Als eerste brachten we een bezoekje aan het Horsterwold, een van de grootste aaneengesloten loofbossen van Europa! Dit ligt in het zuiden van Flevoland vlakbij Zeewolde. We parkeerden de auto bij de boswachter van Staatsbosbeheer. Daar werden we welkom geheten en gingen we op safari met de eco-car richting de Stille Kern. Op deze manier kon hij ons mooi de omgeving laten zien en wat er allemaal te zien en doen is. Als je zelf liever direct de natuur in gaat kan je ook prima parkeren bij de Stille Kern en is het maar een paar meter lopen. Nadat we de wilde paarden hadden gespot werd de eco-car hier geparkeerd en liepen we een stukje het bos in zodat we wat dichterbij konden komen. Toen we hier aankwamen was het bewolkt en regende het. Gelukkig werd het al snel droog, dat is toch een stuk fijner en kan je meer genieten. Stiekem vond ik het wel jammer dat ik hier was zonder kinderen, ik weet zeker dat ze het hier geweldig hadden gevonden. Gelukkig woont er familie in de buurt, dus de volgende keer als we daarheen gaan maken we er een compleet dagje uit van met bezoek aan dit gebied!

Lees ook: Flevoland met kinderen wat te doen? Leukste activiteiten, goedkope uitjes, bezienswaardigheden en tips dagje uit
Lees ook: De leukste natuurspeeltuinen en speelbossen van Nederland

Wat er allemaal te doen is in dit natuurgebied (voor een deel van de activiteiten wordt een vergoeding gevraagd waarmee ze het natuurgebied in stand kunnen houden):

  • Safaritocht; Ga op pad met de boswachter, te voet, te water of in de eco-kar. Hiermee ontdek je het natuurgebied en met een beetje geluk ontmoet je de bewoners! Van groepen kinderen tot studenten en van families tot en met bedrijven komen hier langs. Zelf zijn wij met de eco-kar op pad geweest, zo kan je rond rijden terwijl je uitleg krijgt en toen we de paarden hadden gespot konden we daarheen.
  • Wilde dieren spotten: Naast de Konikpaarden waarmee wij oog in oog stonden, leven er ook reeën, herten en diverse vogels zoals de zeearend in dit natuurgebied. Als je je verrekijker meeneemt kan je allerlei dieren spotten!
  • Struinen: Vaak krijg je te horen dat je op de paden moet blijven. In dit bos is dat niet het geval; hier mag je gewoon lekker je eigen weg zoeken en dwars door het bos struinen!
  • Wandelen: Door de boswachter worden er ook diverse wandelingen georganiseerd zoals de steentijdwandeling waarbij je zelf vuur gaat maken. Of je kan kiezen voor de rugzakwandeling waarbij je met een rugzak op pad gaat om de natuur te ontdekken.
  • Speelbos Zevensprong: Er is op dit moment een speelbos met diverse speelelementen dat leuk is voor kinderen van vier tot 8/9 jaar oud. Door het oude donkere bos loopt de Heksenroute, met verschillende speeltoestellen en een echte heksenhut. Op de Piratenroute vind je echte piratenspeeltoestellen zoals een heus piratenschip. Daarnaast wordt er hard gewerkt aan een speelbos voor kinderen van 8 tot 12 jaar en komt er binnen twee jaar ook nog een speelbos voor tieners die wat meer uitdaging willen. Hier staan ook bankjes zodat je lekker kan zitten terwijl je kind zijn eigen weg vindt.
  • Kabouterpad: Als je een korte wandeling wilt maken is het een aanrader om het kabouterpad te volgen. Bij de boswachter kan je een pakket met opdrachten hiervoor ophalen of je kan zelf langs de elf paaltjes in het bos lopen.
  • Picknickplaats; bij de bomen in een cirkel die daar zijn gepland in het kader van een boomplantdag jubileum is een kleine parkeerplaats en een populaire plek om te picknicken. Dit wordt helemaal onderhouden door vrijwilligers.
  • Uitkijkpunten; er zijn twee uitkijkpunten in de Stille Kern van het Horsterwold. Als eerste brachten we een bezoekje aan ‘Circle of Life‘, een ronde heuvel vlakbij de wateren in het hart van het natuurgebied. Vanaf hier kan je helemaal rond kijken en als je geluk hebt, zoals wij, spot je de paarden die daar wat gaan drinken. De tweede is de Tuurtoren, deze staat vrij dichtbij een parkeerplaats zodat je hier makkelijk kan komen.
  • Paalkamperen: In dit natuurgebied staat een paal waar je mag paalkamperen. Dit wil zeggen dat je hier mag overnachten in de natuur. Er is geen elektriciteit of water, dus dat moet je zelf meenemen en je mag hier maximaal 72 uur overnachten. Dit is gewoon gratis en als er niet meer dan 6 personen zijn mag je hier je tentje opzetten en overnachten. Er is een kampvuurplek en een schuilhut bij. Ideaal voor als je het avontuur wil opzoeken. Nu moet ik eerlijk zeggen dat ik niet (meer) sta te springen om in een tent te slapen op een matje, maar bij thuiskomst heb ik het er met manlief toch even over gehad dat het misschien toch wel leuk idee is voor de zomer.
  • Slapen op een vlot: Wil je graag overnachten; dan kan je overnachten op een vlot. Deze ligt bij het eiland in het midden van het water zodat je constant vogels kan spotten.
  • Steentijdhuis: In het bos ligt er een prehistorische boerderij die door de Universiteit van Leiden is neergezet. Hier worden diverse activiteiten georganiseerd of kan je huren voor vergaderingen etc. Er zijn plannen om hier lodges te maken aan het water waar je kan overnachten. Als je wakker wordt, kan je zo het helder schone water induiken!

Het mooie van dit gebied is dat de boswachter je stimuleert om ook echt de paden te verlaten en je eigen weg te zoeken. In het begin was hij hier erg op tegen, en bang dat dit nadelig zou zijn voor de natuur. In de praktijk valt dit heel erg mee. Hij moedigt je nu zelfs aan om van het pad te gaan en zelf je eigen weg te zoeken. Wie weet wat jij tegenkomt!

Meer informatie vind je hier.