Invasiestranden Normandië; Omaha Beach & begraafplaatsen met kinderen

Naast de honderdjarige oorlog is Normandië ook bekend geworden vanwege de Tweede Wereldoorlog. Hier liggen namelijk de vijf invasiestranden waarop D-Day, 6 juni 1944, de geallieerden aan land kwamen als onderdeel van operatie Overlord. Omaha Beach is de grootste en ook bekend geworden vanwege de Amerikaanse begraafplaats waar maar liefst 10.000 soldaten begraven liggen. Inclusief generaal Cota. In deze streek vind je vele musea met tanks, bruggen en andere herinneringen aan deze tijd. 

Lees ook: De mooiste bezienswaardigheden tijdens een vakantie naar Normandië met kinderen.

Bezoek met kinderen?

We twijfelden even of we dit wel met kinderen moesten doen. Ze zijn nu drie en vijf jaar oud, er echt iets van begrijpen zullen ze niet. En dat duurt ook nog wel even, want in hoeverre is het zelf te bevatten wat hier is gebeurd? Maar om het dan maar daarbij te laten? Je bent nooit jong genoeg voor een lesje geschiedenis. We merkten ook wel dat ze door hadden dat het toch heel erg indrukwekkend is. De sfeer op de Amerikaanse begraafplaats vanwege de landscaping draagt daar ook erg aan bij. Die is erg majestueus en zelfs onze peuter die soms flink kan dreinen, was erg mak.

We hebben de kinderen uitgelegd dat vanaf het strand de soldaten aan land kwamen die gingen vechten om ons te bevrijden. Dat dit jonge mannen waren, ook jonger dan papa, waarvan er heel veel zijn gestorven en hier liggen begraven. Dat ieder kruisje daarvoor staat. We hebben ze een aantal namen voorgelezen zodat het wat tastbaarder werd voor ze.

Juist vanwege de afwisseling met een bezoek aan Omaha Beach waar ze even lekker kunnen rennen en met het zand en water kunnen spelen maakte het dat het goed vol te houden was voor ze. De bunkers op Pointe le Hoc zorgden voor een klein avontuur. Je kan hier bij een aantal op- of inklimmen.

Lees ook: Uitstapjes, tips & Bezienswaardigheden in Languedoc-Roussillon met oa Montpellier

De invasiestranden

Omaha Beach was de geallieerde codenaam voor Cote d’Or en één van de vijf (Utah, Omaha, Gold, Juno en Sword) landingszones voor de invasie van Normandië op 6 juni 1944. Het strand is ongeveer vijf kilometer lang, en strekt zich uit van Sainte-Honorine tot Vierville-sur-Mer. Bij Omaha Beach en bij Arromanches werd er een kunstmatige haven aangelegd zodat ze niet eerst de zwaarbewaakte havens hoefden te bevrijden. Helaas verdween hij al na een dag gefunctioneerd te hebben door een zwarte storm maar was snel daarna opnieuw aangelegd. Vanaf hier kwamen de tanks, manschappen (maar liefst 800.000) en materialen het land op tot de havens bij Le Havre en Rouen waren heroverd. Aan de westkant van het Omahastrand zie je nog een stuk van deze brug liggen.

Lees ook: Een bezoek aan kasteel Carcassonne met kinderen

Amerikaanse begraafplaats in Colleville-Sur-Mer

Wij begonnen ons bezoek bij de Amerikaanse begraafplaats (Normandy American Cemetery and Memorial), de grond van deze begraafplaats is in eeuwige bruikleen gegeven aan de Amerikanen. Je bevindt je hier dan ook op Amerikaans grondgebied. Deze begraafplaats is wereldberoemd geworden vanwege een scène in de film Saving Private Ryan van Steven Spielberg. Dit was de eerste stop die we maakten. We kwamen rond half elf aan en dat was maar goed ook want toen we terug liepen naar de auto was het al veel drukker. Je komt binnen via een bezoekerscentrum, die hebben wij overgeslagen omdat we met kinderen waren en er een rij stond vanwege de tassencontrole. Hier vind je ook toiletten, ideaal als je dus al even in de auto hebt gezeten of om vlak voor vertrek weer even te bezoeken. Aan de achterkant van het bezoekerscentrum vind je een indrukwekkende spiegelvijver met een plattegrond van de vijf stranden met uitzicht op de zee.

Daarna loop je min of meer parallel aan het strand naar de begraafplaats. Je kan ervoor kiezen om achter het memorial door te lopen en dan de begraafplaats op, of juist eerst langs het strand met een panorama en dan de begraafplaats op. Wij begonnen bij het memorial met de muur waarin alle namen staan gegraveerd. Vervolgens loop je de trap op waar ze aan de binnenkant de kaarten laten zien van beide operaties en natuurlijk het beeld dat symbool staat voor de ‘The Spirit of American Youth Rising from the Waves’.

Vanaf daar zie je de enorme velden met duizenden witte kruizen en davidssterren liggen. In het midden van de begraafplaats is een kleine kapel. Op de muur staat de tekst; ‘I Give unto Them Eternal Life and they shall Never Perish’. De mozaïek op het plafond symboliseert Amerika die haar zonen zegent als zij over de zee en door de lucht vertrekken om voor de vrijheid te vechten. Vanaf de begraafplaats heb je uitzicht op de zee. De plaats waar alles is begonnen. Het ziet eruit als een paradijs met kilometers goudgeel strand onder een strakke blauwe lucht, maar door de geschiedenis zal dit nooit meer hetzelfde zijn.

