Aan de monding van de Taag, waar de ontdekkingstochten begonnen, ligt de wijk Belém, die onlosmakelijk is verbonden met de Portugese Gouden Eeuw der Ontdekkingsreizen. Aan de rivierpromenade liggen gezellige cafés. Op zonnige dagen heerst in Belém de sfeer van een badplaats. Voordat de Taag zich terugtrok, keken de monniken in het klooster uit over de rivier en zagen ze de schepen voorbijvaren. Tegenwoordig wordt het klooster van de schilderachtige rivieroever van Belém gescheiden door de drukke Avenida da Índia. Ook ratelen er nu de hele dag door zilveren en gele treinen langs het klooster. Dit is wel goed om mee rekening te houden; want aan de ene kant vind je de boulevard met de Torre en het Monument en aan de andere kant de botanische tuin en klooster. Via een brug bij het station kun je over het spoor heen lopen en voor voetgangers is er een tunneltje. Ook goed om rekening mee te houden met parkeren.

Torre de Belém

Deze toren werd tussen 1515 en 1521 in opdracht van Manuel I midden op de Taag gebouwd als fort. Dit juweel van Manuel-architectuur, het vertrekpunt van zeelieden die de handelsroutes verkenden, werd het symbool van de Portugese expansiedrift. De schoonheid van de toren ligt vooral in de inrichting. Het gotische interieur onder het terras, dat diende als opslagruimte voor wapens en als gevangenis, is sober, maar de privévertrekken zijn vanwege de loggia en het uitzicht een bezoek waard.

Hoogtepunten:

  • Renaissanceloggia: deze elegante gewelfde loggia, geïnspireerd op de Italiaanse architectuur, geeft de kantelen van de toren een speelse toon.
  • Kapel en de kantelen: zijn versierd met het kruis van de Christusorde.
  • Gewelfde kerker: werd tot de 19e eeuw gebruikt als gevangenis.
  • H. Maagd Maria en het kind: het beeld van Onze-Lieve-Vrouwe-van-de-Behouden-Thuiskomst, symbool van bescherming voor zeelieden.
  • Hemelglobes en scheepstouwen: symbolen van Portugal als zeemacht.

Meer informatie vind je hier.

Monument der Ontdekkingen; Padrão dos Descobrimentos

Dit enorme monument, het Padrão dos Descobrimentos, staat vlak aan het water en werd in 1960 gebouwd ter herdenking van de 500ste verjaardag van de dood van Hendrik de Zeevaarder. Het 52m hoge monument, dat tijdens het Salazar-regime verrees, herinnert aan de zeelieden, ontdekkers en al de anderen die bijdroegen aan de snelle ontwikkeling tijdens het Portugese tijdperk van de ontdekkingsreizen. Het monument heeft de vorm van een karveel. Op de boeg staat het Portugese wapen en boven de ingang hangt het zwaard van het koninklijk Huis van Avis. Hendrik de Zeevaarder staat op de plecht met een karveel in zijn hand. Aan beide zijden van het monument zijn schuin aflopende plateaus waar de Portugese helden van het tijdperk van de ontdekkingsreizen staan. Aan de westkant zien we onder meer dom Manuel I met een hemelglobe, de dichter Camões met een exemplaar van Os Lusíadas, de schilder Nuno Gonçalves met een schilderspalet en vele beroemde cartofagen, kapiteins en koningen. De enorme windroos aan de noordzijde van het monument is een geschenk van Zuid-Afrika uit 1960. Op de kaart, die is versierd met zeemeerminnen en galjoenen, zien we de ontdekkingsroutes uit de 15e en 16e eeuw. In het monument kun je met de lift naar de 6e verdieping, waar een trap naar een fraai uitzicht op Belém en de rivier leidt.

Meer informatie vind je hier.

