Een bezoek aan de Grotten van Han

De Grotten van Han zijn een van de grootste grottenstelsels van Europa. En is een heel populaire toeristische bezienswaardigheid. Als je hierover begint krijg je vaak als reactie ‘daar ben ik als kind ook geweest’. Zelf ging ik ook twintig jaar geleden met mijn ouders naar de Grotten van Han en wilde dit daarom graag ook aan mijn kinderen laten zien.

Domein van de Grotten van Han

Tijdens het extra lange Pinksterweekend verbleven we op Camping Parc La Closure op een kwartier afstand van de Grotten van Han, de perfecte uitvalsbasis voor een bezoek. Aangezien er mooi weer was voorspeld leek het me handig om in de ochtend al te gaan, om de ergste drukte te vermijden en we de rest van  de middag ‘vrij’ waren. Er was echter zoveel te zien en doen, dat we pas om zes uur weer in de auto zaten om terug naar de camping te rijden. Het was dat ze graag om zeven uur het meeleeftheater wilden zien, anders waren we nog wat langer blijven hangen op het terrasje om daar te eten terwijl de kinderen aan het spelen waren. Ook een bezoek aan de stad Durbuy met kinderen in de omgeving is een aanrader vanwege de vele terrasjes en het a. Ondanks dat deze grotten zo populair zijn, merkte je niets van de drukte. Ze weten dit heel goed te spreiden.

Grotten van Han

De rivier de Lesse heeft in de afgelopen miljoenen jaren dit enorme grottencomplex uitgesleten in het kalksteen. Nu nog verdwijnt hij een kleine 20 km onder de grond. Het is een van de grootste grottencomplexen van Europa en daardoor enorm populair. Al meer dan tweehonderd jaar komen er mensen naar de grotten om deze met eigen ogen te bekijken. In het verleden met een fakkel, nu is er overal elektrisch licht zodat je goed kan wandelen en alles goed kan zien. Wat deze grotten zo indrukwekkend maken zijn de vele formaties van stalagmieten (op de grond) en stalagtieten (hangend aan het plafond). Gemiddeld groeien ze enkele centimeters per eeuw, wat je hier ziet is dus al vele miljoenen jaren oud. Dat dit al zo lang bestaat is best een indrukwekkende gedachte.

Vanaf het centrum rijd je met het treintje (rode lijn) naar de ingang van de grotten. Daar verzamel je voor de Franstalige of Nederlandstalige tour. Soms is er een Duitse tour of kan je een privétour reserveren. Met een gids loop je door de grotten. Dit is een route van ongeveer 2,5 km, met een aantal stoppen zodat je even onderweg bent. 

Je loopt met de groep een route door de verschillende grotten heen waarbij je de mooiste formaties tegenkomt en onder andere in een van de grootste ondergrondse ruimtes van Europa komt. Vanaf 1 juli 2018 is het nieuwe magische licht- en klankspel “Origin” te bezichtigen in de Wapenzaal, in het hart van de Grot.  Een creatie van Luc Petit, je vindt er hier meer info over. Ik kan me nog herinneren dat ik de oude versie .als kind erg indrukwekkend vond. De gids geeft extra informatie die ook voor kinderen goed te begrijpen is. Zo hebben ze het nog steeds over de ‘bloemkool’ en de ‘verjaardagstaart’ en de ‘krokodil in de grotten’. Als je denkt dat je in de ene grot al indrukwekkende dingen hebt gezien, zie je in de volgende grot nog meer of indrukwekkender formaties.

Op het einde zijn er een aantal stukken die over een loopbrug over de Lesse loopt. Soms is het mogelijk dat deze onder water staan. Het is niet mogelijk om deze tocht met een wandelwagen te doen, er zijn aardig wat trappen onderweg, in totaal meer dan 500 treden. Wel is er speciaal voor rolstoelen een korte route waar de trappen vermeden worden.

Tot twintig jaar geleden was er op het einde een kort boottochtje over de rivier naar de uitgang (vroeger was dit de ingang). Hier kwamen ook de eerste mensen binnen en zijn sporen gevonden van bewoning van 9000 jaar oud. Dit boottochtje is echter sinds twintig jaar vervangen door een loopbrug. Wel schieten ze hier nog steeds een kanon af, dit is een traditie omdat dit in het verleden werd gedaan om geesten af te schrikken voor ze naar binnen gingen.

