Pippi Langkous, Tommy en Annika, Ronja de Roversdochter en … wie kent ze niet? Allemaal ontsproten uit de fantasie van Astrid Lindgren, een Zweedse schrijfster die opgroeide in Vimmerby. Haar ‘aanwezigheid’ is nog steeds zeer aanwezig. Zodra je het stadje binnenkomt word je welkom geheten met borden waarop Pippi staat afgebeeld, in het centrum ligt een speelpiratenschip van haar ‘vader’, in de boekhandel vind je de boeken en andere accessoires van Pippi en op het dorpsplein een standbeeld van deze schrijfster waarmee je samen op de foto kan. Van haar voormalige woonhuis is een museum gemaakt dat je kan bezoeken en verschillende elementen vanuit de boeken zal herkennen. Wil je de verhalen echt tot leven laten komen dan is een bezoek aan Astrid Lindgren World een absolute must! Vooraf was er de hele dag regen voorspeld, gelukkig hielden we het droog op een enkele druppel tijdens de laatste voorstelling en begon het pas te regenen / miezeren toen we in de auto zaten.

Astrid Lindgren Wereld

Je kan bijna niet verkeerd rijden; aan de rand van Vimmerby ligt dit themapark en doordat gasten vanuit alle hoeken komen staat het ook duidelijk aangegeven op de borden. Deze leiden je om het centrum van de stad heen om die te ontlasten. Je rijdt zo de parkeerplaats op waar je bij de ingang 60 sek moet betalen, dit kan contant of met pin. Daarna kan je kiezen uit verschillende parkeervakken die allemaal rondom de ingang liggen. Hierdoor hoef je eigenlijk nooit echt ver te lopen naar de ingang.

In een kiosk zijn er verschillende kassa’s waar je kaartjes kan kopen. Je kan kiezen uit tickets voor 1, 2 of 3 dagen. In het begin vroeg ik me af waarom je hier 3 dagen zou willen doorbrengen. Maar 1 dag is eigenlijk te weinig, zelfs als je van opening tot sluiting blijft. Daarnaast staan er karren met plattegronden in het Zweeds, Engels en Duits en polsbandjes waar je de naam van je kind op kan vermelden en telefoonnummer mocht je hem of haar per ongeluk toch even kwijt raken. De gemiddelde leeftijd van de kinderen hier ligt tussen de 2/3 en 7 jaar, dus dat is dan ideaal. Als je binnen bent is er een stalling waar je een bolderkar kan huren, ideaal als je kinderen of spullen gaat meeslepen.

Het is ook erg handig om de app te downloaden van het park. Hierin vind je korte beschrijvingen per locatie en de diverse voorstellingen. Ook kun je zo je eigen programma selecteren en in een handig overzicht onder elkaar terugvinden. Natuurlijk is er ook een plattegrond, alleen miste ik daarop de toiletten. In de praktijk bleek er echter altijd wel eentje in de buurt te zijn en duidelijk aangegeven met bordjes.

Theatershows

Dit themapark is geen pretpark met attracties zoals een achtbaan of een reuzenrad / carrousel. Er zijn diverse theaters gebaseerd op de boeken en verhalen die Astrid Lindgren heeft geschreven. Gedurende de dag worden er in ieder theater verschillende verhalen / hoofdstukken nagespeeld. Je kan dus zelf kiezen welke je het meeste aanspreken en zal ook afhankelijk zijn van de leeftijd van je kinderen. Met jonge kinderen zou je de hele dag kunnen doorbrengen bij Pippi Langkous terwijl met oudere kinderen de Gebroeders Leeuwenhart of Ronja de Roversdochter veel interessanter zijn.

Wel is het handig om vooraf de boeken / films gekeken te hebben met de kinderen. De verhalen zijn in het Zweeds en ook al is er een app, het is nog niet mogelijk om synchroon een vertaling in het Engels te horen. Als je de verhalen echter kent, of vooraf even de verhaallijn in het Engels leest in de app dan is het prima te volgen. De acteurs zijn echt geweldig en gebruiken hun hele lichaam en mimiek om de karakters tot leven te laten komen. Hierdoor is het ook als je de taal niet spreekt heel duidelijk te volgen.

