Chios; genieten van authentiek Griekenland

Athene, Kreta, Kos, Santorini, Lesbos, Zakynthos, wie heeft er nog niet van deze Griekse eilanden gehoord? Griekenland is echter veel meer dan deze, weliswaar ook stuk voor stuk, pareltjes. Op uitnodiging van het Grieks Verkeersbureau ging ik mee op een persreis naar Chios om dit stukje van Griekenland te (her)ontdekken en te genieten van wat de Griekse cultuur en natuur te bieden heeft. Chios is namelijk het op vijf na grootste eiland van Griekenland. Vanaf het moment dat het eiland in zicht kwam vanuit het vliegtuig, na een overstap vanaf Athene, was ik al verliefd. De prachtige stranden met perfect blauw water, de bergen, de dorpjes verspreid over het landschap en vergeet vooral de blauwe lucht niet.  Zodra we waren geland was de temperatuur ook zeer aangenaam, een paar graden koeler dan in Athene en in combinatie met een fijn briesje vanaf de zee. Het vliegveld ligt namelijk vlak langs de zee. Of ik hier ook met kinderen heen zou gaan? Absoluut!

Lees ook: Stedentrip Athene; top 10 bezienswaardigheden en interessante plaatsen

Geweldige stranden

Mijn kinderen zijn gek op het strand. Nu ben ik zelf niet de persoon om de hele dag op het strand te liggen, maar het is heerlijk als je na een (halve) dag op ontdekkingstocht te gaan kan afsluiten bij het strand. Chios heeft in totaal 4 blue flag stranden, wat betekent dat ze schoon zijn en dat er ehbo en een strandwacht aanwezig is. Dit zijn Agia Fotini, Agia Paraskevi, Karfas en Belle Vista. Andere stranden zijn puur natuur, ze hebben weinig tot geen voorzieningen dus je moet alles zelf meenemen maar het is wel optimaal genieten. Even helemaal off the beaten path en genieten van family time.

De bergen in

Naast het strand vinden kinderen de bergen vaak ook heel indrukwekkend. Ongeacht waar je heen gaat op Chios, je zal je moeten verplaatsen via de bergen. Vanuit de bergen is het ook heerlijk genieten van de uitzichten. Voor je het weet doemt er weer een vergezicht op met het water dat grenzeloos overgaat in de lucht. Ook is het hier erg groen, dat was een aantal jaar geleden op Kreta wel wat anders. In de bergen is er ook van alles te zien en doen. De vegetatie verschilt heel erg van gebied, zowel of je aan de zon- of schaduwkant van de berg bevindt. Er zijn gebieden die bebost zijn of juist heel laag bij de grond. Op een aantal plaatsen is alles verschroeid, de afgelopen jaren zijn er twee grote bosbranden geweest waar de natuur nu vrij spel heeft om het te herstellen. Er zijn diverse particulieren en organisaties die hier wandelingen organiseren. In de winter kan je hier zelfs skiën, overdag in de sneeuw in de bergen en ’s avonds langs de kust bijkomen op het strand.

Interessante uitstapjes

Als ik op reis ga met de kinderen wil ik ze ook altijd wat meegeven van het land waar we zijn. Op Chios zijn er genoeg opties om je kinderen wat mee te geven. Een aantal tips;

  • Archeologische site van Emporio; verscholen tegen een steile heuvelwand vind je het dorp Emporio wat hier is gebouwd tussen 8oo en 400 v. Chr. Dankzij opgravingen in de jaren 50 is ongeveer de helft van de funderingen blootgelegd. De andere helft ligt dus nog verscholen onder de stenen, goed om je fantasie lekker op dreef te laten gaan. Het is een pittige wandeling heuvelopwaarts, maar het uitzicht vanaf de tempel van Athene helemaal bovenaan is absoluut de moeite waard. Onderweg vind je diverse huizen en terrassen en overdekte uitzichtspunten met schaduw zodat je in je eigen tempo kan genieten van de wandeling en de rust. Naarmate je hoger komt, worden de uitzichten steeds mooier dus het is echt een aanrader om even door te zetten.

  • Chios Mastika Museum; dit museum is in de zomer van 2016 geopend om een goed beeld te geven van de Mastikacultuur. Deze bomen groeien op meer plaatsen rondom de Meditteraanse Zee, maar alleen hier in het zuiden van Chios is het mogelijk om de Mastika te winnen. Een vloeibare schors die door middel van een arbeidsintensief proces wordt gewonnen. Rondom deze agricultuur is een hele cultuur ontstaan waar je hier meer informatie over vindt. Het museum bestaat uit twee delen; een overdekt museum dat het proces toelicht en de geschiedenis laat zien en een buiten gedeelte waar de Mastika bomen groeien en door middel van metalen silhouetten het proces wordt toegelicht. Vanaf hier heb je trouwens ook een schitterend uitzicht op de Middeleeuwse Mastika stad Pirgi. In de museumshop kun je diverse Mastikaproducten (van voeding tot en met verzorgingsproducten en meer) vinden of je kan heerlijk buiten op het terras genieten van het zonnetje.