Op avontuur met de speleotour

Ben je in voor wat meer avontuur? Dan is de speleoroute een absolute aanrader. Je trekt hiervoor speciale pakken aan en legt een deel af van de route die ze vroeger ook deden. Dit duurt ongeveer een half uur en je gaat op eigen houtje de grot in. Deze route is echter een stuk minder verlicht en kan op bepaalde stukken erg laag zijn, zodat het geen aanrader is als je snel last hebt van claustrofobie. Dit is voor volwassenen en kinderen vanaf zes jaar, maar tot twaalf jaar alleen onder begeleiding.

De Europese Big Five in het Wildpark

Als je de PassHan koopt kan je naast een bezoek aan de grotten ook een bezoek brengen aan het Wildpark. Hier vind je veel dieren die in Europa in het wild leven, maar dat nu niet meer kunnen en daarom hier opgevangen worden. Je komt onder andere de Europese Big Five tegen. Dit wildpark bevindt zich bovenop de berg waar de grotten in zitten. Er zijn twee opties om deze te bezoeken; je kan met de Safari op pad gaan of zelf gaan wandelen, dan word je met het treintje gebracht naar de ingang en word je op het einde (bij de ingang van de grotten) weer opgehaald en teruggebracht naar het dorp. De totale route is 5,5 km, maar je kan hem na 2,9 km  inkorten en binnendoor naar het eindpunt lopen of overstappen op de safari.

Op Safari


Wij waren begonnen met de route door de grotten en daarom leek het me handig om voor de safari te kiezen. Direct daarachter wandelen zou teveel van het goede zijn voor de kinderen. Deze rit duurt ongeveer anderhalf uur en je wordt dan weer afgezet bij het opstappunt in het dorpscentrum. De safari is een soort combinatie tussen jeep en treintje. Er zijn diverse zitjes op twee verschillende hoogten. Aan beide kanten is er veel te zien. Er zijn een aantal stops zoals bij het uitzichtpunt bovenaan de heuvelrug, op de plek waar de rivier de Lesse de grotten ingaat en bij de bruine beer waar je kan uitstappen en even rond kan lopen. Bij de bruine beer is er ook een horecagelegenheid waar je wat kan bestellen.

De safaricar rijdt door een aantal verblijven heen, deze zijn erg ruim opgezet zodat de dieren alle ruimte hebben. Zo begin je bij de everzwijnen die met de wagen mee lopen (om daarna wat voedsel te krijgen). Een goed begin van de tocht dus, want ze komen erg dichtbij. Of de steenbok die ook op een paar meter van de wagen bleef poseren. Andere dieren zoals de sneeuwuil of de boskat zitten in een verblijf en zie je door het hek heen. De chauffeur rijdt door tot hij de dieren ziet en stopt dan. Er wordt dan een bandje gestart met zowel Franse als Nederlandstalige informatie. Het eerste stuk rijd je over de heuvels en door het bos, daarna rijd je door de vallei over de droogliggende rivierbedding heen. De kinderen vonden dit ritje fantastisch en wilden het liefste nog een keer.

Wandeling

Naast de safari kan je ook wandelend door het park heen. Je loopt dan in je eigen tempo langs de verblijven heen en kan daar op je gemak kijken. Of je kan onderweg stoppen om te picknicken bij een van de vele tafels. Voor de volledige route van 5,5 km staat 3 uur.. Je rijdt met het treintje tot het station halverwege de route van de grotten. Daar stop je en wandel je over de heuvelrug naar de ingang van het park. Als eerste loop je tussen de rendieren door. Daarna loop je nog een stukje verder langs een aantal panoramapunten. Dit punt vond vooral de jongste niet zo leuk en hij begon dan ook te klagen dat hij moe was. Toen we eenmaal bij de uilen en andere dieren kwamen was dat gelukkig weer over.