Boulevard

Tussen het monument en de toren, en helemaal door tot aan Lissabon vind je de boulevard met wandelgebied en een fietsstrook waar ook de elektrische step zijn intrede heeft gedaan. Je kan fietsen huren, of langs de kant van de weg, met een app lenen. Langs de boulevard kom je van alles tegen; van bezienswaardigheden, parken, monumenten, restaurantjes, speeltuinen etc.

Botanische tuin; Jardim Agrícola Tropical

Dit vredige park met zijn vijvers, watervogels en pauwen is verrassend rustig. Het werd begin deze eeuw aangelegd als onderzoekscentrum van het instituut voor Tropische Wetenschappen en doet eerder denken aan een arboretum dan een bloementuin. De nadruk ligt op zeldzame en bedreigde tropische planten en bomen. De oosterse tuin met zijn slootjes, bruggen en hibiscus is toegankelijk via een Chinese poort.

Meer informatie vind je hier.

Mosteiro dos Jerónimos

 

Het klooster, dat de rijkdom in het tijdperk van de ontdekkingsreizen weerspiegelt, is het hoogtepunt van de Manuel-architectuur. Manuel I gaf rond 1501, vlak na Vasco da Gama’s terugkeer van zijn historische reis, opdracht tot de bouw, die met “pepergeld” werd bekostigd; een heffing op kruiden, edelstenen en goud. Het klooster werd tot 1834 bestuurd door de Orde van H. Hiëronymus. In dat jaar werden de religieuze orden ontbonden.

Bijzonder zijn:

  • Zuidportaal: de geometrische architectuur van het portaal wordt beheerst door de uitbundige versieringen. João de Castilho verenigt religieuze thema’s, zoals dit beeld van de H. Hiëronymus, met wereldse motieven.
  • Kloostergang: de bouw in Manuelstijl door João de Castilho werd voltooid in 1544. De bogen en balustraden zijn versierd met verfijnd maaswerk.
  • Schip: het spectaculaire gewelf van de kerk Santa Maria wordt gestut door slanke pilaren. Ze reiken tot het plafond en brengen ruimtelijkheid en harmonie.
  • Refectorium: de muren van het refectorium zijn bedekt met 18e-eeuwse azulejos, en met een paneel van de Spijziging van de vijfduizend.
  • Fontein: in de vorm van een leeuw, het symbool van de H. Hiëronymus.

Meer informatie vind je hier.

Palácio de Belém & Museum Presidencia

Dit zomerpaleis had ooit tuinen die grensden aan de rivier. In de 18e eeuw werd het gekocht door Joã V, die rijk was geworden door goudhandel in Brazilië. Hij verbouwde het paleis, liet een manege toevoegen en paste het interieur aan. Toen in 1755 de aardbeving toesloeg, verbleven de koning en zijn familie hier en overleefden ze het natuurgeweld dat Lissabon verwoestte. Het roze bouwwerk is nu de zetel van de president en er is een museum.

Meer informatie vind je hier.

MAAT museum

Vanaf de buitenkant is dit een zeer imposante verschijning, een enorm wit golvend gebouw. Helaas stond het voor een deel in de steigers waardoor we het gevoel kregen dat het nog niet af was. Dat bleek niet het geval. Later zag ik dat hier het Museu de Arte, Arquitetura e Tecnologie is gevestigd. Dat verklaart natuurlijk ook de buitenkant! Je vindt hier wisselende tentoonstellingen van kunstenaars, architecturen en uitvinders. Vanaf de zijkant kun je ook het dak oplopen en genieten van het prachtige uitzicht.

Meer informatie vind je hier.