  • Ook het citrusmuseum is een absolute aanrader, midden tussen de plantages met kleine paleisjes en hoge muren, die de inwoners moesten beschermen tegen de piraten, is het heerlijk vertoeven. Al is het maar om op het terras te zitten en te genieten van een drankje. Het is hier iets frisser qua temperatuur en de wifi is uitstekend. Op de plantage vind je ook een aantal dieren wat natuurlijk heel leuk is met kinderen. Van een koe (die aan een ketting ligt) tot en met geitjes en meer. In het museum krijg je meer uitleg over de historie van dit gebied. De citrusvruchten waren echt een luxeproduct dat niet voor iedereen toegankelijk was en daardoor voor een enorme rijkdom heeft gezorgd. Een deel van de paleisjes wordt nu verhuurd, we zijn er in één geweest en het is echt allemaal megaluxe.

  • Nea Moni is een klooster dat aan de oostkant van het eiland ligt, wel is het een stukje rijden vanaf de kust. Het ligt namelijk midden in de bergen. Het klooster had hier zijn eigen grond en leven, de monniken hadden een eigen verblijf, ze verbouwden eten en hadden uitzicht op de zee. Veel is in de loop van de tijd vergaan, maar er wordt hard gewerkt aan de renovaties. De kerk in het midden is echt schitterend.

  • Net buiten de stad van Chios in het noorden vind je vier molens, langs de kust vind je nog meer molens maar deze vier zijn gerenoveerd en echt een plaatje om te zien. Zowel vanaf de boot als vanaf de kust.

De schattige dorpjes

Verspreid over het eiland liggen diverse dorpen. Het is hier heerlijk rondstruinen en je om iedere hoek laten verbazen van het uitzicht. Veel van de dorpjes zijn gebouwd in de Middeleeuwen als een soort fort. De dorpjes waren voorzien van een stadsmuur met een toegangspoort en in het midden van de stad een kasteel / fort. Dit ter bescherming van onder andere de piraten die afkwamen op de rijkdom van de Mastikacultuur. Hier rijden geen of nauwelijks auto’s zodat je je vooral per voet moet verplaatsen. Het is een waar doolhof van steegjes. Op de pleinen die in het midden van de stad liggen centreert zich ook een deel van het stadsleven en vind je vele terrassen.

  • We zijn onder andere in de steden Pirgi geweest dat bekend is geworden vanwege de zwartwitte symmetrische patronen op de muren. Maar ook eeuwenoude kerkjes uit de Byzantijnse tijd (13de eeuw) met indrukwekkende fresco’s zoals de Agio Apostoloi in Pyrgi.

  • Mesta dat een waar doolhof is vol smalle stegen, bochten en tunnels. Van dit dorpje is een deel van de stadsmuur en verdedigingstorens nog intact. In het centrum vind je vaak ook een kerk, een ‘nieuwere’ bijvoorbeeld uit de 17de eeuw.

  • Centraal in Chios vind je één van de oudste dorpjes van het eiland; Anavatos. Van dit dorp is niet veel meer over, het grootste deel van het jaar is het een spookdorp met nog maar een permanente bewoonster. Vanwege de ligging in de bergen is het hier een stuk aangenamer, dus zijn er in de zomer mensen die hier een vakantiehuisje hebben. Het bijzondere aan dit dorp is dat het bovenop een rots is gebouwd. Zo was het goed te verdedigen als fort. Bovenop de berg vind je het kasteel waar niet heel veel meer van over is.

  • Avgonima is een dorp dat vlakbij Anavatos ligt en een heerlijke plek is tot rust te komen. Een dorp met een paar straten meer vind je hier niet, behalve de blauwe deuren waar Griekenland ‘bekend’ om staat. Het is echt een fotogeniek dorpje met mooie uitzichten. In het centrum is er een relaxt terras waar je de tijd kan vergeten en genieten van handgemaakt voedsel. Ook vind je hier een aantal b&b’s voor als je wat anders zoekt dan een groot toeristisch hotel.

  • Op een eiland zit je altijd dichtbij de zee, vis en zeevruchten zijn dan ook zeer populair. Lagkada is een vissersdorp waar je heerlijk over de kade kan wandelen, kan spelen op het plein met diverse spelletjes. Natuurlijk kun je alles ook meteen opeten. Langs de kade staan een aantal baskets waarin de vis en octopussen ligt te drogen in de zon voordat ze het bereiden. Als je het bruggetje overgaat, kom je op een klein strandje en bij een weide met paarden.