Net zoals het wildpark in Zweden waar we vorig jaar waren, hebben ze goed gebruik gemaakt van de heuvels zodat je erg dichtbij de dieren kan komen en ze ook van boven kan bewonderen zonder hek of glas ertussendoor. Dit is onder andere bij de poolwolven het geval, maar ook bij de sneeuwuil waar je de volière in kan. Op zich zie je alles wel met de safari, op een ding na. Namelijk de canopee die vorig jaar is aangelegd; dit is een touwenbrug tussen de bomen en over het bladerdek heen en steekt een stukje uit over de kloof. De kinderen hadden deze gezien vanuit de safari en wilden ook over dit ‘klimrek’ heen. Het geheel bestaat uit een aantal touwbruggen achter elkaar door met tussendoor een paar bomenplateaus. Er is een maximum aantal volwassenen dat op een brug of plateau mag staan vanwege het gewicht. De kinderen vonden dit echt heel leuk en avontuurlijk (en mama ook). Is ook een fijne onderbreking van de wandeling.

Op het hoogste punt van de route vind je Tivoli, een restaurant wat vroeger de ingang was van de grotten en waar het treintje naar toe ging. Je vindt hier ook een horecapunt waar je kan genieten van het uitzicht (er is zelfs een verrekijker te leen) en je even een warme wafel of wat anders kan eten / drinken. Daarna begin je aan de afdeling die best steil is en langs een kloof loopt naar het dal en kan je kiezen of je verder loopt, overstapt op de safari of afsnijdt naar het eindpunt. Aangezien we het dal al hadden gezien, liepen wij de korte route (van 8 minuten) naar het eindpunt waar we precies op tijd waren voor het treintje dat weer terug ging. Zelfs als je al op safari bent geweest is de wandeling toch zeker de moeite waard om te maken. Het is echt een schitterende omgeving.

Prehistohan

Met je toegangsticket voor de grotten en / of het wildpark heb je ook toegang tot twee musea in het dorp. Als je de wandeling hebt gemaakt door de grotten kom je uit bij het paviljoen en loop je over het riviertje en langs de speeltuin terug naar het dorp. Je komt dan uit bij Prehistohan. Een klein museum waar je voorwerpen ziet die zijn gevonden en opgegraven in het water van de Lesse in de grotten. Van potten en schotels tot en met vestibula’s en speren. Voor kinderen zijn er een aantal aandachtspunten.

Je eindigt bij de deuren van een filmzaal. Hier kan je de 4d Speleogame spelen. Je zet een 3d-bril op en met behulp van de joystick kan je deelnemen aan het spel. Je kan zelf je taal instellen (Frans, Nederlands, Engels of Duits) zodat je het geheel in je eigen taal kan volgen. Onze jongste zoon vond het met 3d-bril op een beetje teveel maar zonder wel leuk en de oudste deed enthousiast mee. In deze game ervaar je een beetje hoe het is om als vleermuis door de grotten te vliegen.

Han 1900

Het tweede museum waar je naar binnen kan is Han 1900, als je vanaf Prehistohan naar het centrum loopt, kom je langs vele terrasjes en dit museum. Onder tijdsdruk zijn we hier niet ingegaan, al waren de kinderen erg nieuwsgierig. In de etalages zag je een aantal opstellingen van poppen die zijn aangekleed zoals in de jaren 1900. In totaal zijn er 150 poppen en 85 beroepen die uitgebeeld worden.

Sowieso heb je hier wel het gevoel een beetje te blijven hangen in deze tijdsgeest. Overal vind je 2d-afbeeldingen van mensen uit de vorige eeuw en bij de uitgang een aantal XL-poppen. Ook als je kijkt naar de treintjes of de uniformen heb je het gevoel dat de tijd heeft stil gestaan.

Eten & Drinken

Aangezien er veel toeristen komen vind je in het centrum een aantal restaurants, terrasjes en andere horecagelegenheden. Bij het Domein van de Grotten van Han vind je in totaal zes horecapunten. In vrijwel alle restaurants zijn er ook speelplekjes ingericht voor de kinderen.

De eerste kom je tegen nadat je de tickets hebt gekocht en voordat je door de klapdeuren voor een van de drie ingangen kom je bij het eerste. Daar kan je onder andere drinken, zakjes chips en andere kleine versnaperingen kopen. Op het raam staat dat je ook warme wafels of tosti’s kan kopen, maar die hadden ze nu niet. Je kan hier wel met pin betalen.

