Puy du Fou: Beste park ter wereld?

‘Het beste park ter wereld’, ‘een pretpark zonder achtbanen’ en ‘verrassing van de Vendee’ zomaar wat uitspraken over Parc du Fou, die worden gestaafd met een indrukwekkende prijzenkast waaronder 2x verkozen tot het beste park ter wereld. En toch, is dit op één na drukst bezochte park van Frankrijk met maar liefst 2,2 miljoen bezoekers per jaar, en één van de 15 grootste Franse toeristische trekpleisters, nog vrij onbekend in Nederland. Als wij met het gezin een bezoekje brengen aan dit park, verbaast ons dit wel. Want wat is het hier geweldig, absoluut een aanrader tijdens een vakantie in Bretagne of de Vendee, of op doorreis richting het zuiden.

Lees ook: Puy du Fou bezoeken met (jonge) kinderen?

Puy du Fou

Veertig jaar geleden begon het met een voorstelling; de cinescenie met een enorme tribune voor het water met op de achtergrond het kasteel. In tegenstelling tot veel andere parken is dit ontstaan vanuit een theatermaker die op zoek was naar een bijzondere locatie met historische allure voor deze grootse voorstelling. Bij de ruïnes van Puy du Fou, toen nog overwoekerd met onkruid en distels, zag hij dit voor zich. Naar mate het succes groeide kwamen er meer voorstellingen en attracties bij en groeide het uit tot een park van formaat zoals het nu is. Een park waar je gewoon een keer moet zijn geweest. Het park heeft geen winstoogmerk en investeert alle opbrengsten direct weer in het creëren van nieuwe belevingen. Het geeft ruimhartig aan goede doelen en het heeft duurzaamheid hoog in het vaandel staan. Je merkt aan alles dat er met hart en ziel wordt gewerkt om de bezoeker niet alleen een heel leuke dag te bezorgen, maar om ook een boodschap mee te geven.

Attracties

Eigenlijk is show of attractie geen goede benaming, in het Frans worden de ‘attracties’ aangeduid met spektakels. Dat dekt de lading veel beter; want stuk voor stuk zijn het allemaal spektakels. Dit themapark is geen attractiepark zoals je normaal zou verwachten met achtbanen of ritjes. Van geweldige voorstellingen, tot historische dorpjes, tuinen en dieren. Je komt hier ogen en oren te kort! In totaal zijn er 30 ‘attracties’ om te bezoeken. Daarnaast zijn er twee dinnershows. Lopend door het attractiepark hoor je overal klassieke muziek en geluiden die bij de verschillende shows wegkomen en je het gevoel geven dat je ook die show gezien moet hebben.

 

Iedere show brengt een ander tijdperk uit de Franse geschiedenis tot leven in een verhaal waarin de spanning wordt opgebouwd, en soms gevochten wordt, waar zelfs manlief van onder de indruk is, terwijl hij daar regelmatig commentaar op heeft. Het verhaal wordt vaak compleet met een vleugje romantiek, spectaculaire stunts en een gezonde dosis humor. De shows zijn voorzien van de nodige special effects op het gebied van techniek maar ook water en vuur die ondersteunend zijn aan de voorstelling in plaats van de aandacht op te eisen. Regelmatig denk je ‘hoe dan’.

Dat alles in een indrukwekkend decor met de nodige technische snufjes en schitterende kostuums die zowel een historisch verantwoord karakter hebben als bewegingsvrijheid gunnen voor de acteurs. Want zij brengen het verhaal ook echt tot leven en zijn misschien nog wel de grootste verrassing. Veel zijn vrijwilligers en doen dit omdat ze het leuk vinden, en dat is terug te merken aan de voorstellingen. Iedere voorstelling is weer een klein feestje op zich.

Historische dorpjes & ambachten

In de dorpjes komt de geschiedenis echt tot leven, niet alleen de gebouwen zijn in stijl en tot in detail ingericht. Dat geldt ook voor de shops die vaak gecombineerd worden met oude ambachten die je live aan het werk ziet en hun werk kan kopen. Of restaurants compleet met menu’s die aansluiten bij die tijd, zijn onopvallend verwerkt in de omgeving zodat het een geheel wordt. Natuurlijk lopen de medewerkers ook in passende kleding en hoor je overal themamuziek op de achtergrond. Zo waan je je bijvoorbeeld echt in de Middeleeuwen.

