Reizen en iets van de wereld zien wordt over het algemeen gezien als duur en luxe wat niet voor iedereen is weggelegd. Terwijl reizen juist ontzettend goed kan zijn voor je wereldbeeld en algemene ontwikkeling. Dat je er gewoon even uit bent in een andere omgeving, even heerlijk kan ontspannen, kennis maakt met een andere keuken etc. Of je nu houdt van een actieve vakantie of gewoon lekker relaxt. A&O Hotels is van mening dat iedereen zou moeten kunnen reizen en bieden daarom binnen Europa een zeer betaalbaar aanbod van hotels in diverse landen. Van een nachtje weg in de hoofdstad Amsterdam, tot net over de grens in Duitsland of wat verder weg richting Denemarken of Frankrijk. Of je nu gaat voor een stedentrip en een paar dagen weggaat, of als je op doorreis bent voor 1 nachtje. Of je nu met zijn tweeën bent, met het gezin of een groep; iedereen is welkom. En dat hebben we de afgelopen vakantie mogen ervaren bij drie verschillende vestigingen. Tijdens onze reis naar Zweden en op de terugweg verbleven we namelijk een aantal nachten bij A&O hotels om te voorkomen dat we hele dagen in de auto zouden zitten. En hadden het voordeel daardoor ook weer kennis te maken met een paar nieuwe steden, waar we zeker een keer terug willen komen.

A&O Hotels

In maar liefst acht landen, waaronder Nederland (Amsterdam), kun je terecht in een hostel dat aan alle eisen voldoet. Want wat alle locaties gemeen hebben: ze zijn netjes, modern en goedkoop, de ligging is centraal – vaak vlakbij treinstations – en ze zijn voor iedereen toegankelijk. Het maakt niet uit in welke vestiging je verblijft; overal is de opzet exact hetzelfde. Je komt binnen in de ontvangsthal met alle algemene faciliteiten. Je vindt er een receptie waar je kan inchecken, in Bremen stond er zelfs een computer waar je kon inchecken. Bij het inchecken vul je een formulier in voor de lokale overheid zodat ze weten wie er wanneer verblijven. En krijg je de pasjes van de deur op je kamer en indien je dat hebt bijgeboekt de muntjes voor het ontbijt. Ook als je wat wil eten / drinken kun je terecht bij de bar die zich naast / achter de receptie bevindt. Het kan dus voorkomen dat je soms even moet wachten omdat het personeel even met wat anders bezig is, maar langer dan een paar minuten duurt dit nooit. Ook niet toen het superdruk was. Reis je met kinderen dan krijg je bij de receptie ook een pakket met handdoeken en lakens voor het stapelbed. Kinderen hoeven niet te betalen, maar daar staat dus tegenover dat je zelf het bed moet opmaken, wat een kleine moeite is gezien het geld dat je bespaart. Bij het uitchecken lever je je pasje in en ben je klaar om te gaan.

Het formaat van de familiekamers kan heel erg verschillen per stad, hotel, verdieping, welke hoek je zit. Over het algemeen zijn ze vooral heel functioneel ingericht met twee eenpersoonsbedden naast elkaar met nachtkastjes, een stapelbed, waarvan de nieuwe gerenoveerde bedden zelfs beschikken over een usb-aansluiting om een telefoon te kunnen opladen, en een eigen nachtlampje. Wel viel het me ’s nachts een paar keer op dat de muren niet heel erg dik zijn en je dus gezellig naar je buren kan luisteren. De badkamer is basic maar prima ingericht met toilet, wastafel en douche. Douchegel / shampoo en handzeep zijn aanwezig. Ook is er overal de beschikking over gratis Wi-Fi dat voldoende snel is zodat je niet alleen de Duitse / Deense tv hoeft te kijken, maar ook gewoon je eigen netflixserie kan volgen.

Als je een ontbijt hebt bijgeboekt ben je welkom in de ontbijtzaal waar een ontbijtbuffet klaar staat. Dit is overal, ongeacht het land, hetzelfde. Je kan kiezen uit diverse sappen, er is een koffiezetapparaat, een paar soorten broodjes, vleeswaren, paar soorten kaas, wat groenten en diverse cereals, net afhankelijk van waar je zin in hebt.

A&O Hotels probeert het reizen niet alleen voor iedereen toegankelijk te maken maar houdt daarbij ook rekening met het duurzame karakter. Daarom dat je, als je hier meerdere nachten bent, de keuze hebt om de schoonmaak over te slaan, hiermee besparen ze niet alleen in het personeel maar na een proef kwamen ze erachter dat ze ook besparen op andere dingen: “Dit heeft onder andere 75.000 liter water, 708 kWh elektriciteit en 20.000 vuilniszakken bespaard.”, aldus Matthias Posth, Project Manager Operations bij a&o Hostels. Daarnaast worden er enkel Greencare-producten in de F&B-sector gebruikt, wordt er alleen in uitzonderlijke gevallen in de schoonmaak gewerkt met chloor, zijn alle lampen 100% LED, beschikken de parkeerplaatsen over laadzuilen voor elektrische auto’s voor gasten en personeel, en draagt het personeel enkel duurzame kleding.