Museu Nacional dos Coches

Deze collectie koetsen is misschien wel de mooiste van Europa. Het museum is ondergebracht in de oostvleugel van het Palácio de Belém, die vroeger diende als manege en in 1726 werd gebouwd. Vanaf de bovenste galerij bekeek de koninklijke familie haar prachtige Lusitano’s die rondliepen in de arena. In 1905 werd de manege tot museum omgebouwd door de vrouw van koning Carlos, Dona Amélia, wier roze rijmantel te zien is. De uit Portugal, Italië, Frankrijk, Oostenrijk en Spanje afkomstige koetsen omspannen drie eeuwen en variëren van eenvoudig tot kitscherig. In de belangrijkste galerij, die is uitgevoerd in Louis XVI-stijl en fraai beschilderde plafonds heeft, staan twee rijen koetsen van het koninklijk huis. De tentoonstelling begint met de eenvoudige 17e-eeuwse, in hout en rood leer uitgevoerde koets van koning Filips II van Spanje. Gaandeweg worden de koetsen steeds sierlijker – roodfluwelen en gouden interieurs, de koets zelf fraai versierd met allegorische voorstellingen en koninklijke schilden. Aan het eind van de rij staan drie barokke koetsen, in Rome gemaakt, voor de Portugese ambassadeur van het Vaticaan. De extravagante, maar weinig comfortabele koetsen wegen 5 ton en zijn verfraaid met een pluchen interieur en levensgrote vergulde beelden. In de volgende galerij staan koninklijke koetsen: cabriolets, landauers en ponykoetsen voor de jonge leden van het koningshuis. Ook staat er een 19-eeuwse taxi, uitgevoerd in zwart en groen, tot voor kort ook de kleur van de Lissabonse taxi’s. de 18e-eeuwse chaise, waarvan de leren kap is voorzien van sinistere, oogvormige gaten, werd in de tijd van De Pombal gemaakt toen versiering uit den boze was.

Meer informatie vind je hier.

Pilar 7 Bridge Experience

Nieuw tussen Belem en Lissabon is Pilar 7 bij Ponte de 25 abril. Deze vind je naast de LX Factory en hier vind je van alles over de brug; van geschiedenis en constructie. Vervolgens bezoek je de Sala dos Trabalhadores midden in de pilaar voor een virtuele vertoning over de arbeiders die hier worden gewerkt en vervolgens ga je met een glazen lift in de pilaar helemaal naar boven naar  het glazen uitkijkpunt. Deze zit direct naast het wegdek zodat je de auto’s voorbij ziet razen. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over Belem.

Meer informatie vind je hier.

LX Factory

Nog een zeer recente plek die absoluut de moeite waard is om te bezoeken is de LX Factory. Voorheen was dit de fabriek waar de krant gedrukt werd, dit is nu echter naar buiten de stad verplaatst. De panden hebben jarenlang leeg gestaan tot er een nieuwe eigenaar kwam die de ruimte heeft verdeeld en losse plekken verhuurt. Je vindt hier nu terrasjes, winkels, restaurantjes en tentoonstellingen. Je kijkt hier je ogen uit; overal is er wel wat te zien. Ook van de originele bestemming is er wat overgebleven; namelijk de originele Heidelbergmachine waarmee er gedrukt werd! Een absolute aanrader is een bezoek aan Landau; dit is een klein winkeltje waar je de lekkerste chocoladetaart ter wereld koopt volgens de New York Times, en dat kunnen we thuis wel bevestigen. Ik had namelijk een aantal stukken meegenomen en die waren echt goddelijk. Die moet je geproefd hebben!

Meer informatie vind je hier.

Pastéis de Belém

Tot slot; uitrusten doe je bij het Antiqua Confeitaria de Belém. Hier eet je de enige echte Pastéis de Belém: dit bladerdeeg gebakje met custard is voor Lissabon wat de Sachertorte voor Wenen is. In de zomer kan het hier wel heel erg druk zijn met een lange rij; zowel voor het restaurant met 400 zitplaatsen en het ophalen zodat je vervolgens ergens anders kan gaan eten zoals in de botanische tuin of bij de toren.

Meer informatie vind je hier.

Lees ook

Linda van Aken
Latest posts by Linda van Aken (see all)