Mocht je een bezoek overwegen aan dit park, dan is het handig om vooraf al een selectie te maken van shows die je absoluut wilt zien, om je op weg te helpen vind je hieronder filmpjes en beschrijvingen van alle shows en attracties!

Eten en drinken

Verspreid over het park vind je diverse soorten restaurants. Zo zijn er twee restaurants compleet met animatie; zoals de bruiloft van Madelon waarbij het dessert bruidstaart is. Zijn er diverse themarestaurants met een keuzemenu of snelbuffets waar je bij de kassa al je bestelling doet en vervolgens dat kan afhalen. Als hotelgast kan je ook terecht in de hotelrestaurants voor een buffetmaaltijd.

Ook hier is er veel aandacht besteed aan de inrichting, de authenticiteit van de menu’s en de kleding van de medewerkers. Het valt ook op hoe snel het allemaal gaat, in het restaurant La Mijoterie du Roy Henry liggen er voor de volwassenen plankjes klaar waar je uit het buffet een keuze kan maken voor een voorgerecht, hoofdgerecht en dessert en de kinderen met een mandje ‘boodschappen’ mogen doen bij het buffet. De hoofdgerechten werden hier sfeervol geserveerd in pannetjes. Zoals je kan verwachten in Frankrijk is ook hier het eten erg lekker, en bijzonder smaakvol. Er wordt rekening gehouden met verschillende allergieën of dieten.

Natuur

De natuur speelt een belangrijke rol in dit park. Ieder dorpje heeft zijn eigen moestuin, er zijn parken aangelegd met watervallen en heerlijk geurende bloemen, je vindt eeuwenoude eiken terug of wandelt door het bos.

Ook zijn er maar liefst 1500 dieren die hier wonen, van boerderijdieren tot dieren die met uitsterven bedreigd worden. Een aantal van de dieren spelen ook een rol tijdens de voorstelling. Zielig? Absoluut niet! De dieren hier worden juist opgevangen om ze een beter leven te geven. In Frankrijk is er ook een heel strenge wetgeving en zijn bijvoorbeeld dolfijnenshows verboden. Als er ook maar enige twijfel is zou dit niet mogen. Ook goede doelen die zorg dragen voor dieren ontvangen veel geld om hun werk te kunnen voortzetten.

Overnachten

Aangezien een dag vrijwel te kort is om hier te verblijven vind je in Cite Nocturna (stad van de nacht) vijf themahotels met ieder een eigen tijdsperiode zodat je zelf kan kiezen. Hier vind je zowel familiekamers als hotelkamers. Bij de prijs voor het hotel zijn de entreekaartjes inbegrepen, hoef je daar in ieder geval niet meer voor te zorgen. Iedere dag kan je genieten van een ontbijt in het hotel en ’s avonds van een buffetdiner. De hotels zijn:

  • La Villa Gallo Romaine: Dit hotel ligt tegenover de parkuitgang en is volledig ingericht in de Romeinse tijd. Het is ruim opgezet met meerdere binnenplaatsen en tuinen en twee verdiepingen.
  • Le Camp du Drap D’or: Een Romeins garnizoen vol met kleurrijke tenten verspreid over een uitgebreid gebied zodat je de ruimte hebt.
  • La Citadelle: Dit is het nieuwste hotel en ligt het verste van de hotelingang op ongeveer 10 minuten loopafstand. Als je aan komt lopen zie je het indrukwekkende kasteel en als je door de poort loopt heb je het gevoel om een Middeleeuws dorp binnen te lopen.
  • Les Iles de Clovis: Op twee minuten loopafstand van de hoofdingang vind je deze accomodaties. Dit zijn huisjes op palen in het water, per huisje zijn er twee accomodaties en heb je een tweepersoonsgebied en apart gedeelte voor de kinderen, samen met een ruime badkamer en apart toilet. Hier sliepen wij en het was een feest om hier ’s ochtends wakker te worden.
  • Le Logis de Lescure: Dit hotel ligt dichtbij de directe toegang tot het Grand Parc en beschikt over 4 suites met een eigen etage in een authentiek Vendée-gebouw uit de 18de eeuw. Elke suite biedt een andere ervaring de Salle des Miroirs voor gepassioneerde dromers, het Planetarium voor liefhebbers van astronomie, het Cabinet des Curiosités voor ontdekkingsreizigers en de Salon de Musique voor romantische muziekliefhebbers. De overnachtingsprijs is hier niet alleen inclusief een entreeticket, maar ook met de Pass Emotion.