A&O Hostel Bremen Hauptbahnhof

Tijdens ons bezoek aan Bremen verbleven we in A&O Hostel Bremen Hauptbahnhof. Bij aankomst was het wel even zoeken, omdat de locatie die in Google maps staat niet de juiste is en je aan de andere kant van de Altstadt moet zijn vlakbij het station. Logisch gezien de naam. Toen ik met de jongste binnen kwam lopen zag hij meteen de kids corner en vloog daarop af. Het inchecken ging heel vlug; we kregen pasjes voor de hotelkamer en moesten borg achterlaten voor een sleutel van de garage. Deze vind je op de tweede etage ‘in’ het hostel en biedt ruimte aan 7 auto’s. We sliepen in een familiekamer; deze zijn niet heel ruim maar prima als je, zoals wij, op doorreis bent en hier alleen bent om te slapen. Er stonden twee eenpersoonsbedden en een stapelbed voor de kinderen. Onze bedden waren opgemaakt, maar het stapelbed moesten we zelf even opmaken. Alle bedden hebben ook een eigen ledverlichting dat mooi is weggewerkt en een stopcontact of usb-aansluiting om je telefoon op te laden.

Je beschikt ook over een eigen badkamer met toilet en douche, heel basic maar wel voorzien van handzeep en douchegel etc. In de kamer is er ook nog een tv en een zitje met drie krukjes. Wel viel het me ’s avonds op dat de muren niet al te dik zijn en we konden meegenieten van het gezin in de kamer naast ons.

Bij de bar kun je terecht voor een eenvoudig hapje of drankje. Wil je iets meer eten dan zit je binnen een kwartier loopafstand van het centrum met een uitgebreid aanbod van diverse horecagelegenheden. Een aanrader is om door te lopen naar de boulevard van de rivier de Weser waar het heerlijk toeven is. Wij hadden een overnachting inclusief ontbijt; ’s ochtends staat deze klaar in het restaurantgedeelte en is prima om daarna verder te reizen of een nieuwe dag op pad te gaan.

Lees ook: Bremen met kinderen wat te doen? Uitjes, bezienswaardigheden en tips

A&O Hotel Hamburg Hauptbahnhof

Ook in Hamburg verbleven we net als in Bremen bij een dependance van de A&O hotelketen. Het is even opletten bij het adres, want er zijn er hiervan maar liefst 4 te vinden in Hamburg. Gelukkig zaten wij hier meteen goed. Bij het inchecken bleken er andere gasten gereserveerd te hebben voor een andere locatie, ook al staat dit bij de ingang duidelijk aangegeven, gebeurt dit duidelijk vaker en liggen er handige kaartjes klaar om je naar het juiste adres te verwijzen. In de aankomsthal vind je niet alleen de receptie, maar ook een bar en de ontbijtzaal. Een kids’ corner hebben we hier niet gezien. Bij het inchecken kregen we muntjes voor het ontbijtbuffet, iedere dag heeft een andere kleur, en moesten we het beddengoed voor de kinderen meenemen. De kinderen slapen gratis op de kamer, dus daarom is wel je eigen bed opgemaakt maar moet je hun bed zelf opmaken. Ook hier is het mogelijk om een plaatsje op de parkeerplaats te reserveren, deze ligt direct naast het hotel en we waren duidelijk niet de enige op doorreis gezien de vele bagage in de overige auto’s.

Ook hier zijn de kamers compact met een kleine badkamer met toilet, douche en wastafel, twee eenpersoonsbedden, een stapelbed, een opbergkast en een tafel met twee stoelen.

Lees ook: Hamburg met kinderen wat te doen? Uitjes, bezienswaardigheden en tips

A&O Hotel Kopenhagen

Tijdens onze stedentrip in Kopenhagen verbleven we in het A&O Hotel in Kopenhagen. Je vindt dit hotel in de moderne wijk Norrebro net buiten de binnenstad. Hierdoor is het vrij makkelijk te bereiken met zowel auto als openbaar vervoer. Bij je boeking is het mogelijk om een parkeerplaats te reserveren, dan kun je de auto voor de deur parkeren. Iets verderop loop je kans op een boete of moet je flink betalen om je auto kwijt te kunnen. In het hotel vind je aardig wat kamers van tweepersoons tot en met slaapzalen. Wij sliepen in een familiekamer met twee losse eenpersoonsbedden en twee stapelbedden. De kinderen konden dus allebei kiezen of ze boven of beneden wilden liggen. De kinderen slapen gratis, dus bij de receptie krijg je een rol mee met handdoeken en beddengoed. Je eigen bed is opgemaakt, maar voor de stapelbedden moet je dat zelf doen. Deze kamers waren erg ruim met voldoende opbergruimte en een zithoek om te zitten. Overal in het hotel is er gratis Wi-Fi, wat erg handig is als je ook nog even wat zakelijks moet regelen.

In de aankomsthal vind je de receptie met medewerkers die tevens de bar runnen waar je terecht kan voor een hapje of drankje. Ook vind je hier een ruime speelhoek voor de kinderen en een aantal zithoekjes. Ook heel handig is dat je hier fietsen kan huren om de stad mee te ontdekken, Kopenhagen is vrij vlak en de perfecte stad om op de fiets te ontdekken. Naast deze ontvangstruimte vind je de ontbijtzaal waar je iedere ochtend kan ontbijten. Het ontbijten is in alle vestigingen, in alle landen exact hetzelfde met een tap voor sappen, koffieautomaat, diverse broodjes, gekookte eieren, vleeswaren en kaas, vers fruit en groenten en diverse cereals. Zo zit er voor iedereen wat tussen.

Voor een korte stedentrip met kinderen is dit ons zeer goed bevallen. Het maakt niet uit hoe laat je aankomt, er is altijd een medewerker aanwezig om in te checken en ’s ochtends is het uitchecken ook zo gebeurd. Alle basisfaciliteiten en net dat beetje extra zoals de speelhoek zijn aanwezig zodat je een fijne uitvalsbasis hebt om de stad verder te verkennen.

Lees ook: Stedentrip Kopenhagen met kinderen; Wat te doen van bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten

Meer informatie vind je hier.

Lees ook

Linda van Aken