveer twintig minuten naar het verderop gelegen plaatsje Les Loges rijdt. Hij rijdt erg langzaam maar is echt heel leuk met de kinderen. Die ook even bij de machinist kunnen kijken en mogen plaatsnemen op de roze bankjes van de eerste klas. De raampjes aan één kant kunnen opengedraaid worden zodat je naar buiten kan kijken. Op het station bij Les Loges staan er nog meer oude treinen. Hier koop je de kaartjes voor een ritje terug of voor de Velotrain. Een fiets die is bevestigd op het spoor en waarmee je in ongeveer 20 minuten naar Etretat fietst. De buitenste twee hebben een fietszadel en pedalen, de overige drie zijn stoeltjes. Vanwege de warmte zagen we dat met de kinderen echter niet zitten dus gingen met de trein terug.

Fecamp; eindeloze krijtrotsen vergezichten

Wij bezochten deze stad aan het einde van de dag. De kinderen waren al moe dus hebben we alleen een korte wandelingom gedaan bij Cap Faget en het stadscentrum overgeslagen met de Benedictijnse abdij waar de eerste Benedictijnse likeur is gemaakt en de kerk erg indrukwekkend moet zijn. Deze is slechts drie meter kleiner dan de Notre Dame in Parijs. Als je de tijd hebt is het zeker de moeite waard om hier een dag heen te gaan. In de haven waar het reuzenrad staat is er voldoende parkeerplaats en kan je makkelijk zowel het stadje bezoeken met de vele terrasjes als het strand.

Cap Faget is echter een absolute must. We hebben hier een korte wandeling gedaan en de uitzichten vanaf hier vond ik het meest indrukwekkend. Je kan vanaf hier echt ver kijken zowel naar het noorden als het zuiden. Je krijgt hier ook geen genoeg van het uitzicht, er zijn regelmatig paadjes richting de afgrond of je loopt een duin op zodat je net wat hoger komt. Dat is natuurlijk ook de reden waarom hier een belangrijke observatiepost van de Atlantik Wall was gepositioneerd. De bunkers liggen er nog steeds en je kan hier op, om en doorheen lopen. Ideaal voor de klauteraars 😉 Helaas was het restaurantje dat aan de voet staat van de semafoor en we al diverse posters van hadden gezien en dus een ijsje hadden beloofd aan de kinderen, gesloten. Er staan wel picknicktafels waar je even wat kan eten en drinken. Deze staan ook bij de parkeerplaats. Tot slot heb je hier een abdij, de abdij dient nu als hotel maar de kapel is nog te bezichtigen. Hier werd het gebed opgedragen aan Maria voor een goede vaart en een goede reis. In de tijd van de Middeleeuwen was er ook ieder jaar een pelgrimage, het pad dat vanaf de stad hierheen loopt ligt er nog steeds voor als je behoefte hebt aan een wandeling.

De krijtrotsen hebben veel indruk gemaakt op onze kinderen. Toen we later in Bretagne zaten vroegen ze of we weer naar de witte rotsen gingen.

Yport

Zelf zaten we op een camping in Yport. Ook dit is een klein dorpje dat eigenlijk niets meer is dan een lange lus naar het strand. Helaas was er toen wij er waren een groot festival waardoor een deel was afgesloten, zowel overdag vanwege de braderie en in de avond vanwege een groot festival met afsluitend vuurwerk. Een echt strand heb je hier niet, maar er zitten wel een aantal restaurantjes met schitterend uitzicht. Helaas vanwege de rotsen net niet met zonsondergang in de zee. Als je parkeert bij camping Le Rivage en richting de kustlijn loopt heb je wel een schitterend uitzicht met zonsondergang (mits het niet bewolkt is). Ook op de krijtrotsen die vanuit de zee oprijzen.

Invasiestranden; stukje historisch besef

Als je het hebt over Normandië kun je natuurlijk niet om de invasiestranden heen. Er zijn vijf stranden waar de geallieerden op 6 juni 1944 binnenvielen tijdens Operation Overlord. De codenamen van deze stranden waren Utah, Omaha, Gold, Juno en Sword. Omaha is het bekendste strand, omdat je hier ook de Amerikaanse begraafplaats vindt in Colleville-sur-Mer; een indrukwekkende plaats om te bezoeken. Hier liggen maar liefst 10.000 soldaten begraven. Het terrein is daarom in eeuwige bruikleen gegeven aan de Amerikanen. Ook een bezoek aan Pointe du Hoc is een bijzondere ervaring. Als je hier boven de kliffen loopt zie je de kraters nog van de bommen die hier zijn terecht gekomen. Ook vind je hier de Duitse bunkers en plaatsen waar de kanonnen stonden. Wat veel mensen niet weten is dat je bij La Cambe (is even zoeken, staat niet zo duidelijk aangegeven) de Duitse Begraafplaats vindt. Hier liggen maar liefst 20.000 jonge soldaten begraven. Toch is de sfeer hier heel anders. In totaal zijn er maar liefst 19 locaties en musea die herinneren aan D-day.

Lees ook: Bezoek aan de invasiestranden; Omaha Beach & Amerikaanse Begraafplaats

Tolbrug Ponte de Normandië

Aan de monding van de Seine bij Hornfleur vind je een enorme brug. Op het stuk tussen Rouen en de oceaan vind je in totaal bruggen van meer dan 50 meter hoog zodat ze het verkeer op water niet hinderen. Niet dat ik er op de drie keer dat we er overheen reden een boot heb gezien, maar het gaat om het idee. Tot 1999 was dit de langste tuibrug was ter wereld tussen twee overspanningen. Je betaalt een kleine euro tol (2017) lopend of met de fiets is gratis. Iets voor de echte die-hards 😉 Als je op vakantie gaat in Normandië of Bretagne zal je deze brug passeren, naast dat je er heel snel overheen kan rijden om in de file voor de tolpoortjes te genieten van het weidse uitzicht is het een absolute aanrader om bij de parkeerplaats te stoppen. Deze vind je aan de noordzijde van de brug, net voor (als je van noorden komt) of na (vanaf zuiden) de tolpoortjes. De parkeerplaats is daar lekker rustig en daardoor is dit een aangename plek om te stoppen. Als je vanaf het zuiden komt kan je de weg oversteken naar het bezoekerscentrum en een wandeling maken. Hier vind je toiletten (zonder rij) en zit er ook een brasserie / restaurant (maar wel met beperkt op-is-op-aanbod op drukke dagen).

Lees ook: Uitstapjes, tips & Bezienswaardigheden in Languedoc-Roussillon met oa Montpellier

Normandië met kinderen; dit zijn de top 11 bezienswaardigheden en vakantie tips. Van de olifantenrots tot Saint Mont-Michel, van kasteel Jeanne d'Arc tot en met de invasiestranden - Mamaliefde.nl

Zijn jullie al eens in Normandië geweest? Wat is volgens jullie echt een must om te zien of doen?

Summary
Review Date
Reviewed Item
Normandië met kinderen; dit zijn de top 11 bezienswaardigheden en vakantie tips
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.

Comment ( 1 )

  • Wat een prachtige foto’s! Ik wil ook heel graag een keer naar Normandie vooral ook voor het stukje geschiedenis. Ik ga je artikel even bewaren leuk!

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top