Praktische tips voor een bezoek

Het allerbelangrijkste als je Puy du Fou gaat bezoeken: is voorbereiding en plannen! Neem even de tijd om je dag zo goed mogelijk samen te stellen. Zo zie je zo veel mogelijk shows. Gebruik daarvoor de dagelijks gedrukte plattegrond met het overzicht van die dag of de app. Puy du Fou bekijkt namelijk per dag hoe vaak een show speelt. Daarbij wordt rekening gehouden met de verwachte bezoekersaantallen van die specifieke dag. Wij vonden de app onmisbaar, omdat je daarmee alles wat je die dag wilt zien en doen in je persoonlijke dagplanning kan opnemen. Ook zie je de dichtstbijzijnde shows en restaurants aan de hand van je GPS-locatie en kan je via de app alle shows in het Nederlands volgen en heb je dus geen audio guide nodig.

Passe Emotion

Normaal ben ik geen groot voorstander van passen waar je iets extra’s voor moet betalen in ruil voor wat meer priviléges, maar als je hier een bezoek brengt zou ik zeker met kinderen adviseren om deze pas aan te schaffen. Bij de zeven grootste shows (zes overdag en zevende avondshow) krijg je namelijk extra priviléges. Zo hoef je niet in de lange drukke rij te wachten, maar is er voor invaliden (te herkennen aan oranje koord) een zij-ingang. Het voordeel hiervan is dat je dus niet al ruim op tijd in de rij moet gaan staan om een (goed) plekje te bemachtigen en je dus meer shows op een dag kunt zien. Vooral bij de Romeinen halen we opgelucht adem als we de enorme wachtrij passeren en bij de ridders van de ronde tafel balen we dat deze pas hier niet gebruikt kan worden en er op de borden staat dat toegang niet meer mogelijk is, terwijl de poorten van de tribune nog niet eens geopend zijn.

Daarnaast zijn er voor deze pashouders speciale zitplaatsen op de tribune gereserveerd, vaak zijn dit ook de plaatsen met het beste uitzicht. Bijvoorbeeld in het midden van de tribune, vooraan of met beste uitzicht, zodat je vooral maar niets hoeft te missen. Deze vakken zijn vaak aangegeven met een touwhek zodat het duidelijk is waar je moet zijn en staat er een medewerker om te controleren of je wel in het bezit bent van deze pas. Het voordeel hiervan is dat de kinderen zo ook goed de show kunnen zien. Tien minuten voor aanvang van de show gaat de medewerker weg zodat de overgebleven plaatsen opgevuld kunnen worden met overige toeschouwers.

Ben je van plan om dit park te bezoeken met kinderen? Doen! Ook zij zullen hiervan genieten en onder de indruk zijn van al het spektakel. Voor tips specifiek voor een bezoek met knderen volgt er nog een aparte blog.

Wist je trouwens dat je hier nergens hoeft te betalen om te parkeren!

Meer informatie over dit park vind je hier.

Summary
Review Date
Reviewed Item
attractiepark puy du fou frankrijk beste park ter wereld
Author Rating
51star1star1star1star1star

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Verslaafd aan chocola en sinds kort aan bloggen. Houdt van reizen, lekker eten en natuurlijk quality time doorbrengen met het gezin. Altijd in voor een spontane actie.

No Comments

Enroll Your Words

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

To Top