Pippi Langkous

Wij begonnen de dag bij Pippi Langkous, dit hadden we de kinderen beloofd en het idee was dat we daarna dan verder het park konden ontdekken. Bij de entree viel al de glijbaan op die vanaf de tribune weer naar beneden gaat, helemaal Pippi dus. In het theater zagen we Villa Kakelbont met daarnaast het paard voor de stal. We hoefden niet lang te wachten tot het begon en de kinderen gingen helemaal op in het verhaal. Een deel van de kinderen zat bij hun ouders, maar er waren ook veel kinderen die vooraan tegen het hek zaten. De acteurs hadden tijdens het verhaal ook af en toe oogcontact of interactie met het publiek en hielden er rekening mee als ze vanaf achteren opkwamen. De bekende figuren van de agenten, de ‘tante’, papa kapitein en een zeeman en natuurlijk broer en zus Annika en Tommy die door twee kinderen werden gespeeld kwamen voorbij.

Tussen de verhalen door werden er spelletjes gedaan, gedanst, kon je op de foto met de acteurs en mochten de kinderen zelfs aan boord stappen van het schip om een rondje mee te varen. Ook kon je Villa Kakelbont van binnen bekijken zowel beneden als boven. We zouden dus rustig alleen al hier de hele dag door kunnen brengen. Nadat we ook een rondje hadden gelopen door de rest van het park wilden de kinderen maar één ding; terug naar Pippi! Er zit een opbouw in de verhalen, je kan ze prima los van elkaar zien maar ook de grote verhaallijn volgen.

Ronja de Roversdochter

Natuurlijk hebben we ook twee andere shows gekeken; onder andere één van Ronja de Roversdochter die de zoon van de ‘vijand’ ontmoet die aan de andere kant van het gesplitste kasteel woont en zijn leven redt. Ook hier werd Ronja gespeeld door een kind. Na afloop werden er spelletjes gespeeld met een bal, liepen er muzikanten rond en kon je het kasteel / fort in om naar boven te gaan. Er werd hier wat meer in gepraat dus wat lastiger te volgen, maar de verhaallijn was wel duidelijk voor de kinderen. Dit zal ook zeker een verhaal zijn wat we in de toekomst zullen gaan voorlezen aan de kinderen. Dit was ook al de tweede voorstelling, dus misschien was met het eerste het verhaal wat duidelijker voor de kinderen.

Gebroeders Leeuwenhart

De laatste show aan het einde van de dag vond plaats in het kasteel / dorp van de gebroeders Leeuwenhart. Hierin vindt het ‘gevecht’ tussen de goeden en kwaden plaats. Vanwege het gevecht werd de adviesleeftijd van 9 jaar gegeven. We zagen echter heel veel kinderen, ook veel jonger uit buggy’s etc. En ja, tijdens het gevecht waren er wel wat kinderen die even schrokken van het wapengekletter maar echt eng was het niet, er was ook geen bloed oid te zien. Dit verhaal waarbij de slechte ridders strijden tegen de dorpelingen, met hulp van de twee broertjes die op het einde zelfs een echte draak doden, was heel goed te volgen. Het meest imposant vonden ze de draak die echt heel mooi was vormgegeven en de ridder die binnen kwam marcheren.

Sowieso viel het me op dat ze heel goed de karakters hebben gecast voor de verschillende rollen. Hierdoor komen de karakters echt tot leven precies zoals je verwacht na het lezen van een boek. En ook tussen de voorstellingen door blijven ze echt in karakter.

Spelen

Nu zijn er geen attracties maar ook naast de voorstellingen, of als je dat toch niet ziet zitten, hoef je je absoluut niet te vervelen in dit park. Overal is er wel iets om te doen. Van stapstenen naar een eiland, een drietal vlotten waarmee je een wedstrijdje kan doen, een kinderboerderij, een waterspeeltuin in het bos met BBQ-plaats, een enorm lange hindernisbaan, een wilgendoolhof, glijbanen, schommels, draaitoestellen en ga zo maar door. Om de zoveel meter is er wel iets te zien en doen. Wat soms ook wel een uitdaging is als je op weg bent naar een voorstelling en de kinderen ondertussen weer ergens in of op zijn gekropen ;-) Het park ligt midden in een bos en is heel groen opgezet, ook met de speeltuintjes is hier rekening mee gehouden. Geen felgekleurde toestanden, maar er zijn veel natuurlijke materialen gebruikt.