Bij het museum bij de ingang vind je een grote granieten plaat. Hieronder ligt een tijdcapsule met de kranten die daar ter nagedachtenis van General Dwight D. Eisenhower zijn neergelegd, de bevelhebber van de gehele operatie. Deze zal op 6 juni 2044 geopend worden. 100 jaar na datum.

Lees ook: Mont Saint-Michel bezoeken; Praktische tips van parkeren, getijden, kaart, bezienswaardigheden en meer

Omaha Beach

De Franse naam van dit strand is Cote d’Or; en ik snap helemaal waarom. Het goudgele strand, het azuurblauwe water, een blauwe lucht en de groene bossen achter je zijn de perfecte ingrediënten voor een populaire strandbestemming. Toch is de sfeer hier heel anders, ja er zijn families die met grote tassen, parasollen en koelboxen lopen te sjouwen met een kinderschare achter zich aan slenterend. Ook onze kinderen speelden hier even met zand en liepen vervolgens het water in waar er dankzij het laagtij kleien eilandjes (zandbanken) droog waren komen te liggen. Met touwen is er wel een grens aangegeven waar je niet voorbij mag. Met de boodschap dat hier al genoeg doden zijn gevallen.

Dit is namelijk één van de vijf stranden waar de Amerikanen aan land kwamen. In het midden van het strand dat nu bekend staat als Omaha Beach vind je dan ook een enorm monument ‘Les Braves’ dat hieraan herinnert. Een monument dat vanaf alle kanten weer anders is. As het zonnetje schijnt ook een fijn plekje voor de kinderen om even de schaduw op te zoeken. Je vindt hier dus ook geen drukke boulevard met terrasjes etc. Ja, er zijn twee hotels / restaurants en als je goed zoekt naast de eerste hulp een snackbar maar dat is het ook. Je kan hier makkelijk een plaatsje vinden om te parkeren.

Aan de westkant van het strand vind je één van de bruggen die zijn gebruikt om van dit strand een haven te maken.

Lees ook: Stedentrip Parijs met peuter of kleuter

Pointe du hoc

In het zuiden van Omaha Beach zie je kliffen die dit strand scheiden van het naastgelegen strand met de codenaam Utah beach. Op deze kliffen waren de Duitsers druk bezig om een bolwerk te maken met kanonnen. Op de Pointe du Hoc is ook een flinke strijd gestreden, ondanks dat de Amerikanen in het nadeel waren en de rotsen moesten beklimmen. Slechts 6 op de 35 kwamen boven… Van de in totaal 225 man. Het heeft ook twee dagen geduurd voor ze werden bereikt door de troepen die via het strand aan land kwamen en de slag definitief hebben gewonnen.

De inslagen van de bommen die de dagen daarvoor plaatsvonden zijn nog goed te zien. Je loopt hier door een kraterlandschap. De resten van de zes kanonnen die hier opgesteld zouden worden staan er nog en de observatiebunker kun je ook in. Het verhaal wil dat toen de Amerikanen hier aankwamen en de camouflagenetten hadden weggehaald de kanonnen hier niet bleken te liggen. Deze waren namelijk vanwege de bombardementen verderop in veiligheid gebracht. Eén van de kanonnen is hier nog te zien.

De parkeerplaats is netjes aangelegd en goed onderhouden en ook hier is een bezoekerscentrum met tassencontrole. Buiten staan er echter ook meerdere informatiepanelen om een beeld te vormen van de geschiedenis op deze locatie. Je loopt vervolgens in ongeveer een uurtje een rondje.

Duitse begraafplaats

Wat niet iedereen weet is dat je in de buurt van Omaha Beach ook een Duitse begraafplaats (Cemetarie Militare Allemand) kan vinden. In maar liefst 100 landen wereldwijd kom je deze tegen. Op deze begraafplaats liggen maar liefst 20.000 Duitse soldaten begraven. Jonge mannen van een jaar of 18 tot 25. De sfeer op deze begraafplaats is echter heel anders, de mannen liggen per twee onder een kruisje begraven en in het midden siert er een heuvel dat als memorial is neergezet. De parkeerplaats is hier veel kleiner en het is hier ook veel rustiger.

Overige bezienswaardigheden

Naast deze vier plaatsen kun je ook de andere stranden bezoeken. Deze hebben we samen met de musea en bezoekerscentra waaronder de indrukwekkende film bij Arromanches hebben we overgeslagen vanwege de tijdsdruk. Al denk ik wel dat de kinderen alleen al de tankers en vliegtuigen die je buiten ziet staan erg interessant hadden gevonden en je dan nog niet eens naar binnen hoeft te gaan. Eén van die musea; Overlord Museum vind je bij de ingang van de Amerikaanse begraafplaats en de ander Arromanches als je vanaf Omaha Beach naar Pointe du Hoic gaat.

Summary
Review Date
Reviewed Item
Invasiestranden Normandië; Omaha Beach & Begraafplaats & Point du Hoc in Colleville sur mer bezoeken tijdens de vakantie. Ook met kinderen.
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.
Volgende
Vorige

Comment ( 1 )

  • Ik zou hier ook heel graag nog een keer naartoe willen. Ik vind dit echt reuze interessant ook omdat ik heel veel films heb gezien en boeken heb gelezen. Prachtige fotos

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top