Ik weet nog goed hoe ik toen ik 18 was naar het reisbureau ging en met een stapel folders en magazines thuiskwam; samen met mijn toenmalige vriend waren we van plan om naar Disneyland te gaan. Avonden was ik bezig om data en prijzen te vergelijken om vervolgens terug te gaan naar het reisbureau om de reis te boeken. Hoe anders gaat dat tegenwoordig. Je vindt alles online en met een spreekwoordelijke klik op de knop is je reis geboekt. Vlucht of treinticket, hotel, eventueel nog huurauto of transfer en wat excursies en de voorpret kan beginnen. Nog steeds kan daar behoorlijk wat tijd in gaan zitten, want zelfs als je gebruik maakt van diverse vergelijkingssites kom je soms nog verrassingen tegen als het gaat om prijzen en aanbiedingen. Het blijft een sport om net dat ene perfecte hotel te vinden binnen het budget. En als je deze vier eenvoudige stappen volgt wordt dat toch een stuk makkelijker!

Criteria

Onlangs besloten we vrij last minute om een reisje te boeken naar Egypte. Dus kon het zoekwerk beginnen naar het ‘perfecte hotel’. En dat begon met het opstellen van een lijstje met criteria en eisen aan het hotel. Dat kan in je hoofd, maar het is ook heel fijn om het op papier te hebben staan. De hotels die je vindt kan je dan daaraan afvinken en hotels die niet (of niet genoeg) voldoen aan de eisen kan je weer ‘weggooien’. Als je een lijstje opstelt met criteria bedenk dan ook waar de prioriteiten liggen en wat je belangrijker vindt en wat minder.

Denk bijvoorbeeld aan:

  • Budget. Wat wil je per nacht / persoon / totaal uitgeven en wat wil je daarvoor hebben.
  • Locatie. Waar wil je heen; bij welke bezienswaardigheden of faciliteiten in de omgeving.
  • Kamers. Waar moet je kamer of accommodatie over beschikken?
  • Faciliteiten. Over welke faciliteiten moet het hotel, vakantiepark of camping beschikken?
  • Verzorging. Ga je voor alleen logies, of ook ontbijt of zelfs all-inclusive.
  • Recensies. Wat is voor jou een no-go in de recensies (online of ervaringen van familie / vrienden) en wat trekt je over de streep.

Zo hadden wij als criteria:

  • Budget. Mijn streven was om binnen de 100 euro per nacht te blijven, maar ik had het budget wel iets ruimer gesteld als dat voor een kwalitatief betere vakantie zou zorgen.
  • Zwembad. Minimaal 1 zwembad met glijbanen zodat de kinderen kunnen zwemmen.
  • Dichtbij strand. Bij voorkeur aan een eigen privé-strand, maar anders met shuttlebusverbinding.
  • Vier personen in 1 kamer. Natuurlijk kan je ook voor twee losse kamers gaan, maar ik vond 1 kamer of een appartement toch wel zo prettig omdat je dan ook echt samen vakantie viert en niet overdag samen bent maar ’s nachts dan apart van elkaar ligt. De kinderen vind ik nog te jong om bij elkaar in een andere kamer te slapen.
  • Niet te massaal; geen duizenden kamers.
  • All-inclusive. Normaal maakt dit me niets uit. Maar gezien de bestemming Egypte vond ik het een prettige gedachte als we in theorie niet het resort zouden hoeven te verlaten en de kans op extra rekeningen een stuk kleiner zou zijn. En dan bij voorkeur ook echt all-inclusive; dus ook met minibar, flessen water, drankjes, maaltijden in à la carte restaurant etc.
  • Jaccuzzi; dit stond op de ‘reservelijst’ met de gedachte; gaaf als het lukt maar minste prioriteit.
  • Goede recensies op zoover / tripadvisor. Foto’s kunnen heel verleidelijk zijn, maar het is toch ook wel fijn als eerdere gasten positief zijn. Nu sluit ik de meest positieve en meest negatieve opmerkingen vaak uit want er zijn altijd azijnzeikerds en mensen die alleen maar regenboogjes zien. Wat overblijft is een goede indicatie en als je dan meerdere opmerkingen leest over het achterstallige onderhoud, badkamers die niet naar behoren werken, personeel dat niet vriendelijk is, koud eten en iedere dag hetzelfde dan is dat voor mij een no go.