Bij de uitgang van de grotten kom je bij het Paviljoen. Een heerlijke plek aan het water van de Lesse met enorm buitenterras, maar je ook binnen kan zitten. Buiten is er een ijsjes-, chips- en drankpunt waar je niet kan pinnen. Binnen heb je een uitgebreidere kaart.

Onder Prehistohan vind je tearoom La Verrière waar je wat lunchgerechten kan bestellen, maar ook ijsjes en een kopje koffie. Als je buiten gaat zitten op het terras heb je uitzicht op het speelplein en zit je bij het gedeelte voor kinderen tot 7 jaar.

In het wildpark vind je, als je gaat wandelen, bovenaan de berg het restaurant Tivoli, hier moet je ‘doorheen’ om de wandelroute te vervolgen. Hier vind je wat dranken en een apparaat voor warme Luikse wafels die echt een aanrader zijn. Alleen al vanwege het uitzicht is dit een schitterend rustpunt. Je kan hier alleen contant betalen.

Verderop vind je Chez Willy bij de beren. Dit is een soort kraampje waar ze diverse warme en koude drankjes en gerechten hebben die binnen vijf minuten op zijn zodat je weer verder kan met de safari die hier ook stopt.

Overnachten bij de Grotten van Han

Natuurlijk kan je in een hotel of camping in de omgeving overnachten, maar ook in het Domaine des Grottes de Han kan je overnachten. Zo heb je onder andere de Tree Tents, gezellige tenten in de hoogte gespannen tussen de bomen, met uitzicht op de prachtige droge vallei van de Lesse en de dieren van het Wildpark die in de open vlakte ronddartelen. Deze waren nu al volgeboekt dus daarvoor komen we in de zomer nog een keertje terug! Of je kan kiezen voor de hut die naast het berenverblijf is gebouwd.

Lees ook: Grotten van Han overnachten in een tree-tent in dierenpark

Tips voor een bezoek aan de Grotten van Han

Ben je van plan om een bezoek te brengen aan dit domein houdt dan rekening met het volgende:

  • Koop vooraf online je kaartjes, deze zijn iets goedkoper dan bij de kassa en besparen tijd als er wachtrijen zijn.
  • Check vooraf de openingstijden, die kunnen per dag variëren.
  • Trek een lange broek aan en neem een vestje mee. Als je in de grotten gaat is het erg koud en als de zon schijnt kan je daarna lekker in een shirtje rond rennen.
  • Trek wandelschoenen aan, je legt al snel een hoop kilometers af.
  • Voordat je in het treintje stapt en de grotten in gaat; eerst naar de wc. Pas na 2,5 uur bij de uitgang kan dat weer.
  • Neem contant geld mee, je kan geld pinnen op de parkeerplaats bij het kerkje maar ik kon hier alleen 50 euro pinnen. Als je bijvoorbeeld naar de wc moet, betaal je overal 40 cent. Ook in het museum of bij het opstappunt.
  • Neem voldoende water mee, zeker als je gaat wandelen in het wildpark of de grotten.
  • Zorg dat je er op tijd bent en vergis je niet in de tijd. Voor een rondje grotten moet je minimaal 2,5 uur uittrekken inclusief alles.
  • De meest efficiënte route om zoveel mogelijk te zien en doen is om eerst met het treintje te gaan wandelen door het wildpark, zodat je een aantal dieren ziet van dichtbij en over de canopee kan wandelen, daarna vanaf de ingang van het water met de safari verder, de dieren in de vallei zie je toch van verder weg. Je kan dan meerijden tot de beren en dan verder lopen naar de ingang van de grotten of terug naar het dorp en dan met het treintje naar de ingang. Daar loop je 2,5 km door de grotten om te eindigen bij het speelplein waar je dan rustig kan spelen, wat drinken en eventueel nog de twee musea bezoeken voor je weer naar de auto loopt en terug kan.

Meer informatie rondom toegangsprijzen en openingstijden vind je hier.

Ben jij als eens in de Grotten van Han of het Wildpark geweest?

Summary
Review Date
Reviewed Item
Grotten van Han bezoeken, ook met kinderen. Alles voor goede voorbereiding ook aan wildpark
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.

Latest posts by Linda (see all)

No Comments

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top