Eén van de populairste vakantiebestemmingen zijn de Ardennen; deze spreiden zich uit over het oostelijk gedeelte van België en net over de grens in Luxemburg en Frankrijk. Heel populair omdat dit echt het ultieme vakantie gevoel geeft; de heuvels, schitterende natuur, fijne campings en vele bezienswaardigheden. Ongeacht naar wat je op zoek bent; een actieve, culturele, relaxte of vooral bourgondische vakantie kan je hier terecht. Daarom ook zeker interessant met gezinnen. We zijn er nu al een paar keer geweest; zowel voor een weekendje weg als in de zomer en het blijft genieten!

Dorpen en steden in Ardennen

In de Ardennen vind je heel veel leuke dorpen en steden om een dagje rond te brengen. Een aantal dorpen en steden hebben ook hun eigen populaire bezienswaardigheden.

Bastogne &  Oorlogsmuseum

Bastogne (Bastenlaken) is bekend uit de Tweede Wereldoorlog waarin de stad een belangrijke rol speelde in het Ardennenoffensief. Het oorlogsmuseum ligt pal naast het oorlogskerkhof en monument Mémorial du Mardasson. In de nabije omgeving zijn meer oorloggerelateerde musea en monumenten te bezoeken.

Meer informatie vind je hier.

Bouillon & kasteel

Dit kasteel bestaat uit drie forten. Door bruggen zijn de verschillende delen met elkaar verbonden. De grote binnenplaats is de locatie van een zeer bekende roofvogelshow die erg leuk is om te bekijken. Het kasteel geeft een mooi uitzicht over de stad Bouillon en de rivier de Semois.

Meer informatie vind je hier.

Dinant en fort

Dinant is een historische stad aan de oevers van de rivier de Maas. De uitvinder van de saxofoon, Adolphe Sax, is overal aanwezig. Het ‘Huis van Mijnheer Sax’ is een klein museum over deze instrumentenmaker. Hoog boven de stad staat de Citadel van Dinant, een fort uit 1820. In het fort is een museum met herinneringen en wapens uit het verleden van Dinant te bezichtigen.

Meer informatie vind je hier.

Durbuy

Deze kleinste stad in de Ardennen heeft een mooi bewaard gebleven 17e-eeuws historisch centrum. Een rit door het centrum met een toeristentrein duurt ongeveer 45 minuten. Het 17e-eeuwse kasteel van Durbuy is nog bewoond en is niet geopend voor bezoekers.

Meer informatie vind je hier.

Namen

Namen, in het Frans geschreven als Namur, is de hoofdstad van Wallonië. Deze studentenstad met zijn historisch centrum heeft door zijn pleinen en terrassen een levendig karakter. Via een stadswandeling zijn alle bijzondere gebouwen te bezichtigen. De Citadel van Namen en de Belfort van Namen zijn de grote blikvangers van de stad.

Meer informatie vind je hier.

La Roche-en-Ardenne

La Roche-en-Ardenne is een kleine stad in het hart van de streek en startpunt voor vele activiteiten. Het kasteel (ruïne) is opgetrokken uit leisteen en is een grote publiekstrekker. Vanaf de top is er een mooi uitzicht over de omgeving en de rivier de Ourthe. In de zomer is hier ’s avonds ook een voorstelling van het spook dat hier ronddwaalt en ook leuk is om met kinderen te bekijken.

Meer informatie vind je hier.

Spa & Francorchamps racebaan

Dit permanente racecircuit staat bekend om zijn jaarlijkse Formule 1-wedstrijd. Het bijhorende racetrack museum in Stavelot is onderdeel van Abdij van Stavelot en toont een ruime collectie auto’s, raceauto’s en motoren.

Meer informatie vind je hier.

Stavelot

De stad Stavelot is één van de kleinste steden ter wereld. Het ligt in het hart van de Ardennen is door zijn ligging toeristisch interessant. De Abdij van Stavelot en de Watervallen van Coo zijn populair bij bezoekers. Voor de kleinste kinderen is het pretpark Plopsa Coo een aanrader.

Meer informatie vind je hier.

Dierentuinen & Kinderparken

Parc Chlorophylle

Het in 2002 geopend park Chlorophylle is 9 hectaren groot en laat de bezoekers het bos op een bijzondere manier bekijken. Een loopbrug loopt langs de toppen van de bomen en de speeltuin zijn thematisch ontworpen. Het bestaat onder anderen uit een 2 km lange pedagogische wandelroute met 32 houten attracties.

Meer informatie vind je hier.

Houtopia

In het plaatsje Houffalize staat Houtopia, een pedagogisch en recreatief centrum waar de 5 zintuigen van de mens centraal staan. Zowel indoor als outdoor zijn het avonturenparcours, de fietssimulator, het gevarenhuis en de tempel van sensaties speciaal voor kinderen ontworpen.

Meer informatie vind je hier.

Koningin Fabiola Pretpark

Dit park is gelegen in de Citadel van Namen en is een aanrader met kinderen. Naast een grote speeltuin en avonturenparcours zijn er go-karts, minigolf en trampolines. Op het terrein is er een speciale ruimte om te barbecueën.