Miniwerelden en speelhuisjes

Daarnaast heb je op een aantal plaatsen straten zoals ‘Little Troublemaker Street’ of het centrum van Vimmerby zoals het er in de tijd van Astrid Lindgren bij lag met miniatuurhuisjes. Geen miniatuur op schaal zoals in Madurodam, maar op kinderformaat zodat ze in een groot deel van de huisjes ook in kunnen om te spelen. De één is een bakkerij met zitje en gebak om te serveren en heel populaire kassa ;-), een postbode, woonhuizen, maar ook een school zijn we tegengekomen. Op een gegeven moment waren ze teleurgesteld toen ze in een huisje kwamen waar alleen een tafel en stoelen stonden ;-) Een aantal huisjes zijn gebaseerd op boeken en zijn de huisjes waar karakters wonen, terwijl andere meer gebaseerd zijn op de tijdsgeest. Gelukkig staan er ook vrijwel overal bankjes bij zodat je rustig kan zitten om toe te kijken als de kinderen aan het spelen zijn.

Daarnaast was er het enorme huis met verschillende trappen, verdiepingen, dakterrassen en glijbanen waar de kinderen heel fijn hebben gespeeld. Daar tegenover was een huis waarin alles juist heel erg groot was, dit ging over een jongetje dat onder zijn bed de koperen deurknop aanraakte van het muizenholletje en dan zelf zo groot als een muis werd. Om te ervaren hoe dat is, was zijn bed enorm, de poppenkast, maar ook de tafel met stoelen, kast met open lades en schemerlamp. Je kon zo ook zelf het poppenhuis in, dochterlief wilde zoiets ook wel thuis hebben om te kunnen spelen ;-) Of onder het bed door het deurtje om na een trappetje in een kamer te komen waar alles juist weer heel erg klein was. Ook buiten was een enorme picknicktafel met bank en stoelen.

Eten en drinken

Verspreid over het hele park vind je diverse restaurants en kiosken. Er zijn twee wat grotere restaurants waar je kan kiezen uit diverse gerechten. Verschillende kiosken voor ijsjes, wafels, hotdogs of een café met terras om even te zitten. Vanwege het weer waren de terrassen buiten niet heel populair, maar was er ook voldoende gelegenheid om binnen te zitten. Ook zijn er op diverse plaatsen picknicktafels en kan je dus je eigen eten meenemen. Bij de watertuin is er ook een enorme BBQ en liggen er kolen, aanmaakblokjes en lucifers klaar zodat je je eigen worstjes of ander gerecht kan bereiden voor de lunch.

Als je voor een restaurant kiest kun je gratis salade opscheppen bij het buffet en brood en boter pakken. Daarnaast krijg je de maaltijd niet per persoon op borden maar in schaaltjes zodat je zelf kan opscheppen. Als iets op is mag je terug om meer te vragen. Voor een paar kronen kan je er ook een glas bij bestellen waarmee je melk, appelsap en een andere fruitlimonade kan tappen of kiezen voor een flesje drinken zoals Pippi’s bruisende soda-water ;-) Dit buffet is trouwens echt heel goed geregeld, rond lunchtijd is het natuurlijk topdrukte. Je gaat dan in de rij staan en geeft bij één van de twee kassa’s je bestelling door. De drankjes en borden krijg je meteen mee en daarnaast een pieper. Als die afgaat is het eten klaar. Ondertussen kan je wel alvast wat salade opscheppen of en knäckebrød pakken. We hadden diverse gerechten gekozen zoals de Felun worst, lokale Smaland aardappelpannenkoekjes (een beetje plat, roti-achtig) en natuurlijk de Zweedse gehaktballetjes ;-)

Shoppen

Natuurlijk kon ik het niet laten om even de Pippiboetiek in te duiken en naar buiten te komen met een trui voor zoonlief en een tuniek voor dochter. Die ze natuurlijk direct aan wilden hebben ;-) De kleding ging van maat 86 tot maat 122, maar de tuniek van dochter kan ze voorlopig makkelijk dragen, ook als trui. De prijzen vielen me eigenlijk best wel mee, zo rond de 15/25 euro per item. Daarnaast is er nog veel andere merchandise zoals rugzakken, knuffels, speelsets etc. Om te voorkomen dat ik ook de andere winkeltjes niet met lege handen uit zou komen heb ik die dus maar even overgeslagen ;-)

Meer informatie vind je hier.

Wil je deze reis naar Zuid-Zweden zelf ook maken? Plan je reis met de ferry en de Öresundbrug via Scandlines. Ik reisde door de regio’s Skåne en Småland. Meer informatie over je vakantie naar Zweden vind je ook bij Visit Sweden.