  • En vergeet natuurlijk Chios stad zelf. Hier heb je een ‘waterpark’, een kasteel, haven waarvandaan veel boottochtjes vertrekken, kan je goed shoppen en is ’s avonds het uitgaansgebied. In het centrum vind je ook een park waar het goed vertoeven is.

Watersport

Met de zee in de buurt is het natuurlijk ook fijn om het water op te gaan. Naast de mooiste plekken van het eiland kan je ook andere boottochtjes maken. Zo ligt Chios letterlijk voor de Turkse kust wat je goed kan zien en kan je bijvoorbeeld een boottochtje boeken naar Turkije, of naar de nabijgelegen eilanden Lesbos, Samos of Thessaloniki om daar een dag door te brengen.

Vanaf de haven in Chios kan je ook boottochtjes maken rondom het eiland. Grote kans dat je dan voorbij het eilandje komt met één van de meest gefotografeerde kerkjes. Bijvoorbeeld naar een vissersdorpje waar een strandje is waar je kan zwemmen of naast de haven kan zitten op een terrasje om te eten. De inktvis en andere soorten worden hier in de openlucht gedroogd. Het is heerlijk om zo een paar uur, of een dag heerlijk te ontspannen.

Eten & Drinken

Griekenland heeft een vrij milde en neutrale keuken met veel vlees, groenten en kaas. Die perfect is voor kinderen. Denk bijvoorbeeld aan een salade die bestaat uit komkommer, tomaat en mozarella. Maar ook andere groenten zoals courgette en aubergine die thuis niet zoveel gegeten worden, worden hier superlekker bereid door ze te frituren of te grillen. Waardoor het net kleine chipjes worden, laat ze dan nog maar eens zeggen dat ze dat niet lekker vinden 😉 Er zijn ook heerlijke gerechten die bereid worden met bladerdeeg; in combinatie met spinazie, kaas, noten, melk of zoetenijen. Als het gaat om vlees heb je ook diverse keuzen en dan heb je tenslotte nog de uitgebreide keuze aan vis en seafood.

Fijne appartementen en studio’s

Het valt op dat er niet heel veel hotels zijn. Het zijn vooral bordjes die je ziet staan met appartementen en studio’s. Met name aan de oostelijke kant van het eiland, maar ook in het zuiden en oosten zijn er een aantal plaatsen waar je goed kan verblijven.

  • Zo sliepen we in hotel Almiriki in Lithion. Echt een schitterende accommodatie waarvan je vanuit de hotelkamer kan genieten van het kabbelen van de golven die op het strand aanspoelen. Het was ook geen kamer meer te noemen; er waren twee slaapkamers met kingsize bedden, twee badkamers, een woonkamer met open haard, keuken met keukentafel en zithoek en een schitterend terras met zeeview. Ook hier stond een tafel dus de perfecte locatie om even te kunnen werken. Als je kinderen dan graag naar het strand willen, kan je ze vanaf het terras in de gaten houden! Op de weg is er vrijwel geen verkeer dus dat hoeft geen belemmering te zijn.

 

  • In Karfas, aan de oostkust net ten zuiden van de hoofdstad Chios vind je de badplaats Karfas. Rondom het strand met een boulevard en een school is een dorp gebouwd tegen de heuvels. Waaronder Sea View Resorts & Spa. De buschauffeur vond het een beetje spannend heuvelop, maar dat ging prima. Doordat je wat hoger zit heb je wel een schitterend uitzicht over het water, de zonsopgang en de Turkse kust. Vanaf de ontbijtzaal waar je ook buiten op het terras kan zitten met uitzicht op het zwembad of vanaf een groot deel van de kamers. Deze zijn verspreid over diverse vleugels en losse gebouwen. De kamer, of eigenlijk een kleine studio was zeer ruim en compleet ingericht met zithoek, eethoek, slaapgedeelte, keuken en een aparte badkamer. Het ontbijt in de ochtend was prima.

De vriendelijke mensen

De mensen op dit eiland zijn echt supervriendelijk allemaal. Ze doen echt hun best om jouw verblijf zo aangenaam mogelijk te maken. Je kan ze alles vragen en ze willen je echt heel graag helpen. Niet alleen omdat je toerist bent en betaalt, maar gewoon omdat dat in de cultuur zit. Zo sta je voor je het weet in het midden van een druk restaurant in een dorpje de sirtaki te dansen, en dan heb je nog geen slok gedronken van het populaire drankje Ouzo 😉 Met kinderen is dat natuurlijk erg fijn. Daarnaast zie je gewoon dat ze genieten en hebben ze een aanstekelijke lach.

Summary
Review Date
Reviewed Item
Chios; authentiek Griekenland met stranden en bezienswaardigheden
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.

Comment ( 1 )

  • Wij zijn al jaren fan van de Griekse eilanden, maar Chios hebben we nog niet bezocht. Wat een prachtige foto’s, we gaan er zeker een kijkje nemen op één van onze volgende vakanties.

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top