Frankrijk: Carcasonne met kinderen

Het is de op Parijs en Mount Saint Michel na meest populaire stad onder toeristen; de Middeleeuwse vestingstad Carcasonne. Verscholen tussen de voorlopers van de Pyreneeën ligt hoog boven de rest van de stad de enorme burcht. Het bijzondere hieraan is hoe deze de tijd heeft doorstaan. Zo zijn de vestingmuren nog vrijwel geheel intact, dat is iets wat je vrijwel nergens meer ziet in Europa. Daardoor krijg je een goed beeld van hoe zo’n stad er ooit uit heeft gezien. De huidige stad ziet er nog grotendeels uit zoals in de Middeleeuwse tijd, maar er zijn ook nog onderdelen terug te vinden van de Gallo-Romeinse nederzetting die er ooit heeft gestaan. Als je dan in het zuiden van Frankrijk op vakantie bent met Eurocamp en het een uurtje rijden is… We gingen met twee kleuters en een peuter op pad om dit ‘grote kasteel’ te ontdekken.

De poorten

De stad Carcasonne heeft twee ingangen. De hoofdingang is de poort van Narbonne, deze ligt vrij laag gelegen en is voorzien van een gracht en ophaalbrug. Via een aantal poorten kun je de stad in. Buiten de poort vind je een parkje met vele bankjes en de begraafplaats. Bij de entree vind je ook een beeld.

De andere poort is een lange schuine weg vanuit de lagergelegen stad die doorkruist wordt door de rivier de Aude, waarnaar die poort is vernoemd.

Het kasteel Carcassonne

Vlakbij de Poort D’Aude aan de kant van het water vind je het kasteel. Vanuit de laaggelegen stad ziet dit er zeer indrukwekkend uit. Vanuit de Cité zou je er zo aan voorbij kunnen lopen. Het kasteel is niet toegankelijk met wandelwagens en buggy’s, die moet je bij de ingang achter laten. Met jonge kinderen is een drager dus echt een aanrader. Je komt binnen bij de poort waar een tassencontrole is, al loop je daar zo voorbij omdat ze gezellig aan het kletsen is en dus niet opvalt. Maar dan wordt je teruggeroepen. Je koopt links een kaartje, als het erg druk is staan er wachtrijen, en loopt vervolgens via de ophaalbrug het kasteel in.

Je komt binnen op een binnenplaats waar je drie kanten op kan; de oostelijke muren op, de westelijke muren en via een trap naar de souvenirshop/boekenwinkel en een wandeling over de tweede etage van het kasteel. Op het grote binnenplein kan je even rustig zitten in de schaduw van twee bomen, terwijl je de groepen scholieren en toeristen langs je heen ziet komen. De kinderen kozen voor de oostelijke muren, dus daar hebben we een flinke wandeling gemaakt over de binnenste muren heen. Met kinderen is dit prima te doen, overal staan hekken en ze vinden het een uitdaging om dan weer omhoog, dan omlaag of weer een toren in te lopen. Tussendoor heb je natuurlijk kantelen waardoor je naar buiten kan kijken, of regengaten waardoor de kinderen ook iets zien. Je loopt door tot aan de toegangspoort aan de andere kant van de stad en dan zit er maar één ding op; weer terug. Dat werd de jongste iets teveel van het goede.

Je kan dus ook de westelijke kant op, die hebben we overgeslagen omdat de kinderen het wel gezien hadden. Je loopt dan over de muren tot net voorbij de kerk. Daar kan je of omkeren, of naar beneden de cité in via een draaideur. Het leek er wel op dat deze route meer torens en hoogteverschillen had dan de andere. Vanaf het binnenplein kan je ook de trap nemen naar de tweede verdieping. Daar vind je de boekenwinkel en kan je een rondje lopen door het kasteel. Een stukje over de kasteelmuur die overdekt wordt met hout