Zoeken en vergelijken

Als je weet wat je wilt kan het zoeken gaan beginnen. Zelf gebruik ik daarvoor bij voorkeur websites met een breed aanbod van hotels zodat je kan ‘vergelijken’, denk bijvoorbeeld aan Booking.com en Expedia. Hier kan je eenvoudig hotels selecteren op een bepaalde bestemming en aan welke eisen ze moeten voldoen.

En vervolgens lezen hoe of wat of de foto’s bekijken. Deze open ik in verschillende tabbladen naast elkaar. Op basis daarvan maak ik een eerste selectie en verwijder ik de eerste hotels waarvan de eerste indruk niet past of niet binnen het budget dat ik in gedachten heb.  Vanwege het budget moet je op een gegeven moment toch prioriteiten stellen en hoe fijn is het dan dat je toch al je ‘criteria’ kan afvinken bij het hotel wat je vindt. Hotels die meteen aanspreken plaats ik helemaal rechts zodat ik later nog kan vergelijken. Uiteindelijk komt er een top 3 uit en ga ik verder met de volgende stap; prijzen vergelijken en kijken of ze überhaupt beschikbaar zijn.

Reviews vergelijken

Waar ik persoonlijk ook erg veel waarde aan hecht is het vergelijken van reviews. Populaire websites daarvoor zijn het Nederlandse Zoover of het internationale TripAdvisor. Hierbij houd ik er wel altijd rekening mee dat de meest positieve reviews niet per definitie altijd ‘eerlijk’ zijn net als de meest negatieve reviews. Vaak kan je ook kijken naar ervaringen in dezelfde reisperiode, wat handig kan zijn om bijvoorbeeld te weten of het druk is, het zwembad nog open is etc of met hetzelfde reisgezelschap. Gezinnen met kinderen hebben tenslotte andere behoeften dan gepensioneerde stelletjes. Voordat je reviews gaat lezen is het handig om even voor jezelf te bedenken wat je graag wilt weten of met welke vragen je zit. Net als gewoon algemene tips en ervaringen.

Prijzen vergelijken

Als je een hotel hebt gevonden is het natuurlijk fijn als je niet teveel hoeft te betalen. Ik gaf het al eerder aan; gebruik vergelijkingssites en zelfs als je denkt dat je de goedkoopste optie hebt gevonden kan het vaak toch nog goedkoper. Zo had ik dacht ik het perfecte hotel gevonden dus ging ik googelen en vond ik via tripadvisor toch nog goedkopere aanbiedingen, sterker nog ik kwam nog een ander hotel tegen dat helemaal paste bij mijn verwachtingen en nog een stuk goedkoper was ook. Een goed hotel als uitvalsbasis is fijn, maar persoonlijk vind ik het ook fijn als je niet de hoofdprijs betaalt zodat er geld overblijft voor uitstapjes ter plaatse.

Boeken

En tja, als je dan de perfecte bestemming, accommodatie en aanbieding hebt gevonden rest er nog maar 1 ding; boeken!

Tip: Naast het hotel kan je vaak ook ‘extra’s’ boeken, zoals een huurauto of een transfer vanaf het vliegveld. Je betaalt misschien wel iets meer maar je hoeft niet meer ter plekke iets te zoeken en regelen wat vooral heel fijn is als je na een lange reis aankomt of laat in de avond of met kinderen reist die na een vlucht gewoon naar het hotel willen.

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Met een achtergrond als pedagoge is ze op de hoogte van de theorie, maar weet ze ook dat dat in de praktijk als moeder soms net iets anders kan zitten. Het liefste reist ze de hele wereld over, ze heeft een zwak voor kwalitatief speelgoed en probeert de vele uurtjes werken te compenseren met quality time doorbrengen met het gezin. Daarom ook dat dat haar favoriete onderwerpen zijn om over te schrijven. Altijd in voor een spontane actie.