Meer informatie vind je hier.

Mont Mosan Recreatiepark

In Huy ligt een gecombineerde attractiepark en klein dierenpark met dagelijkse zeehonden- en papegaaienshows. Kinderen kunnen op een pony rijden en spelen in de grote speeltuin met speeltoestellen en springkastelen. Het park is prettig ruim van opzet.

Meer informatie vind je hier.

Pirouette Kinderpark

Het Piroutte kinderpark is een indoorspeeltuin in het plaatsje Jambes. Er zijn speeltoestellen voor de allerjongsten en wat oudere kinderen. Op de grote glijbanen en springkussens kunnen de kinderen zich heerlijk uitleven. Voor de ouders is er een cafetaria met uitzicht op de speeltuin.

Meer informatie vind je hier.

Plopsa Coo

Pal naast de watervallen van Coo ligt het recreatiepark Plopsa Coo. Het park bevat naast de tv-karakters van studio 100 (Plop, Mega Mindy, Samson en Gert) een kabelbaan, achtbaan, boomstamattractie en een klein wildpark. Vanaf het park kunnen kano’s worden gehuurd

Meer informatie vind je hier.

Western City

Het Wilde Westen in de plaats Chaudfontaine. In deze nagebouwde cowboystad geven de cowboys en indianen dagelijks verschillende shows, en kunnen de kinderen heerlijk paard rijden. De Historie Hall geeft meer informatie over de geschiedenis van de Wilde Westen.

Meer informatie vind je hier.

Dierenparken

Naast pretparken en kinderparken zijn er ook de nodige dierenparken; van wildparken die je met een bus kan ontdekken tot zeer ruim opgezette kinderboerderijen.

Forestia

Dit dierenpark in de plaats Theux laat ruim 30 verschillende soorten Europese dieren zien. De wolven worden gevoederd met uitleg door de dierenverzorgers. Een avonturenparcours geeft de bezoekers meer dan 100 obstakels plus een 120 meter lange tokkelbaan.

Meer informatie vind je hier.

Monde Sauvage Safaripark

Dit gevarieerde dierenpark heeft een safarivlakte waar de dieren met de eigen auto of treintje worden bekeken. Er is een Zuid-Amerikaanse ruimte, een volières, een Jungle Hal en een Noord-Amerikaans hal met beren en grote roofdieren. De papegaaien-, zeeleeuwen- en roofvogelshow maken het bezoek compleet.

Meer informatie vind je hier.

Parc Paradisio

Parc Paradisio, ook bekend onder de naam Pairi Daiza, is een dierentuin in Cambron-Casteau. Het park is enkele malen gekozen tot de beste dierentuin van Europa. Via 8 thematische delen krijgen de bezoekers de dieren te zien en zijn er bijbehorende activiteiten en passende culinaire mogelijkheden.

Meer informatie vind je hier.

Wildpark Parc Gibier La Roche

In het 10 hectaren grote park lopen de dieren halfvrij rond tussen de bossen en park. Een 1,2 kilometer lang wandelpad voert de bezoekers langs de dieren. De tamme dieren in de kinderboerderij zijn vriendelijk voor de kinderen.

Meer informatie vind je hier.

Grotten

Wat de Ardennen toch wel heel erg uniek maakt zijn de grotten die hier eeuwen geleden al gemaakt zijn door de slingerende wateren en trekken nog steeds enorm veel bezoekers.

De Grotten van Han & Wildpark

De grotten van Han zijn mooie kalkstenen grotten met onder anderen een enorme koepelzaal en een draperieënzaal. De grotten worden al 250 jaar lang door mensen bezocht en behoren tot de mooiste van Europa. Helaas varen er geen bootjes meer, en leg je de volledige afstand lopend af in groepen met een Nederlandstalige of Franstalige gids. Deze groepen kunnen wel behoorlijk groot zijn en je bent wel even bezig met de rondleiding. Vanaf het bezoekerscentrum rijden er treintjes die je naar de ingang brengen. Ook kan je ervoor kiezen om als een echte speleoloog in het donker met een zaklamp kruipend door de grotten te gaan.

In het 250 hectare grote wildpark boven de grotten lopen de Europese big five rond: de wolf, bruine beer, Europese bizon, de lynx en de veelvraat. Deze kan je lopend bezoeken, met onder andere een gave loopbrug over het dal heen, of met de bus (of combinatie van beiden). En het gaafste; als je op tijd reserveert kan je hier zelfs overnachten in een echte tree-tent!

Meer informatie vind je hier.

Lees ook: De grotten van Han
Lees ook: Overnachten in het wildpark bij de Grotten van Han in een tree-tent

De Grotten van Huton

Ook bekend onder de naam ‘de grotten van Duizend-en-één-Nacht’, bestaan deze kalkgrotten uit zes tunnels met een maximale diepte van 70 meter. Bezoekers kunnen onder begeleiding van een gids de broze grotten bezichtigen.

Meer informatie vind je hier.