De limes

Naast de hoge muren die je vanuit het kasteel kan bewandelen, kan je ook een stuk lopen tussen de binnen- en buitenmuren door. De zogenaamde limes zijn dat. We liepen dit vanaf een doorgang vlakbij de kerk in het zuiden van de stad tot aan de hoofdingang. En dat is echt een schitterende wandeling. Niet alleen vanwege het feit dat je tussen deze twee muren doorloopt, met aan de linkerkant de hoog verheven muren en rechts de lagere muren. Maar ook het uitzicht en de aanleg is schitterend. Er is in het midden een weg geplaveid waarop auto’s kunnen rijden en verder is het groen. Een fijne plek om even te zitten en wat te eten en drinken. Of voor de kinderen om achter de duiven aan te rennen als ze nog niet moe genoeg zijn 😉

Kerk

Als je dan toch in de Cité bent is het ook wel een aanrader om een bezoekje te brengen aan de kerk. Niet dat hij heel indrukwekkend is. De glas-in-loodramen zien er mooi uit en verder is het een fijn rustpuntje in de drukke stad.

Eten & Drinken in Carcassonne

Er wonen nog maar iets van 100 mensen in dit oude stadscentrum, de rest van de stad staat volledig in het teken van het toerisme met shops, restaurants, musea en hotels. De andere bewoners wonen nu in het lager gelegen gedeelte. En dat is maar goed ook, want alle terrassen zaten vol. Zelfs toen het nog ‘niet zo druk’ was. Met name de terrassen op de grotere pleinen waar je ook de ‘hoofdprijs’ betaalt. Sla je een steegje in ben je al veel goedkoper uit en zijn er meerdere binnentuinen en terrassen waar je ook kan zitten en het op dat moment nog heel erg leeg is. Zelf zijn we gegaan voor een verse Franse crêpe, ook hiervoor geldt dat ze in een zijstraatje twee keer zo goedkoop zijn dan om de hoek van het kasteel of de kerk.

Wanneer gaan?

Vooraf lazen we overal hetzelfde; het maakt niet uit op welk moment van het jaar, welke dag of welk tijdstip je komt. Het is er altijd druk. Dat komt natuurlijk onder andere omdat het geen megastad is waarover alle toeristen zich verspreiden.

Zelf hebben we heel erg geluk gehad, vooraf was er mooi weer voorspeld dus hadden we deze dag uitgekozen. In de auto kwamen we er echter achter dat dit veranderd was in regen. De enige regen die we hebben gezien was echter toen we weer in de auto zaten voor de terugweg. We hebben zelfs genoten van het zonnetje en de kinderen met blote armen en benen rond laten rennen. Bij de parkeerplaats zagen we al dat er nauwelijks auto’s stonden en we zijn als eerste het kasteel in gegaan. Dat was wel slim, omdat in de middag de stad vol liep en we nooit zo rustig hadden kunnen wandelen. Op het centrale plein was het wat drukker, maar in de zijstraatjes viel het enorm mee en we konden ook rustig zitten op een bankje met ons ijsje.

Het kan dus lonen om op een dag dat het bewolkt is in het voorseizoen een bezoek te brengen en op tijd van je accommodatie te vertrekken.

Parkeren bij Carcassonne

Er zijn diverse parkeerplaatsen waar je je auto kwijt kan, deze staan duidelijk langs de weg aangegeven zodat je de borden kan volgen. Je betaalt daarvoor wel een pittig tarief. Het is dan ongeveer tien minuten lopen naar de poort. Zelf reden we iets verder de stad in richting het kasteel en met succes, daar konden we gratis onze auto kwijt. Dat is toch wel echt het geluk van dat we er niet al te laat waren, er niet al te best weer was voorspeld en het nog voorseizoen was.

Prijzen

Voor de parkeerplaats betaal je al snel 6 euro voor twee uur parkeren. Zelf zijn we ongeveer vijf uur in de stad gebleven. Voor de stad zelf betaal je niets en is vrij te bezoeken. Voor het kasteel betaal je wel entree, kinderen tot en met … jaar zijn gratis. Voor het eten en drinken zijn de prijzen heel wisselend; je kan voor 30 euro een toeristenmenu gebruiken of voor een paar euro genieten van een Franse Crêpe. Iets van een bakker ben ik niet tegengekomen in de Cité.

Summary
Review Date
Reviewed Item
Carcassonne
Author Rating
51star1star1star1star1star
Volgende
Vorige

No Comments

Enroll Your Words

CommentLuv badge

To Top
// and these part of the code may be inserted in the end of HTML document of your website to exclude delays in loading of your main content.