De grotten van Neptunus

In het Petigny heeft de rivier Eau Noire een ondergronds traject uitgesleten. Deze grotten zijn hierdoor alleen via een boottocht te bezichtigen. De ondergrondse Neptunus-waterval is het meest bijzondere deel van deze 60 minuten durende tocht.

Meer informatie vind je hier.

De Grotten van Remouchamps

Bezoekers van deze grotten gaan per voet naar binnen en zien onder anderen de 49 meter hoge Kathedraal. Deze is groot genoeg om een flat van 12 verdiepingen te herbergen. De terugweg gaat per houten boot over een ondergrondse rivier.

Meer informatie vind je hier.

Sportief

Fan van een sportieve vakantie? Of je nu van wandelen, fietsen of watersport houdt; je zal je je hier niet vervelen!

Wandelen

De Ardennen zijn een paradijs voor wandelaars. Prachtige bossen, begaanbare heuvels en kleine dorpen maken het groot en een afwisselend wandelgebied. Er zijn vele wandelroutes uitgezet, zowel met paaltjes als met behulp van een wandelkaart.

De 10 mooiste wandelingen vind je hier.

Fietsen

De heuvels van de Ardennen vormen een uitdagend parcours voor fietsers en mountainbikers. Zijn de heuvels stijl, dan is een elektrische fiets de oplossing. Alle soorten fietsen zijn op veel plaatsen te huur.

De 10 mooiste fietstochten vind je hier.

Spoorwegfietsen van La Molignée

Volg de route van een oude spoorweg tussen Falaën en Maredsous op een spoorwegfiets. Al fietsend langs de vallei van de Molignée is de Ardenne hier op zijn mooist. De route is gemiddeld in 2 uur te volbrengen.

Meer informatie vind je hier.

Kajak of kano varen

Bijna iedere rivier in de Ardennen heeft de mogelijkheid om een kano of kajak te huren. Vooral de Lesse, Ourthe of Semois zijn bekend. Stroomafwaarts varen de deelnemers door het prachtige landschap. De snelheid van het water kan per periode verschillen.

Meer informatie vind je hier.

Spelen in het water

Het vele water in de rivieren nodigt uit tot een heerlijke zwempartij. Voor de veiligheid zijn er verschillende badzones ingericht waarbij de waterkwaliteit gegarandeerd goed zal zijn. Voorbeelden zijn de zwemzones bij Ourthe, Pont de France, het meer van Conchibois en het strand van de Pont Saint-Nicolas.

Overige

Labyrint van Barvaux

Het Labyrint in het plaatsje Barvaux-sur-Ourthe is een park van 11 hectare waarop een heel groot maïslabyrint is gebouwd. In totaal zijn er 10 kilometer aan wandelroutes mogelijk. Jaarlijks is er een ander thema en spelen 7 acteurs dagelijks 7 voorstellingen rondom dit thema. Voor kinderen tussen de 3 en 8 jaar is er een klein aangepaste labyrint gebouwd.

Meer informatie vind je hier.

De Bierbrouwerij van Chouffe in Achouffe en de Abdij de Orval

België kent een eeuwenlange traditie van bierbrouwen, en de bieren zijn dan ook internationaal befaamd. Het abdijbier van Orval behoort tot 1 van de 6 bieren ter wereld die door monniken worden gebrouwen. Beide brouwerijen zijn geopend voor bezoekers om de prachtige bieren in hun eigen omgeving te proeven.

Meer informatie over Achouffe vind je hier en Abdij de Orval hier.

Het Chocolademuseum Defroidmont

Dit museum vertelt het verhaal van de oude chocolaterie Defroidmon. Ook de geschiedenis van de chocolade en de toepassingen worden duidelijk uitgelegd. Na de rondleiding is het tijd om de chocolade te proeven en de smaakverschillen te ontdekken.

Meer informatie vind je hier.

Euro Space Center

Het Euro Space Center in Redu neemt de bezoekers mee in het leven van een astronaut. Een Space Tour, Space Walk, Moonwalk, Planetarium en Space Flight Unit zorgen voor een onvergetelijke en leerzame herinnering.

Meer informatie vind je hier.

De watervallen van Coo

De Watervallen van Coo behoren met 15 meter tot de hoogste watervallen van België. Via de trap kunnen bezoekers heel dicht bij de waterval komen. Ook vanuit een stoeltjeslift in het naastgelegen Plopsa Coo is het uitzicht erg mooi.

Meer informatie vind je hier.

Uitgelichte afbeelding 123rf.com

Linda

Publisher at Mamaliefde
Linda is oprichter van Mamaliefde.nl, getrouwd en moeder van een koningskoppel bestaande uit een self-proclaimed prinses en een nieuwsgierige zoon. Met een achtergrond als pedagoge is ze op de hoogte van de theorie, maar weet ze ook dat dat in de praktijk als moeder soms net iets anders kan zitten. Het liefste reist ze de hele wereld over, ze heeft een zwak voor kwalitatief speelgoed en probeert de vele uurtjes werken te compenseren met quality time doorbrengen met het gezin. Daarom ook dat dat haar favoriete onderwerpen zijn om over te schrijven. Altijd in voor een spontane actie.
mamaliefde@gmail.com'